ENERGÍA RENOVABLE

Para limpiar la red eléctrica de Australia, vamos a necesitar muchos miles de trabajadores calificados más, y rápido.

Lograr que la red eléctrica de Australia funcione en un 82 % con energías renovables para 2030 es un gran aumento. En la actualidad, la electricidad que alimenta a los estados del este y del sur es alrededor de un 33 % renovable.

Llegar allí significa mucho trabajo. Durante los próximos siete años, sería equivalente a instalar docenas de grandes turbinas eólicas cada mes y decenas de miles de paneles solares todos los días.

Y el trabajo necesita trabajadores. Para que esto suceda, nuestro modelo muestra que se necesitan 15 000 trabajadores más para 2025, menos de tres años. Eso es en medio de una escasez de habilidades, un auge de la infraestructura y las tasas de desempleo en el nivel más bajo en décadas.

Así que ¿cómo se hace? Necesitamos capacitar a más trabajadores calificados y darles más seguridad. Los proyectos renovables han tendido a operar en ciclos de auge y caída en lo que respecta a los puestos de trabajo. Pero para llegar a donde necesitamos estar, necesitamos cambiar a una mentalidad de auge a largo plazo. Vamos a necesitar gente haciendo estos trabajos en las próximas décadas.

Instalación de paneles solares
La gran construcción renovable solo funcionará si tenemos suficientes trabajadores.
Shutterstock

¿Qué tan grande es este problema?

Grande. Alcanzar un 82 % de energías renovables y rápido significa que debemos aumentar en gran medida la fuerza laboral del sector eléctrico en la construcción de líneas de generación, almacenamiento y transmisión.

Estimamos que la fuerza laboral actual es de alrededor de 41 000, incluidos 12 000 que trabajan en centrales eléctricas de carbón y gas o que suministran combustible a esas centrales eléctricas. Esto es solo una estimación, ya que las cifras actualizadas no estarán disponibles hasta que el gobierno federal entregue su informe de empleo energético prometido.

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El operador del mercado energético de Australia, AEMO, publica caminos actualizados regularmente hacia un futuro de energía limpia. Ahora que tenemos respaldo federal para plazos acelerados, el resultado más probable es el llamado «escenario de cambio de paso». Este escenario prevé nueve veces más energía eólica y solar para 2050, para aumentar la capacidad a 141 gigavatios, y cuatro veces más energía solar en los techos.

Bajo este escenario, 15,000 trabajadores más deben estar listos y ser capaces de construir y operar energías renovables y almacenamiento, o construir líneas de transmisión, para 2025.

El problema es que estos trabajadores no existen en la actualidad. Muchos trabajadores calificados existentes ya están bien pagados por los principales proyectos de infraestructura, como los proyectos ferroviarios de metro en Melbourne y Sydney y los proyectos regionales como el ferrocarril interior. Además, las tasas de desempleo son las más bajas en décadas, y la demanda máxima de mano de obra para construir proyectos eólicos y solares superará a toda la fuerza laboral actual en algunas áreas regionales donde se concentrarán los proyectos renovables.

Para agregar al desafío, los trabajadores calificados tienden a vivir en los principales centros de población, pero los proyectos de energía limpia están prácticamente todos en las regiones. Entonces, el sector de la energía limpia debe competir con los grandes proyectos de infraestructura en las ciudades, que pagan más y no implican viajes. Puedes ver el reto. Si no hacemos esto bien, la transición de energía limpia simplemente no sucederá.

La respuesta común a la escasez de mano de obra es capacitar a más trabajadores. Pero aquí también hay desafíos. Nuestro sector de capacitación calificada ha estado estancado durante mucho tiempo, con una demanda dispersa en regiones remotas y la incertidumbre política ha dejado muchas brechas en la capacidad.

15.000 nuevos trabajadores calificados son solo el comienzo

Modelamos la fuerza laboral necesaria para lograr tres de los escenarios de AEMO: el cambio escalonado, la superpotencia del hidrógeno y el cambio lento. También modelamos un escenario de energía eólica marina, utilizando la «sensibilidad» de cambio de paso modificada de AEMO que tiene en cuenta el ambicioso objetivo de Victoria para la energía eólica marina.

Bajo el escenario de cambio de paso, encontramos que la demanda de trabajos calificados aumentará 37,000 a partir de 2023 y alcanzará un máximo de 81,000 en 2049.

Empleos en generación, construcción de transmisión y almacenamiento bajo diferentes escenarios para el Mercado Eléctrico Nacional.

Pero si Australia se convierte en un importante exportador de energía renovable en forma de hidrógeno verde o amoníaco verde, como esperan patrocinadores como el multimillonario del mineral de hierro Twiggy Forrest, esa es una historia diferente. Requeriría hasta el doble de trabajadores del escenario de cambio radical en la década de 2030, y hasta el triple en la década de 2040.

Esa es una asombrosa demanda máxima de 237.000 puestos de trabajo, con una demanda media de 110.000. Para llegar allí, necesitaríamos 34.000 trabajadores adicionales dentro de tres años.

¿Dónde estarán los trabajos? Nueva Gales del Sur será el estado líder en la mayoría de los escenarios, con una demanda anual de más de 20 000 trabajadores calificados hasta 2050 en el escenario de cambio radical. En NSW, Queensland y Victoria, el trabajo dividido por tecnologías es muy similar en este escenario: 37 % de los trabajos en energía solar, 27 a 30 % en energía eólica y 17 a 22 % en baterías. El patrón es similar en los escenarios de energía eólica marina y de cambios lentos.

¿Qué pasa con el escenario de la superpotencia del hidrógeno? Esto cambiaría las cosas dramáticamente. Aquí, la mayor demanda de empleos renovables estaría en Queensland, Australia Meridional y Tasmania. En comparación con el escenario de cambio radical, Queensland agregaría más de 100 000 empleos, mientras que los empleos en el sur de Australia se triplicarían con creces y Tasmania se cuadruplicaría de 2200 a 9400. Se proyecta un crecimiento relativamente modesto para NSW y Victoria: 4000 nuevos puestos de trabajo en ambos estados en comparación con el cambio radical.

Empleos en el sector eléctrico en el escenario Step Change por tecnología en el Mercado Eléctrico Nacional.

No podemos dejarlo en manos del mercado.

Se necesita una acción coordinada para planificar e implementar habilidades, capacitación y desarrollo de la fuerza laboral. Aquí, los gobiernos estatales y territoriales pueden aprovechar la reciente creación de Zonas de energía renovable, esencialmente, áreas ricas en energía renovable donde existen o se construirán líneas de transmisión, para impulsar la colaboración entre la industria y el gobierno en estrategias y programas de capacitación.

La planificación de la fuerza laboral debe incluirse en la planificación general del sistema energético, para ayudar a reducir el ciclo de auge y caída del empleo. La mayor parte de la planificación de electricidad favorece la construcción “justo a tiempo”, donde la infraestructura se construye a medida que se necesita. Eso significa que la demanda de mano de obra es volátil. El gobierno de Nueva Gales del Sur creó un defensor de empleos de infraestructura eléctrica y creó EnergyCo para coordinar el desarrollo de las zonas de energía renovable y maximizar los beneficios locales.

Dada la escasez actual de trabajadores, es vital que los gobiernos tomen medidas ahora. Actuar temprano ayudaría a preparar nuestra fuerza laboral de energía limpia para el futuro y maximizar los beneficios para las áreas regionales. Aún mejor, podríamos ayudar a aumentar la cantidad de trabajadores de grupos subrepresentados, como las mujeres y las comunidades de las Primeras Naciones.



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