Calentamiento Global

El mapeo del riesgo de inundaciones es un bien público, entonces ¿a qué se debe la resistencia pública en Canadá? Lecciones de Nueva Escocia

Los mapas de riesgo de inundaciones son un bien público esencial. De hecho, muchos países como el Reino Unido ya ofrecen mapas de riesgo de inundaciones.

Canadá se comprometió con un portal público de mapeo del riesgo de inundaciones en el presupuesto de 2023. Sin embargo, a pesar de la creciente frecuencia y el impacto de las inundaciones grandes y catastróficas, todavía contamos con un escaso mosaico de mapas de riesgo de inundaciones a escala municipal y provincial.

Los mapas de inundaciones que existen son difíciles de encontrar, de calidad y vigencia inciertas y, a menudo, difíciles de comprender y aplicar para los no expertos.

La razón no reconocida por la que faltan mapas de riesgo de inundaciones en Canadá es que dichos mapas generalmente enfrentan resistencia pública. De hecho, no es raro que en Canadá se retiren o modifiquen los mapas de inundaciones o humedales debido a la presión pública.

Recientemente dirigí dos estudios basados ​​en encuestas con la ex estudiante de posgrado Samantha Howard y la becaria postdoctoral Brooke McWherter para comprender cómo las personas en áreas propensas a inundaciones de Nueva Escocia perciben los mapas de inundaciones disponibles públicamente. Encontramos un amplio acuerdo sobre los beneficios de dichos mapas, hasta que preguntamos sobre el impacto en el valor inmobiliario.

El caso de Nueva Escocia

Nueva Escocia enfrenta uno de los mayores aumentos del nivel del mar en Canadá según las proyecciones actuales de cambio climático. Sin embargo, la semana pasada, el gobierno de Nueva Escocia decidió no seguir adelante con la tan esperada Ley de Protección Costera (CPA), que se aprobó con el consentimiento de todos los partidos en 2019.

Entre otras cosas, la ley habría regulado qué tan cerca las personas podrían construir del océano basándose en evaluaciones del nivel del mar, proyecciones de tormentas e información sobre la elevación y el riesgo de erosión de cada sección de la costa. Esto habría protegido a las personas y la infraestructura, así como a los sensibles ecosistemas costeros, y habría dejado espacio para la dinámica oceánica.

En lugar de la ley, el gobierno de Nueva Escocia lanzó un nuevo sitio web que ofrece recursos para ayudar a los propietarios individuales de propiedades costeras a tomar decisiones sobre su parte de costa, dejando en la estacada a docenas de municipios costeros rurales. Uno de esos recursos fue un nuevo mapa de peligros costeros.

Se ven edificios bajo el agua de una inundación después de una gran lluvia en Halifax el 22 de julio de 2023.
LA PRENSA CANADIENSE/Darren Calabrese

El extenso descargo de responsabilidad que debe aceptar antes de poder acceder al mapa erosiona inmediatamente su confiabilidad. Además, si bien las personas pueden confiar en cualquier buena noticia que vean en sus datos, aún pueden estar en riesgo debido a los numerosos datos y fallas de diseño de la herramienta. Para complementar esta herramienta, Nueva Escocia se ha comprometido a finalizar el mapeo detallado de las líneas de inundación para 2027.

Es demasiado pronto para saber cómo está respondiendo la gente a esta herramienta, pero sabemos que no hacen falta muchos electores descontentos para poner nervioso a un gobierno, especialmente si esos electores tienen poder financiero o político. Después de todo, la participación pública asociada con la CPA fue abrumadoramente a favor de la proclamación y regulación de la ley. Sin embargo, aquí estamos.

Impulsores de la resistencia

La primera encuesta que realizamos en 2021, a través de un enlace en línea enviado a través de Canada Post a todos los residentes de dos ciudades del suroeste de Nueva Escocia, mostró que una de cada seis personas sentía que el mapeo del riesgo de inundaciones presentaba un riesgo demasiado grande para el valor inmobiliario. Nuestra segunda encuesta realizada en 2022 a unos 1.100 residentes de viviendas en la cuenca de Minas, Nueva Escocia, encontró que uno de cada tres residentes expresó preocupación por el valor de los bienes raíces. Ambos estudios tuvieron un margen de error de más o menos 6 por ciento con un nivel de confianza del 95 por ciento.

