ENERGÍA RENOVABLE

3 formas en que el gobierno albanés puede aliviar la presión sobre sus facturas de energía

Australia se encuentra en medio de una crisis energética, con precios de generación de electricidad aproximadamente un 115% por encima del precio mayorista promedio más alto jamás registrado.

El precio de la electricidad en Nueva Gales del Sur para este trimestre (marzo a junio), por ejemplo, se encuentra actualmente en la asombrosa cifra de 300 dólares australianos por megavatio hora.

Los precios futuros de la electricidad también están aumentando a niveles antes inimaginables. El mercado fija el precio de los contratos de electricidad para el próximo año financiero en $238 por megavatio hora, alrededor de un 180 % más que lo que se negoció a principios de este año.

El gobierno laborista descartó ayer activar un mecanismo de emergencia para restringir las exportaciones de gas, un mecanismo que muchos dicen que ayudaría a aliviar los precios de los hogares. En cualquier caso, proponemos tres formas adicionales en las que puede comenzar a aliviar la presión sobre los precios.

chris bowen
El ministro de Clima y Energía, Chris Bowen, descartó activar un mecanismo de emergencia para limitar las exportaciones de gas.
Imagen AAP/Mick Tsikas

Espera, ¿qué está pasando?

El Regulador de Energía de Australia aprobó recientemente aumentos en el precio de la electricidad para los hogares de hasta un 20%. El regulador señaló que los precios están aumentando debido a un salto en los precios mayoristas (que predijimos en marzo).

Los precios mayoristas son el precio de generación de electricidad e históricamente han representado alrededor del 35% de la factura final de los hogares. Hay tres impulsores clave de los precios al por mayor:

Contrariamente a gran parte de los comentarios existentes, es una combinación del segundo y tercer impulsor lo que ha resultado en un aumento de los precios a niveles sin precedentes.

Planta de carbón en la noche
Las unidades de carbón dentro de las centrales eléctricas se han desconectado este año.
Shutterstock

Primero, echemos un vistazo a los costos de entrada. El precio del carbón y el gas se ha disparado como consecuencia de la invasión rusa de Ucrania.

Debido a las sanciones formales y al rechazo informal de las exportaciones rusas, los precios del carbón térmico se han multiplicado por cinco hasta alcanzar la cifra sin precedentes de 500 dólares australianos por tonelada. Esto ha aumentado el costo de la energía a partir de la generación a base de carbón a más de $150 por megavatio hora.

Los precios del gas también han aumentado sustancialmente como consecuencia de las sanciones contra Rusia. Los precios saltaron de $6 a $12 por gigajulio en los primeros tres meses de 2022, a alrededor de $50 por gigajulio a fines de mayo.

Han sido tan altos que los gobiernos y los reguladores han intervenido y han limitado los precios a 40 dólares por gigajulio. Esto significa que la generación de electricidad a partir del gas ha aumentado su costo a alrededor de $300 por megavatio hora.



Leer más: ¿Por qué los precios de la gasolina subieron de $10 el gigajulio a $800 el gigajulio? Un experto en la crisis energética que azota a Australia


Pero el segundo impacto, y del que menos se habla, es la reducción significativa en la oferta de generación durante abril, mayo y ahora junio.

Muchas centrales eléctricas de carbón se desconectaron parcial o totalmente en abril. Vimos un cambio radical en los precios durante la noche del 1 de abril, cuando los precios cambiaron de alrededor de $100 por megavatio hora en marzo a alrededor de $200 por megavatio hora en abril.

Ya sea fuera de línea para mantenimiento o para maximizar las ganancias del generador, no está claro por qué tantas unidades de generación de carbón no han estado disponibles para generar.

El gráfico a continuación (obtenido de los datos operativos del Operador del Mercado de Energía de Australia) muestra que la generación total de carbón negro ofrecida a varios precios en abril y mayo es significativamente más baja que los 18 meses anteriores (y, en particular, en relación con los meses anteriores de abril y mayo).

La generación con carbón negro se ofrece al mercado por precio.
Joel Gilmore y Tim Nelson, Autor proporcionado

El hecho de que tantas unidades de carbón no hayan estado disponibles ha llevado a un aumento significativo en la generación a gas para llenar los vacíos, a pesar de que su funcionamiento es muy costoso.

Como tal, el generador que fijó el precio en el mercado mayorista de electricidad durante abril, mayo y ahora junio fue casi siempre una planta a gas, lo que provocó que los precios subieran a niveles sin precedentes.

¿Cómo debería lidiar Australia con estos precios de horror?

1. Una investigación sobre por qué tantas plantas de carbón no estaban disponibles

Como mínimo, parecería prudente encargar a la Comisión Australiana de Competencia y Consumidores que investigue por qué no ha estado disponible tanta energía generada con carbón durante abril, mayo y junio.

Si es para fines de mantenimiento, será importante aprender cómo programar mejor esto para garantizar que no ocurran resultados similares en el futuro.

Una consulta también podrá determinar si una planta de carbón no ha estado disponible debido a que el poder del mercado ha elevado los precios. Para ser claros, el problema no es eliminar el carbón con el tiempo, solo que en este caso, la escasez de capacidad fue inesperada.

2. Impulsar los esfuerzos de energía renovable

El nuevo gobierno debería acelerar la inversión en nuevo suministro de electricidad aumentando el objetivo de energía renovable legislado, que ha generado un 20 % de energía renovable, pero puede aumentarse sustancialmente para reducir nuestra exposición a los altos costos de combustible.

Esto también debería implicar la fusión de iniciativas estatales emergentes, como la hoja de ruta de energía de 12 gigavatios del gobierno de Nueva Gales del Sur, lo que facilita a los inversores la coordinación entre diferentes estados.

Un objetivo nacional actualizado también podría crear espacio para proyectos emergentes, como la energía eólica marina, para acelerar su desarrollo.

Parque eólico marino al atardecer
La energía eólica marina tiene un enorme potencial para el suministro de energía en Australia.
Shutterstock

Un objetivo de energía renovable más fuerte aumentará el suministro de electricidad y ejercerá una presión a la baja sobre los precios.

3. Implementar una reserva de capacidad

El nuevo gobierno debe trabajar con la Junta de Seguridad Energética para implementar un mecanismo de reserva para la nueva capacidad «despachable», como baterías, turbinas hidroeléctricas bombeadas, listas para hidrógeno, para impulsar la inversión y garantizar que estén en su lugar antes de que el carbón se elimine.

Esto es mucho más eficiente que las propuestas recientes de un mecanismo de capacidad sugerido por los propietarios de centrales eléctricas de carbón para pagar a los generadores de carbón existentes por su capacidad. Está claro por la situación actual que no se puede confiar en las viejas plantas de carbón de Australia.



Leer más: Pagar a las centrales eléctricas de carbón de Australia para que permanezcan abiertas más tiempo es malo para los consumidores y el planeta


Todos debemos recordar que la electricidad es un servicio esencial. Actuar con rapidez es crucial para evitar que los hogares caigan en dificultades y las empresas cierren sus puertas.

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