Calentamiento Global

Piense en los reparadores de aire acondicionado. A medida que el planeta se calienta, realmente se enfrentan a él.

El clima más frecuente y extremo asociado con el cambio climático está generando incertidumbre en la sociedad. En particular, plantea desafíos para los trabajadores necesarios para arreglar y mantener las cosas. En un mundo que se calienta, esto incluye equipos como aire acondicionado y refrigeración.

Estos trabajadores son esenciales para ayudar a la sociedad a adaptarse al cambio climático. El aire acondicionado proporciona el enfriamiento del espacio que respalda nuestra vida cotidiana. La refrigeración sustenta las cadenas mundiales de suministro de alimentos, la atención de la salud, la agricultura y más.

A pesar de la importancia de esta fuerza laboral, permanece en gran parte bajo el radar. Estos trabajadores enfrentan dificultades como el estrés por calor y la escasez de habilidades. También juegan un papel importante en la mitigación del cambio climático mediante la instalación de electrodomésticos más eficientes, un trabajo que en gran medida está infravalorado.

La cumbre nacional de empleo y habilidades de la próxima semana se centrará, entre otros temas, en la transición energética. Pero también debería considerar a otros trabajadores en la primera línea del cambio climático.

Cabina azul con tres unidades de aire acondicionado en el exterior
A medida que empeora el cambio climático, el aire acondicionado será aún más crucial para mantener los hogares habitables.
AAP

‘Trabaja en el techo que es 60 ℃’

Mi investigación analiza el trabajo de los oficios calificados, particularmente en el área de reparación y mantenimiento. Junto con un equipo de ingenieros y científicos sociales de la Universidad de Wollongong, he estado investigando el sector del aire acondicionado y la refrigeración.

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El Departamento de Industria, Ciencia, Energía y Recursos encargó al equipo que investigara las prácticas de mantenimiento en los edificios de oficinas comerciales. Muchos de los problemas que encontramos también eran comunes en otros tipos de edificios, incluidos hoteles, instalaciones para el cuidado de personas mayores y centros comerciales.

El estudio comprendió una gran encuesta de la industria, 70 entrevistas en profundidad y cuatro grupos de enfoque con contratistas de construcción y gerentes de instalaciones. Nuestro equipo también acompañó a los trabajadores mientras respondían a las llamadas de servicio y realizaban el mantenimiento de rutina en los edificios.



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La instalación, el mantenimiento y la reparación de equipos de refrigeración y aire acondicionado domésticos y comerciales ayudan a proporcionar ambientes interiores frescos y confortables, una tarea cada vez más desafiante a medida que aumentan las temperaturas globales promedio.

El parque inmobiliario de Australia está mal equipado para el cambio climático. Gran parte de ella está mal aislada y depende de los aparatos eléctricos para mantenerse caliente o fresco.

Esto coloca a los trabajadores de aire acondicionado en el centro de la adaptación climática, un trabajo no exento de riesgos. El estrés por calor ya es un problema para los trabajadores australianos, que afecta no solo a su salud y seguridad, sino también a su productividad.

Como explicó un profesional de la industria del aire acondicionado:

Llamar a alguien cuando esté a 40 ℃ […] de repente, el (contratista) va a trabajar en el techo, que tiene una temperatura de 60 ℃, lo que probablemente sea un problema de salud y seguridad en el lugar de trabajo del que nadie sabe porque está oculto.

dos hombres reparando el aire acondicionado fuera del edificio
El trabajo de reparación de aire acondicionado puede presentar riesgos para la salud y la seguridad.
Shutterstock

Mantenimiento: realmente importa

Juntos, el aire acondicionado y la refrigeración representan alrededor del 17% del consumo mundial de energía. Los trabajadores de la industria pueden ayudar a abordar esto al educar a los consumidores sobre electrodomésticos más eficientes e instalarlos. El mantenimiento oportuno del aire acondicionado y los frigoríficos también puede reducir el consumo de energía del sistema.

Sin embargo, los propietarios de edificios no siempre están convencidos de la necesidad de actualizar los equipos o realizar un mantenimiento preventivo. Por ejemplo, se estima que hasta 80 000 edificios comerciales en Australia necesitan mejoras de eficiencia energética, muchos de ellos debido a sistemas de aire acondicionado que tienen décadas de antigüedad.

Los contratistas de la industria nos dijeron que los sistemas de enfriamiento y ventilación con frecuencia «funcionan hasta fallar», consumen un exceso de energía y aumentan el riesgo de sobrecargar la red eléctrica más amplia. Como dijo un trabajador:

si solucionamos este problema correctamente y realizamos el mantenimiento preventivo dos meses antes del verano, obtenemos… todos los problemas de demanda máxima se reducen, obtenemos confiabilidad.

Actualizar los sistemas de aire acondicionado y refrigeración es una importante oportunidad económica y ambiental. Pero esto requiere trabajadores, y el sector ha tenido problemas para reclutar.

Las cifras de la industria sugieren que alrededor de 1600 personas cada año comienzan un aprendizaje o una pasantía en el comercio de refrigeración y aire acondicionado en toda Australia. Pero menos de la mitad completa la capacitación, lo que apunta a problemas de deserción.

La industria necesita una fuente sólida de trabajadores calificados. Cualquier escasez de mano de obra podría inhibir seriamente la capacidad de Australia para adaptarse y mitigar el cambio climático.

unidad grande de ventilación y aire acondicionado en el edificio
Los propietarios de edificios no siempre aprecian la necesidad de un mantenimiento preventivo en los sistemas de aire acondicionado.
AAP

Ayudando a las personas y al planeta

Existe una necesidad urgente de observar más de cerca las habilidades requeridas para lograr la transición energética y ayudar a los humanos a sobrevivir en un planeta más cálido.

Los trabajadores de aire acondicionado y refrigeración son solo algunos de los muchos profesionales calificados en los que nos apoyaremos fuertemente en los próximos años y décadas. Ayudar a estos trabajadores a enfrentar los desafíos que se avecinan debería ser una prioridad nacional, y hacerlo ayudará tanto a las personas como al planeta.



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