CAMBIO CLIMÁTICO

Las pistas sobre la historia de Puebloan se escurren en las cuevas de hielo que se derriten

Los investigadores han descubierto carbón que data de hace casi 2000 años en cuevas de hielo de Nuevo México, lo que proporciona evidencia física de que los pueblos ancestrales usaban los depósitos de hielo para beber agua durante las sequías.

Los científicos están trabajando rápidamente para tomar muestras de los núcleos de los depósitos, que probablemente se formaron hace miles de años. El aumento de las temperaturas globales ha hecho que el clima sea lo suficientemente cálido como para que el hielo esté comenzando a desaparecer de los sitios en el Monumento Nacional El Malpaís.

“Nuestro deseo es tratar de encontrar la mayor cantidad de información climática posible, porque este hielo está desapareciendo”, dijo Bogdan Onac, investigador principal del estudio.

Para comprender mejor los núcleos de hielo recolectados, Onac trabajó con un equipo que incluía investigadores de la Universidad del Sur de Florida y arqueólogos del Servicio de Parques Nacionales.

La evidencia en los núcleos de hielo sugiere que las cuevas se usaron más intensamente durante los períodos de sequía, según los datos de los anillos de los árboles en el suroeste, según el informe, publicado el miércoles en Informes científicos.

Los núcleos también brindan información valiosa para los científicos interesados ​​en comprender los patrones climáticos en Nuevo México y la región circundante. Eso incluye la gravedad y la causa de las sequías locales.

La información de los anillos de los árboles, una herramienta común para estudiar los patrones climáticos históricos, puede proporcionar una visión aproximada de la cantidad de humedad en un lugar cada año. Pero el hielo contiene isótopos de oxígeno e hidrógeno que pueden marcar cómo la precipitación en la región habría sido influenciada por La Niña y la temporada de monzones, lo que indica cambios en los patrones climáticos regionales.

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Esta información se puede utilizar para preparar mejor a los científicos para una región que se ve alterada rápidamente por el cambio climático.

Kenny Bowekaty, arqueólogo desde hace mucho tiempo, guía turístico y miembro del pueblo Ashiwi en el cercano Pueblo de Zuni, dijo que la gente de la región que estuvo presente durante el período de estudio probablemente habría usado las cuevas con fines religiosos, así como para almacenar animales cazados cerca.

“El hielo para la gente de Ashiwi sigue siendo un recurso de vida”, dijo Bowekaty. «Hay muchos usos compuestos para lo que se habrían considerado cuevas de hielo».

Bowekaty dijo que un grupo de personas en particular se aventuró hacia el norte desde el actual asentamiento Zuni hacia regiones más montañosas, donde el hielo habría sido más común. Cuando regresaron, las cuevas habrían sido uno de los pocos lugares para encontrar hielo en los meses de verano.

Incluso a principios del siglo XX, la gente de Ashiwi peregrinaba a las cuevas con fines religiosos, dijo Bowekaty. Pero en los últimos años, los sitios se han vuelto más restringidos a medida que el hielo se derrite.

Ahora, los arqueólogos están trabajando contrarreloj para preservar la información de los depósitos históricos antes de que sea demasiado tarde.

“Con las cuevas de hielo y los recursos hídricos, creo que aquí todos son conscientes del calentamiento global”, dijo Bowekaty. “Es el comportamiento de nuestro planeta, nuestra madre, y claro, como la vida y como todos nosotros, ella sigue creciendo, y entonces no se sabe hasta dónde tenemos como planeta”.

Reimpreso de Climatewire con permiso de E&E News. E&E brinda cobertura diaria de noticias esenciales sobre energía y medio ambiente en www.eenews.net.

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