Calentamiento Global

Melbourne ahora tiene jefes de calor. He aquí por qué los necesitamos y lo que pueden hacer

El nombramiento de los directores de calor en Melbourne es un reconocimiento vital de cuán serio es el calor urbano para Australia. Es una novedad para el país y parte de un movimiento internacional para mejorar la forma en que las ciudades manejan el calor en un mundo que se calienta.

En asociación con el Centro de Resiliencia de la Fundación Adrienne Arsht-Rockefeller con sede en los EE. UU., seis ciudades de todo el mundo ahora tienen directores de calor dedicados a reducir los riesgos del calor.

El calor urbano hace más que causar incomodidad a los residentes de la ciudad. Es una amenaza para sus vidas. Las nuevas directoras de calor de la ciudad de Melbourne, Tiffany Crawford y Krista Milne, supervisarán el trabajo de gestión de los riesgos del calor extremo en la ciudad.



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¿Por qué las ciudades necesitan oficiales de calor?

Cada vez se reconoce más que los problemas de calor urbano no son simplemente un impacto ambiental externo. Están vinculados a las formas en que vivimos y usamos las áreas urbanas.

Si bien el aumento de las temperaturas y las olas de calor son peligrosos para las ciudades, Australia tiene la expectativa cultural de vivir en un entorno hostil. Como explica la primera estrategia de adaptación climática de Melbourne de 2009, los australianos tienen una “propensión a participar en eventos en condiciones de mucho calor”.

Incluso con el creciente reconocimiento público de la amenaza del cambio climático, este tipo de suposiciones sociales de fondo (y, por supuesto, las agendas económicas) establecen debates públicos y políticos sobre cómo debemos responder a nuestro entorno cada vez más cálido.

Melbourne es una ciudad particularmente desafiante para planificar el calor en un clima cambiante. Es conocido por su clima variable, «cuatro estaciones en un día», y las temperaturas pueden pasar de calientes a frías en el espacio de diez minutos.

Además del calentamiento general, Melbourne sufre peligrosas olas de calor. Como resume la Estrategia Living Melbourne de 2019:

“En Melbourne, las muertes comienzan a aumentar cuando la temperatura media diaria alcanza los 28 ℃, y los ingresos hospitalarios por infarto aumentan en un 10,8 % cuando la temperatura media diaria alcanza los 30 ℃. Cuando la temperatura media es superior a 27 ℃ durante tres días consecutivos, los ingresos hospitalarios aumentan en un 37,7 %. Esto sugiere que incluso una pequeña reducción de la temperatura durante una ola de calor reducirá el número de muertes”.

El personal de St John Ambulance trata a las personas con estrés por calor
Cuando las olas de calor y los grandes eventos coinciden en Melbourne, muchas personas necesitan tratamiento para el estrés por calor.
Darren Walton/AAP


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Entonces, ¿qué pueden hacer los oficiales de calor?

Los nombramientos de oficiales de calor son una respuesta reciente a las proyecciones de un clima más cálido junto con olas de calor más frecuentes e intensas. El primer director de calor se instaló en el condado de Miami-Dade en los Estados Unidos en 2021. Siguieron las citas en Atenas, Grecia; Freetown, Sierra Leona; Santiago, Chile; y Monterrey, México.

En menos de dos años, estos oficiales han supervisado proyectos como el desarrollo de nuevas formas de monitorear el calor urbano, probando materiales de pavimento frescos y creando refugios contra el calor.

En Freetown, la directora de calor, Eugenia Kargbo, se ha centrado en los asentamientos y mercados informales más expuestos al aumento del calor. Nuevas plantaciones de sombra y árboles ayudarán a proteger estos espacios económicamente importantes.

En Santiago, Cristina Huidobro patrocina el despliegue de techos verdes en edificios estatales como escuelas y hospitales. El Hospital de Maipú está siendo remodelado con más de 1.000 metros cuadrados de techo con vegetación para ayudar a mantener el edificio más fresco.

Como muestran estos ejemplos, las respuestas al calor deben basarse tanto en el conocimiento del clima como en la comprensión social local. Los problemas de calor en Melbourne son diferentes a los de los suburbios del oeste de Sydney o la intensidad tropical de Darwin. Desarrollar resiliencia al calor requiere acciones que trabajen con la forma de cada ciudad, las reglas que rigen sus espacios y el comportamiento de los locales.



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Para Melbourne, las acciones prácticas podrían incluir pruebas de formas urbanas que permitan plantaciones mixtas en edificios, infraestructura y calles.

Otra opción es gestionar el tráfico para tener en cuenta los patrones climáticos locales. Las olas de calor de Melbourne a menudo alcanzan su punto máximo al final de la tarde cuando la gente viaja a casa. Reducir el tráfico de automóviles y agregar tranvías y autobuses refrigerados en estos momentos ayudará a mover a más personas de manera segura.

sabemos que hacer

Ya contamos con un enorme cuerpo de ciencia, investigación local y herramientas para ayudar a mantener la calma en nuestras ciudades.

Por ejemplo, el proyecto Cool Routes le permite trazar una ruta a través de Melbourne en función de los datos de temperatura en vivo. También hay alertas de salud por calor, mapeo de lugares frescos y apoyo específico para el calor para personas sin hogar.

Captura de pantalla del mapa de Melbourne del sitio web Cool Routes
La herramienta online Cool Routes permite a los usuarios encontrar el camino a su destino que mejor les proteja del calor.
Cool Routes/Ciudad de Melbourne

Tenemos una estrategia forestal urbana líder en el mundo para guiar la planificación y el diseño urbano. Hay disponibles kits de herramientas como la Guía de estrategias de enfriamiento urbano y la Herramienta del factor verde.

A pesar de esto, Melbourne sigue siendo vulnerable al calor. El calor extremo aumenta el riesgo de fallas en el suministro eléctrico y de que los edificios se sobrecalienten. Y la mayoría de nuestros espacios al aire libre nunca fueron diseñados para el calor en primer lugar.

Incluso con el conocimiento y las herramientas a nuestra disposición, es voluntario que los diseñadores y desarrolladores los utilicen.

No existe una solución única para gestionar el aumento del calor. Si bien los árboles son fantásticos para el enfriamiento natural, no son una panacea.



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Mantener las ciudades frescas es una tarea compleja

La resiliencia al calor urbano requiere trabajo en múltiples escalas físicas. Implica negociar las contiendas políticas y económicas sobre cómo debe crecer la ciudad.

La mayor tarea a la que se enfrentan los responsables de calefacción de Melbourne será la coordinación entre los socios, tanto dentro del gobierno como con los desarrolladores y las agencias privadas que dan forma a gran parte de la ciudad. Los oficiales tienen que crear lazos entre política, estrategia, planificadores, diseñadores, desarrolladores, investigación y herramientas.

También deberán estar en el terreno y hablar con las comunidades que experimentan estrés por calor. Gran parte de nuestro trabajo existente sobre el calor urbano se ha realizado desde computadoras de escritorio y satélites. Es hora de salir a la calle y comenzar a negociar los mundos técnico, social y político que determinan cómo las ciudades australianas responden al calor.

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