Calentamiento Global

Estos recientes avances en la investigación nos dan nuevas esperanzas para su supervivencia.

Con otro evento de blanqueamiento de corales en la Gran Barrera de Coral, recordamos las trágicas consecuencias del cambio climático.

Incluso si logramos detener el calentamiento del planeta en más de 1,5°C este siglo, los científicos predicen que hasta el 90 por ciento de los arrecifes de coral tropicales sufrirán graves daños.

Pero creemos que es probable que la Gran Barrera de Coral aún sobreviva. Lo que se necesita es una gestión sostenida y agresiva a través de la intervención científica, mientras se reducen rápida y drásticamente las emisiones globales de gases de efecto invernadero.

En 2020, el gobierno federal anunció Programa de Recuperación y Adaptación de Arrecifes de Coral, diseñado para ayudar a los arrecifes de coral a adaptarse a los efectos del calentamiento del océano. Incluye fondos de investigación y desarrollo para 35 tecnologías de vanguardia que se pueden implementar a escala, desde el blanqueamiento de nubes hasta la siembra de arrecifes con corales resistentes al calor.

Ahora, después de dos años de arduo trabajo, hemos visto muchos avances que brindan nuevas esperanzas para el futuro de los arrecifes de coral.

coral en acuario
Investigación de acuicultura de coral en el National Ocean Simulator.
Roslyn Budd / Fotografía Budd, Autor proporcionado

lejía en el arrecife

Actualmente se están realizando estudios aéreos de todo el arrecife para determinar el alcance actual y la gravedad del blanqueamiento. Estos deben estar terminados a finales de marzo.

Mientras tanto, representantes del Monitor de Arrecifes de Coral de las Naciones Unidas visitarán la Gran Barrera de Coral esta semana para determinar si su estatus de Patrimonio Mundial debe ser degradado.

Los primeros indicios son que la decoloración es más severa en las áreas con mayor estrés por calor acumulativo, particularmente alrededor de Townsville.En algunos lugares, la temperatura del agua ha alcanzado Por encima de 3 ℃ de lo normal



Leer más: Adaptarse, moverse o morir: el blanqueamiento repetido de corales deja pocas opciones para la vida silvestre en la Gran Barrera de Coral


coral blanqueador
Las áreas alrededor de Townsville parecen haber tenido la mayor cantidad de albinismo.
Objetivo, Autor proporcionado
Este es el cuarto evento de blanqueamiento en el arrecife desde 2016.
LTMP, Autor proporcionado

Los investigadores involucrados en programas de adaptación y restauración de arrecifes de coral están trabajando en una variedad de intervenciones para restaurar los arrecifes de coral. A diferencia de los esfuerzos actuales de restauración de arrecifes que se realizan a mano en arrecifes de unos pocos metros cuadrados, estas intervenciones están diseñadas para aplicarse a gran escala, abarcando miles de kilómetros cuadrados.

El éxito requiere grandes avances en ciencia, tecnología, artesanía, comunicación y gestión. Nos complace informar que hemos visto el primer éxito, con otros éxitos cada vez más probables a medida que continúa la investigación y el desarrollo.

Primeros casos de éxito

Un conjunto clave de posibles intervenciones involucra el cultivo y despliegue de millones de corales tolerantes al calor en arrecifes seleccionados.

En los últimos dos años, el equipo de investigación ha Acelerar la adaptación natural El aumento de las temperaturas en varias especies de coral les permitió sobrevivir 4 semanas adicionales de estrés por calor excesivo a 1 °C. Creemos que se puede lograr un total de ocho semanas de estrés térmico de 1°C.

Si podemos limitar las emisiones de gases de efecto invernadero que impulsan el cambio climático, este nivel adicional de tolerancia al calor podría tener un impacto real en la supervivencia de los arrecifes de coral.

