ENERGÍA RENOVABLE

La apertura de 10 nuevos sitios de petróleo y gas es una victoria para las empresas de combustibles fósiles, pero una pérdida asombrosa para el resto de Australia.

La ministra de Recursos Federales, Madeleine King, entregó ayer a la industria de combustibles fósiles de Australia dos victorias significativas.

El ministro anunció que se permitirá la exploración de petróleo y gas en diez nuevos sitios oceánicos australianos, que comprenden casi 47.000 kilómetros cuadrados. Y aprobó dos nuevas áreas de almacenamiento de gases de efecto invernadero en alta mar frente a Australia Occidental y el Territorio del Norte, para explorar el potencial de la tecnología de «captura y almacenamiento de carbono» (CCS).

El ministro dijo que los nuevos permisos de petróleo y gas reforzarán la seguridad energética en Australia y más allá y, en última instancia, ayudarán en la transición a las energías renovables. King también dijo que la controvertida captura y almacenamiento de carbono era necesaria para cumplir con los objetivos de cero emisiones netas de Australia.

El mercado energético mundial está pasando por un período de interrupción, en gran parte debido a las sanciones rusas y la guerra de Ucrania. Pero expandir los proyectos de combustibles fósiles intensivos en carbono es un razonamiento erróneo que conducirá a una mayor inseguridad global.

Las investigaciones muestran que el 90 % del carbón y el 60 % de las reservas de petróleo y gas deben permanecer bajo tierra si queremos tener la mitad de posibilidades de limitar el calentamiento global a 1,5 ℃ este siglo.

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Ministro de Recursos Madeleine King.
Imagen AAP/Mick Tsikas

Ignorando los hechos

Los nuevos sitios para la exploración de gas y petróleo en alta mar comprenden diez áreas frente a las costas de NT, WA, Victoria y las islas Ashmore y Cartier. El anuncio de King se produjo en una conferencia de recursos en Darwin, donde dijo:

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El gas permite un mayor uso de las energías renovables a nivel nacional al proporcionar seguridad energética. australiano [liquefied natural gas] es también una fuerza para la seguridad energética regional y ayuda a nuestros socios comerciales a alcanzar sus propios objetivos de descarbonización.

El problema con esta evaluación es que ignora dos cosas.

Primero, Australia exporta casi el 90 % del gas de producción nacional y carece de controles de exportación sólidos para moderar esto. Sin estos controles, el aumento de la producción nacional no mejorará la seguridad energética de Australia.

En segundo lugar, el gas solo puede permitir un mayor uso de las energías renovables a nivel nacional y brindar seguridad energética cuando se “descarboniza” mediante el uso de la captura y el almacenamiento de carbono. Si no se descarboniza, el uso de gas socava la seguridad energética al poner en riesgo un mayor calentamiento global.

Sin embargo, el despliegue de la tecnología CCS es complejo, costoso y enfrenta muchas barreras. Hasta la fecha, tiene un historial de promesas excesivas y de entrega insuficiente.

La captura y el almacenamiento de carbono generalmente implican capturar dióxido de carbono en la fuente (como una central eléctrica de carbón), enviarlo a una ubicación remota y almacenarlo bajo tierra.

La CCS en alta mar implica inyectar y almacenar CO₂ en formaciones rocosas adecuadas. Hacerlo de manera segura requiere un monitoreo y una verificación sólidos, pero las condiciones oceánicas desafiantes pueden hacer que esto sea extremadamente difícil.

Por ejemplo, Chevron supuestamente no logró capturar y almacenar CO₂ en su enorme proyecto de gas Gorgon en alta mar, luego de que el gobierno de WA aprobara el proyecto con la condición de que la compañía secuestrara el 80% de las emisiones del proyecto en sus primeros cinco años.



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Un informe de febrero sugirió que el proyecto emitió 16 millones de toneladas más de lo previsto debido a una falla en la inyección. King llama a CCS una tecnología “probada”, pero la experiencia de Chevron indica que esto está lejos de ser el caso.

King dijo que el gobierno federal no dependerá completamente de CCS, y agregó que «es uno de los muchos medios para llegar a cero neto» y que la energía renovable sigue siendo fundamental para los esfuerzos de reducción de emisiones de Australia.

Pero los críticos etiquetaron la tecnología como una “cortina de humo” detrás de la cual las empresas de combustibles fósiles pueden seguir contaminando.

Una plataforma de perforación petrolera frente a California en 2018.
EPA/EUGENIO GARCÍA

Los combustibles fósiles no son el futuro

Poner el gas en competencia con las energías renovables terminará mal para la industria de los combustibles fósiles. A medida que se expande la cuota de mercado de las energías renovables, los combustibles fósiles se volverán antieconómicos debido a sus impactos ambientales y costos más altos.

Eventualmente, el gas natural se usará solo durante los períodos de máxima demanda o cuando las energías eólica y solar no produzcan electricidad; en otras palabras, cuando el sol no brille y el viento no sople. No proporcionará el suministro de electricidad estable y constante que constituye nuestro sistema de energía de carga base. Esta realidad reducirá significativamente la demanda de gas y anulará la necesidad de captura y almacenamiento de carbono.



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La apertura de nuevas exploraciones de gas y petróleo es un movimiento reactivo y peligroso que no respalda el futuro energético a largo plazo de Australia. Muchos de nuestros pares internacionales ya lo reconocen.

El Reino Unido, por ejemplo, ahora genera el 33% de su electricidad a partir de fuentes renovables, como energía eólica, solar y biomasa en tierra y en alta mar. La posterior disminución de los combustibles fósiles significa que el Reino Unido ha reducido sus emisiones de gases de efecto invernadero en más de un 50 % con respecto a los niveles de 1990.

El gas en el Reino Unido es valioso por su capacidad para proporcionar un suministro de energía rápido y flexible durante los períodos pico, para integrarse con otras tecnologías renovables y mejorar la flexibilidad del sistema. Durante períodos de alta demanda, los dispositivos de almacenamiento pueden descargarse en la red y mantener la seguridad del suministro.

Turbinas de viento en una colina al atardecer
Poner el gas en competencia con las energías renovables terminará mal para la industria de los combustibles fósiles.
UnsplashCC POR

Camino equivocado, vuelve

Claramente, Australia se dirige en la dirección equivocada al abrir nuevas exploraciones de combustibles fósiles.

La medida dañará nuestra seguridad a largo plazo y socavará nuestros imperativos climáticos. Ignora las flagrantes realidades económicas que eventualmente sacarán el gas del mercado.

Y abrir nuevos campos de gas mientras la captura de carbono sigue siendo incierta es peligroso para el planeta.



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