Calentamiento Global

Kenia ha tenido un clima inusualmente caluroso

A principios de 2024, la mayor parte de Kenia, incluida Nairobi, experimentó temperaturas inusualmente altas. La Organización Meteorológica Mundial describió el clima cálido como un fenómeno global: en 2023 se registraron temperaturas récord. Enero de 2024 se ha registrado como el mes más caluroso jamás registrado en todo el mundo. Gilbert Ouma, coordinador del Instituto para el Cambio Climático y la Adaptación de la Universidad de Nairobi y profesor asociado del Departamento de Meteorología, responde algunas preguntas clave.

¿Qué tiene de inusual el clima en Nairobi?

Las temperaturas medias anuales de Nairobi son normalmente moderadas, entre 24°C y 25°C en la parte superior y entre 17°C y 18°C ​​en la parte inferior. Generalmente son temperaturas muy agradables. Sin embargo, en el período diciembre-enero-febrero las temperaturas máximas suelen ser altas, oscilando entre 26°C y 27°C.

Este año, las temperaturas en febrero subieron entre 29°C y 30°C, llegando incluso a 31°C. Esto es aproximadamente 6°C más alto que las temperaturas normales de Nairobi. Esa es una gran diferencia y nuestros cuerpos seguramente sentirán la diferencia. Si este aumento se mantiene durante mucho tiempo, puede provocar una ola de calor.

Pero en el caso de Nairobi, las altas temperaturas han estado intermitentes, por lo que realmente no podemos hablar de una ola de calor. Lo que ha tenido Nairobi es una ola de clima cálido a la que el cuerpo humano puede adaptarse fácilmente.

¿Por qué de repente hace calor?

Los vientos que pasan sobre Kenia de diciembre a febrero de cada año son del norte. Soplan principalmente a través de zonas continentales, incluidos algunos desiertos. Estos vientos fluyen en ondas y periódicamente traen un clima cálido, del tipo que ha prevalecido recientemente en todo el este de África.

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Las temperaturas que prevalecen en Kenia también vienen dictadas por la trayectoria que toman los vientos del norte. Si el camino es recto (sobre masa terrestre), terminaremos con estas altas temperaturas que hemos experimentado en los primeros meses de 2024. Si los vientos siguen un camino que se curva hacia el Océano Índico, entonces las temperaturas se moderan, lo que resulta con un clima más fresco y lluvias en Kenia y otras partes del este de África.

Además, debido al cambio climático, las temperaturas globales promedio están aumentando. Las temperaturas del año pasado fueron las más altas jamás registradas. Por lo tanto, las temperaturas relativamente altas que normalmente experimentamos durante esta temporada (diciembre-enero-febrero) pueden ser considerablemente más altas.

Otra cosa a tener en cuenta es que la temporada de diciembre a febrero es siempre una estación seca en Kenia, pero diciembre y enero de 2024 fueron húmedos debido a las lluvias tardías de El Niño. El fenómeno de El Niño normalmente se experimenta en esta región durante la temporada de septiembre-octubre-noviembre. Las lluvias moderaron las temperaturas que se suponían altas en diciembre y enero. Entonces, cuando cesaron las lluvias, de repente llegó el calor habitual, lo que hizo que febrero se sintiera muy caluroso.

Kenia y sus vecinos del este de África han experimentado el clima cálido. La región ahora avanza hacia la temporada de marzo-abril-mayo, cuando el cinturón de lluvias regresa alrededor del ecuador y el sol estará en lo alto. Se espera que las lluvias moderen las altas temperaturas.

¿Cuál es el efecto del aumento de las temperaturas?

Aparte del clima cálido en esta época del año, el clima global está cambiando y las temperaturas globales promedio están aumentando. La temperatura anual de África ha aumentado a un ritmo promedio de 0,13 °C por década desde 1910, pero se ha más que duplicado a 0,28 °C desde 1981. Las temperaturas mínimas y máximas normales están aumentando. Esto provocará cambios en los extremos, como las tormentas. Una tormenta es una forma en que la atmósfera descarga el exceso de energía para recuperar el equilibrio. Cuando la energía se acumula en la atmósfera por encima de ciertos niveles, el exceso tiene que ir a alguna parte. El exceso de energía acumulado debido al efecto de los gases de efecto invernadero, que conduce al cambio climático, requiere disipación. Esto generalmente se logra a través de tormentas intensas, que conducen a eventos de lluvias extremas más frecuentes. Por otro lado, también se producirá el otro extremo de muy pocas precipitaciones, por lo que tendremos más sequías. La cantidad total de lluvias aumentará en algunos lugares y disminuirá en otros.

También habrá un impacto en los ecosistemas. Varias especies no sobrevivirán al cambio climático. Por ejemplo, los mosquitos no pueden prosperar en temperaturas inferiores a 17°C y superiores a 35°C. Entonces, cuando las temperaturas promedio de los lugares superan este rango, a los mosquitos les resultaría difícil sobrevivir. Sin embargo, las temperaturas de algunos lugares cuyas temperaturas no estaban dentro de este rango pueden cambiar y quedar dentro de él. En esos lugares, la malaria se convertirá en un problema donde antes no había malaria.

El efecto a largo plazo sería perjudicial para la salud de las personas. Podría provocar un golpe de calor y enfermedades crónicas como enfermedades renales, hipertensión y enfermedades cardiovasculares. También podría provocar problemas respiratorios como el asma.

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