Buzo experimentando en el arrecife
Las intervenciones de arrecifes de coral están diseñadas para aplicarse a miles de kilómetros cuadrados.
María Román, Autor proporcionado


Leer más: Si pudiéramos poner a un hombre en la luna, podríamos salvar la Gran Barrera de Coral


también desarrollamos Nuevo dispositivo de siembraque permite el transporte masivo de corales juveniles a los arrecifes de formas que mejoran su supervivencia, allanando el camino para ensayos de campo a mayor escala.

La siembra de corales tolerantes al calor en los arrecifes requerirá mejoras significativas en la acuicultura de corales, el proceso de cultivar corales sanos en un acuario antes de enviarlos a la Gran Barrera de Coral. Si bien los métodos actuales se limitan a producir y desplegar unos pocos miles de corales por año, los nuevos métodos avanzados apuntan a producir decenas de millones de corales por año, más rápido y más barato que nunca.

Los avances en las intervenciones de los arrecifes de coral deben ir acompañados de reducciones de emisiones.
Roslyn Budd / Fotografía Budd, Autor proporcionado

Otro avance tiene que ver con el desarrollo continuo de nuevos modelos y los datos para calibrarlos.

Estos mejorarán en gran medida nuestra capacidad para predecir dónde se implementarán mejor las intervenciones y cómo funcionarán. Los primeros resultados del modelo sugieren que, incluso a una escala modesta, las intervenciones bien dirigidas son suficientes para transformar arrecifes individuales de un declive terminal a la supervivencia en unas pocas décadas.

4 condiciones para beneficios duraderos

Para que estos primeros avances brinden beneficios duraderos a una escala tan masiva, se deben cumplir cuatro condiciones clave:

  1. Las intervenciones deben ser fácilmente escalables y asequibles. Esto significa que los métodos y tecnologías que ahora se prueban en el laboratorio y en pequeños arrecifes deben automatizarse, producirse en masa, ampliarse y entregarse de formas que antes no se creían factibles.Todo esto requiere una inversión importante.

  2. Las intervenciones deben ser seguras y aceptables para los reguladores y el público.

  3. Una variedad de personas, especialmente los propietarios tradicionales de arrecifes y estados marinos, deben participar en este trabajo.Esto incluye a través de la negociación, la toma de decisiones y el diseño.

  4. Lo que es más importante, las emisiones globales deben controlarse rápidamente, idealmente manteniendo el calentamiento por debajo de 1,5 °C este siglo.

Gran parte de la Gran Barrera de Coral se encuentra en las primeras etapas de recuperación luego de eventos de blanqueamiento anteriores.
LTMP, Autor proporcionado
Peces grises nadando sobre coral
Una Gran Barrera de Coral sana alberga al menos 1625 especies de peces.
LTMP, Autor proporcionado

En los próximos meses, el programa realizará más pruebas en arrecifes de coral. Además de los avances recientes en otros proyectos, como los métodos para controlar las estrellas de mar corona de espinas que se alimentan de coral, ahora existe una esperanza real de que una intervención combinada a gran escala pueda tener éxito.

salvar el arrecife

Imagine un mundo donde los arrecifes de coral hayan desaparecido en gran medida del mundo. Los pocos arrecifes que quedan son algo similares a lo que alguna vez fueron: grises, rotos, cubiertos de maleza y desprovistos de peces de colores.

Millones de personas que dependen de los arrecifes de coral deben buscar otros medios de vida, lo que podría conducir a una migración relacionada con el clima. También imagina cómo nos sentiríamos si supiéramos que se puede bloquear.

El plan es realizar más pruebas de arrecifes en los próximos meses.
María Román, Autor proporcionado

Tenemos esperanzas sobre el futuro de los arrecifes de coral del mundo. Es una asombrosa belleza y diversidad, junto con enormes beneficios económicos globales, intacta y próspera para el próximo siglo.

La diferencia entre estos dos futuros posibles depende de las elecciones que hagamos ahora. Para salvar nuestros arrecifes de coral, debemos mitigar el calentamiento global y adaptarnos a los efectos que ya están encerrados. Estos dos solos no son suficientes.



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