Subida Del Nivel Del Mar

Esta superluna tiene un giro: se esperan inundaciones, pero el ciclo lunar enmascara el impacto del aumento del nivel del mar

Otra «súper luna llena» llegará el 26 de mayo de 2021, y las ciudades costeras como Miami saben que eso significa una cosa: un mayor riesgo de inundaciones por mareas.

Cuando la luna está más cerca de la tierra, suele haber una marea alta anormal llamada perigeo, y si está lleno o nuevo. En lo que se conoce informalmente como superluna llena, está tanto llena como con perigeo.

Pero algo más está sucediendo con la forma en que la Luna orbita la Tierra que la gente debería tener en cuenta. Conocido como el ciclo de los nodos lunares, actualmente esconde un riesgo inminente que no puede ser ignorado.

Ahora, estamos en medio de un ciclo lunar de 18,6 años que reduce el impacto de la luna en el océano. Los resultados podrían hacer que el riesgo de inundaciones costeras parezca haberse estabilizado, lo que podría hacer que el aumento del nivel del mar sea menos pronunciado.

Este diagrama simplificado ilustra cómo el ciclo nodal lunar amortigua y mejora los efectos del aumento del nivel del mar en Miami. El modelo base asume un aumento lineal constante del nivel del mar, por lo que no captura la aceleración esperada del aumento del nivel del mar.
Brian McNoldy, CC BY-ND

Pero la comunidad no debe ser complaciente.El nivel global del mar es sigue aumentando a medida que el planeta se calienta, y este ciclo de 18,6 años pronto se volverá contra nosotros.

soy un científico atmosférico La Escuela de Ciencias Oceanográficas y Atmosféricas Rosen Steele de la Universidad de Miami está monitoreando de cerca el aumento del nivel del mar en Miami. Esto es lo que necesita saber.

Qué tiene que ver la luna con las inundaciones costeras

La atracción gravitatoria de la Luna es la principal causa de las mareas en la Tierra. Más específicamente, la Tierra gira bajo la Luna una vez al día, y la Luna que orbita alrededor de la Tierra una vez al mes es una de las principales razones por las que los océanos siguen temblando.

En los términos más simples, la luna gravitacional Se forma un bulto en el agua de mar más cercana. Hay un bulto similar en el otro lado de la Tierra debido a la inercia del agua.A medida que la Tierra se arremolina en estos bultos, aparecen mareas altas en todas las regiones costeras. cada 12 horas 25 minutosAlgunas mareas son más alto que otros, dependiendo de la ubicación geográfica.

El sol también juega un papel: la rotación de la Tierra y su órbita elíptica alrededor del sol crea mareas que varían a lo largo del día y del año. Pero ese efecto es menos de la mitad de la contribución de la luna.

Este tira y afloja gravitatorio sobre nuestras aguas se descubrió hace casi 450 años, a pesar de que ha estado ocurriendo durante casi 4 mil millones de años. En resumen, la luna tiene mucho control sobre cómo experimentamos el nivel del mar. No afecta el aumento del nivel del mar, pero puede ocultarlo o exagerarlo.

Entonces, ¿qué es el ciclo del Nodo?

Primero, necesitamos considerar las órbitas.

La Tierra orbita alrededor del Sol en un plano específico, se llama plano de la eclíptica. Para simplificar, imaginemos que el avión está nivelado. Ahora imagina la luna girando alrededor de la tierra. La órbita también está en un plano, pero está ligeramente inclinada, unos 5 grados con respecto al plano de la eclíptica.

Esto significa que el plano orbital de la Luna se cruza con el plano orbital de la Tierra en dos puntos, llamados nodos.

Diagrama esquemático del camino de la luna a través del plano de la eclíptica
Un nodo lunar es el punto donde la trayectoria de la luna cruza la eclíptica, que es el plano de la órbita de la Tierra, que se muestra como el sol visto desde la Tierra durante un año.
wikimedia
Ilustración de la tierra y el plano de la eclíptica y el plano orbital
Los planos eclíptico y ecuatorial de la Tierra.
NASA

Precesión o oscilación del plano orbital de la Luna, máx. y mín. +/- 5 grados en unos 18,6 añosEste ciclo orbital natural se llama ciclo mensualCuando el plano lunar se acerca Alinear con el plano ecuatorial de la Tierra, las mareas en la Tierra son exageradas. Por el contrario, cuando el plano de la luna se inclina lejos del plano ecuatorial, las mareas en la Tierra son relativamente débiles.

El período del nodo lunar es primer registro oficial en 1728, pero ha sido conocido por los observadores astronómicos entusiastas durante miles de años.

¿Cómo afecta esto al nivel del mar?

Los efectos del ciclo nodal son graduales: las personas no notarán nada a menos que hayan estado prestando mucha atención a los movimientos precisos y las mareas de la luna durante décadas.

Pero hay docenas de factores astronómicos a considerar al predecir las mareas, incluido el ciclo de los nodos lunares.

Vale la pena ser consciente de este efecto, e incluso explotarlo. Durante la fase de descenso más rápido del ciclo del nodo lunar, como estamos ahora, en igualdad de condiciones, hemos moderado un poco la tasa observada de aumento del nivel del mar.

Un hombre que llevaba chanclas pisó una acera inundada cuando salía de un hotel.
Las inundaciones en las calles se han convertido en un problema común durante la marea alta en Miami Beach.
Imágenes de Joe Redel/Getty

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Estos son años de implementación de planes de infraestructura para proteger las áreas costeras del aumento del nivel del mar.

Una vez que alcancemos la parte inferior del ciclo y comencemos la fase de ascenso alrededor de 2025, el ciclo del nodo lunar comienza a contribuir cada vez más a la tasa percibida de aumento del nivel del mar. En esos años, la tasa de aumento del nivel del mar en lugares como Miami prácticamente se ha duplicado. Debido a que la tasa de aumento del nivel del mar y los detalles de la contribución del ciclo de los nodos lunares varían, el impacto varía de un lugar a otro.

Al igual que la «superluna» a fines de abril, el 26 de mayo es una luna llena en el perigeo. Incluso en la fase actual del ciclo del nodo lunar, ciudades como Miami deberían esperar algunas inundaciones costeras.

Esta historia es parte de Ocean 21

Nuestra serie sobre océanos globales comienza con Cinco perfiles de profundidadEsté atento a nuevos artículos sobre el estado de nuestros océanos antes de la próxima conferencia climática de la ONU, COP26. Esta colección es presentada por la red internacional de The Conversation.

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