ENERGÍA RENOVABLE

Después de la COP27, todas las señales apuntan a que el mundo superará el límite de calentamiento global de 1,5 grados: esto es lo que aún podemos hacer al respecto

En teoría, el mundo aún podría cumplir su objetivo de mantener el calentamiento global por debajo de 1,5 grados centígrados, un nivel que muchos científicos consideran un umbral peligroso. Siendo realistas, eso es poco probable que suceda.

Parte del problema se hizo evidente en la COP27, la conferencia climática de las Naciones Unidas en Egipto.

Mientras los negociadores climáticos de las naciones luchaban con éxito para «mantener vivo el 1,5» como objetivo global en el acuerdo oficial alcanzado el 20 de noviembre de 2022, algunos de sus países estaban negociando nuevos acuerdos de combustibles fósiles, impulsados ​​en parte por la crisis energética global. Cualquier expansión de los combustibles fósiles, el principal impulsor del cambio climático, hace que mantener el calentamiento por debajo de 1,5 C (2,7 Fahrenheit) en comparación con la época preindustrial sea mucho más difícil.

Los intentos en las conversaciones climáticas para lograr que todos los países acordaran eliminar gradualmente el carbón, el petróleo, el gas natural y todos los subsidios a los combustibles fósiles fracasaron. Y los países han hecho poco para fortalecer sus compromisos de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en el último año.

Ha habido movimientos positivos, incluidos los avances en tecnología, la caída de los precios de las energías renovables y el compromiso de los países de reducir sus emisiones de metano.

Pero todas las señales ahora apuntan hacia un escenario en el que el mundo superará el límite de 1,5 C, probablemente por una gran cantidad. La Organización Meteorológica Mundial estima que las temperaturas globales tienen una probabilidad de 50-50 de alcanzar 1,5 °C de calentamiento, al menos temporalmente, en los próximos cinco años.

Eso no significa que la humanidad pueda darse por vencida.

¿Por qué 1,5 grados?

Durante el último cuarto del siglo XX, el cambio climático debido a las actividades humanas se convirtió en un tema de supervivencia para el futuro de la vida en el planeta. Desde al menos la década de 1980, la evidencia científica del calentamiento global ha sido cada vez más firme, y los científicos han establecido límites de calentamiento global que no se pueden exceder para evitar pasar de una crisis climática global a una catástrofe climática a escala planetaria.

Existe consenso entre los científicos del clima, incluido yo mismo, de que 1,5 C de calentamiento global es un umbral más allá del cual la humanidad interferiría peligrosamente con el sistema climático.

Sabemos por la reconstrucción de los registros climáticos históricos que, durante los últimos 12 000 años, la vida pudo prosperar en la Tierra a una temperatura media anual global de alrededor de 14 C (57 F). Como cabría esperar del comportamiento de un sistema complejo, las temperaturas variaron, pero nunca se calentaron más de 1,5 °C durante este régimen climático relativamente estable.

Hoy, con el mundo 1,2 C más cálido que en la época preindustrial, las personas ya están experimentando los efectos del cambio climático en más lugares, más formas y con frecuencias y amplitudes más altas.

Las proyecciones del modelo climático muestran claramente que un calentamiento superior a 1,5 C aumentará drásticamente el riesgo de fenómenos meteorológicos extremos, incendios forestales más frecuentes y de mayor intensidad, aumento del nivel del mar y cambios en los patrones de inundaciones y sequías con implicaciones para el colapso de los sistemas alimentarios, entre otros impactos adversos. Y puede haber transiciones abruptas, cuyos impactos darán como resultado grandes desafíos a escala local y global.

Puntos de inflexión: el agua oceánica más cálida está contribuyendo al colapso del glaciar Thwaites, uno de los principales contribuyentes al aumento del nivel del mar con consecuencias globales.

Fuertes reducciones y emisiones negativas

Alcanzar la meta de 1.5 en este punto requerirá fuertes reducciones en las emisiones de dióxido de carbono, pero eso por sí solo no es suficiente. También requerirá “emisiones negativas” para reducir la concentración de dióxido de carbono que las actividades humanas ya han puesto en la atmósfera.

El dióxido de carbono permanece en la atmósfera durante décadas o siglos, por lo que detener las emisiones no detiene su efecto de calentamiento. Existe tecnología que puede extraer el dióxido de carbono del aire y encerrarlo. Todavía está operando solo a una escala muy pequeña, pero los acuerdos corporativos como el compromiso de 10 años de Microsoft de pagar por el carbono eliminado podrían ayudar a ampliarlo.

Un informe de 2018 del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático determinó que alcanzar el objetivo de 1,5 C requeriría reducir las emisiones de dióxido de carbono en un 50 % a nivel mundial para 2030, además de emisiones negativas significativas tanto de fuentes tecnológicas como naturales para 2050 hasta aproximadamente la mitad de las actuales. emisiones diurnas.

Un proyecto de captura directa de aire en Islandia almacena el dióxido de carbono capturado bajo tierra en formaciones de basalto, donde las reacciones químicas lo mineralizan.
Climaworks

¿Podemos seguir manteniendo el calentamiento a 1,5 C?

Desde que se firmó el acuerdo climático de París en 2015, los países han logrado algunos avances en sus compromisos para reducir las emisiones, pero a un ritmo demasiado lento para mantener el calentamiento por debajo de 1,5 C. Las emisiones de dióxido de carbono siguen aumentando, al igual que las concentraciones de dióxido de carbono. en la atmósfera.

Un informe reciente del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente destaca las deficiencias. El mundo está en camino de producir 58 gigatoneladas de emisiones de gases de efecto invernadero equivalentes a dióxido de carbono en 2030, más del doble de lo que debería ser para el camino a 1,5 C. El resultado sería un aumento de la temperatura global promedio de 2,7 C (4,9 F) en este siglo, casi el doble del objetivo de 1,5 C.

Dada la brecha entre los compromisos reales de los países y los recortes de emisiones necesarios para mantener las temperaturas en 1,5 C, parece prácticamente imposible mantenerse dentro del objetivo de 1,5 C.

Las emisiones globales no están cerca de estancarse, y con la cantidad de dióxido de carbono que ya hay en la atmósfera, es muy probable que el mundo alcance el nivel de calentamiento de 1,5 C en los próximos cinco a 10 años.

Con las políticas y compromisos actuales, el mundo superará con creces el objetivo de 1,5 C.
Rastreador de acción climática

La magnitud del exceso y por cuánto tiempo existirá depende de manera crítica de acelerar los recortes de emisiones y ampliar las soluciones de emisiones negativas, incluida la tecnología de captura de carbono.

En este punto, nada menos que un esfuerzo extraordinario y sin precedentes para reducir las emisiones salvará el objetivo de 1,5 C. Sabemos lo que se puede hacer: la pregunta es si las personas están listas para un cambio radical e inmediato de las acciones que conducen al cambio climático, principalmente una transformación que se aleje de un sistema energético basado en combustibles fósiles.

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