La primera encuesta tuvo una tasa de respuesta menor pero representó mejor la demografía de la población. El segundo estaba sesgado hacia los encuestados de mayor edad y aquellos con ingresos más altos.

Volviendo a nuestra pregunta original: ¿por qué no todos ven el mapeo del riesgo de inundaciones como un bien público?



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Utilizamos preguntas ligeramente diferentes en los dos estudios para comprender los impulsores de la resistencia al mapeo del riesgo de inundaciones en función del impacto percibido sobre el valor inmobiliario. Lo que surgió habla del desafío de inspirar un pensamiento colectivo y de largo plazo sobre el cambio climático.

En primer lugar, centrarse en uno mismo y no en los demás fue un predictor fiable de resistencia en ambos estudios.

La resistencia en el primer estudio se asoció con aceptar las siguientes afirmaciones: “No soy capaz de hacer frente a los cambios de terreno necesarios para hacer frente a aumentos significativos en el riesgo de inundaciones en este momento de mi vida” y “las decisiones de gestión de inundaciones que tomo se basan en no tendrá implicaciones para los demás”. Esto último es claramente falso: el blindaje de las costas, por ejemplo, puede tener efectos negativos para los vecinos. En el segundo estudio, centrarse en los demás y tener descendientes generó menos resistencia.

La autoorientación fue un fuerte impulsor subyacente de la resistencia. Reducía la probabilidad de que una persona se centrara en los demás, el futuro o la biosfera. La gente ya toma decisiones que se adaptan a su propia situación, tal como el gobierno de Nueva Escocia está alentando a los propietarios de tierras costeras a que lo hagan. Sin embargo, en este tipo de escenarios, se olvidan los intereses colectivos y ecológicos.

Edificios y líneas eléctricas vistas en una costa inundada.
Los edificios dañados tras la tormenta postropical Fiona se muestran en la costa de Les Îles-de-la-Madeleine, Que., en septiembre de 2022. Un mapeo preciso de las inundaciones es crucial para ayudar a prevenir mayores daños a la vida y la propiedad.
LA PRENSA CANADIENSE/Nigel Quinn

En segundo lugar, cuanto más vulnerable se sentía una persona al riesgo de inundaciones, más probable era que se opusiera a mapas que permitieran a otros ver su riesgo de inundaciones. Esta variable fue sólo una fuerte señal de resistencia en el segundo estudio cuando utilizamos una combinación de probabilidad de inundación y vulnerabilidad para medirla. Esto también podría explicar por qué la resistencia fue dos veces mayor en la encuesta de 2022 que en la de 2021. Podría ser una diferencia regional basada en diferencias reales en el riesgo o diferencias en el método de la encuesta y, por lo tanto, en la población encuestada, pero también podría reflejar el aumento de las inundaciones. frecuencia y gravedad.

El segundo estudio todavía estaba en el campo cuando el huracán Fiona azotó el Atlántico canadiense. Este momento sugiere que en lugar de volvernos más abiertos a la información sobre adaptación climática, como mapas de inundaciones a medida que ocurren, podríamos volvernos menos abiertos a medida que buscamos proteger el valor de nuestras mayores inversiones: nuestros hogares.

Avanzando

Se puede encontrar una pista sobre el camino a seguir en nuestro primer estudio, donde aquellos que habían visto previamente un mapa de inundaciones para su región tenían ligeramente menos probabilidades de resistirse a los mapas públicos de riesgo de inundaciones. Esto podría indicar que dicha resistencia se debe principalmente al miedo a lo desconocido.



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Necesitamos urgentemente mapas públicos de riesgo de inundaciones de alta calidad que el gobierno respalde (incluso con las regulaciones de planificación). Luego podremos centrarnos en repensar lo que significa vivir una buena vida costera frente al cambio climático y cómo apoyamos colectivamente a quienes puedan enfrentar disminuciones en el valor de sus viviendas o tierras.

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