CAMBIO CLIMÁTICO

La mitad del mundo enfrenta escasez de agua, inundaciones y agua sucia: se requiere una inversión significativa para encontrar soluciones efectivas

más que La mitad de la población mundial se enfrenta a la escasez de agua durante al menos un mes al añoAl mismo tiempo, algunas personas tienen que lidiar con demasiada agua, mientras que otras solo obtienen agua de mala calidad.eso es miles de millones de personas Vivir en sequía en África e Indiarostro Riesgo de inundaciones en Bangladesh o por falta de agua limpia Uso excesivo de fertilizantes. en Estados Unidos, Brasil, China y la india

El cambio climático exacerba la inseguridad mundial del agua, ya que provoca sequías, inundaciones y precipitaciones extremas más frecuentes y graves, un derretimiento acelerado de los glaciares, una rápida disminución de las aguas subterráneas y un deterioro de la calidad del agua. Estos riesgos del cambio climático relacionados con el agua tienen un impacto negativo en la agricultura, la producción de energía, la infraestructura hídrica y la productividad económica, así como en la salud, el desarrollo y el bienestar humanos en todo el mundo.

El agua está en el centro de las discusiones sobre cómo las sociedades, las economías y los gobiernos pueden adaptarse al cambio climático, y la gran mayoría de las estrategias de adaptación que se han implementado están relacionadas con el agua. Sin embargo, los investigadores saben muy poco acerca de su eficacia.

Como investigador en el campo del cambio climático y los sistemas alimentarios sostenibles, formé parte de un equipo que revisó el capítulo Agua de más de 1800 casos de estudio. Cambio Climático 2022: Impactos, Adaptación y Vulnerabilidad, Parte II del Sexto Informe de Evaluación (AR6) del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático.El informe recién publicado es la revisión más completa de los impactos climáticos y qué tan bien podemos adaptarnos a ellos. desde 2014.

El agua en el centro de las estrategias de cambio climático

Definición de las Naciones Unidas seguridad del agua Obtener de manera sostenible agua de calidad suficiente para apoyar el bienestar, los medios de vida y la salud de las personas sin comprometer los ecosistemas. La inseguridad del agua implica una variedad de problemas: demasiado, muy poco, demasiado sucio.

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Las mujeres cosechan variedades de arroz tolerantes a la sal en el sistema agrícola Pokkali en los humedales a lo largo de la costa del Mar Arábigo en Kochi, India, en octubre de 2021. Fuera de la temporada de lluvias, la misma tierra se utiliza para la cría de camarones.
(Foto AP/RS Iyer)

No es sorprendente que la gran mayoría de los países hayan hecho del agua una prioridad para la adaptación en sus planes de cambio climático. En nuestra revisión de más de 1800 estrategias de adaptación al cambio climático, encontramos que más del 80 % estaban relacionadas con el agua. Algunos son en respuesta a inundaciones (sequías, inundaciones, agotamiento de las aguas subterráneas, agotamiento de los glaciares). En otros casos, la respuesta en sí está relacionada con el agua (irrigación, recolección de agua de lluvia y conservación de humedales).

Sin embargo, cuando observamos los resultados de estas estrategias de adaptación basadas en el agua, encontramos que solo se analizó la efectividad de 359, lo que significa que no sabemos si la mayoría de estas estrategias realmente redujeron los impactos del cambio climático y mejoraron la salud, la existencia y sustento.

Las estrategias de adaptación desarrolladas sin una investigación adecuada de su efectividad no solo desperdician recursos escasos, sino que también nos distraen de acciones más relevantes que pueden conducir a mejores resultados para las poblaciones afectadas.

¿Son efectivas estas estrategias?

De las 359 estrategias, la mayoría se dirigió al sector agrícola. La agricultura representa del 80 al 90 por ciento del uso mundial del agua y Proporcionar agua al 70% de las personas. medios de subsistencia de las personas en los países en desarrollo.

Muchos de estos enfoques centrados en el agua incluyen cambiar el momento y la programación de los cultivos, elegir mejores variedades de cultivos y técnicas agrícolas, expandir los canales de riego e implementar medidas de conservación del agua.

Incluyendo la adaptación no agrícola basada en el agua al cambio climático Adopción de mejores técnicas de pesca en Ghana, Cultivo de árboles tolerantes a la sal en Bangladesh, Construcción de una planta desaladora de agua municipal en Españaarquitectura Vivienda resistente a inundaciones en Guyana,etc.

Las playas estaban llenas de botes, pescadores y personas clasificando y comprando pescado.
Los pescadores clasifican su captura en Jamestown, Accra, Ghana, julio de 2015.
(Foto AP/Sunday Alaba)

También encontramos que el conocimiento local, tradicional e indígena juega un papel importante en la configuración de muchas respuestas adaptativas.por ejemplo, algunos Los agricultores de Sri Lanka se adaptan con éxito a la sequía de 2014 Besmauna técnica tradicional en la que las comunidades reasignan temporalmente las tierras agrícolas entre los agricultores para que todos tengan acceso a un suministro de agua limitado de manera similar.

La combinación de conocimientos locales, tradicionales e indígenas con una comprensión técnica del cambio climático permite el desarrollo y la implementación de estrategias de adaptación al cambio climático más aceptables y exitosas.Esto no sólo garantiza Acciones de Adaptación Equitativas e Inclusivassino también mejorar la eficacia de las soluciones propuestas para minimizar los impactos del cambio climático.

El agua se vierte en el depósito desde tuberías anchas.
Un pozo entubado en la provincia india de Punjab extrae agua subterránea para regar los campos de arroz. El agua subterránea se utiliza para el riego, lo que convierte a la región en un importante punto crítico para el agotamiento de las aguas subterráneas en el mundo.
(Diyote Jatana), Autor proporcionado

La mayoría de las respuestas de adaptación, particularmente en el sector agrícola, son implementadas y dirigidas por hogares individuales e instituciones de la sociedad civil. La planificación en todos los niveles de gobierno, desde el local hasta el transnacional, es el segundo componente más importante de las estrategias de adaptación.



Leer más: Cómo una antigua técnica de gestión del agua está ayudando a los agricultores de pastizales durante la sequía


Hasta ahora, el papel del sector privado ha sido insignificante. El financiamiento privado es una fuente secundaria de financiamiento para la adaptación, principalmente en las economías avanzadas y emergentes. Hasta ahora, la financiación privada no ha abordado adecuadamente las necesidades locales, especialmente las de las comunidades económicamente desfavorecidas.

En la reciente conferencia sobre cambio climático en Glasgow, Escocia, Global Finance Corporation acuerda financiar proyectos destinados a mitigar el cambio climáticoQueda por ver cómo estos compromisos se traducen en acciones, pero los proyectos de adaptación en países de bajos y medianos ingresos pueden beneficiarse enormemente de ellos.

Utilidad limitada y consecuencias no deseadas

Pero también descubrimos que las estrategias que funcionan ahora pueden no funcionar en el futuro. El éxito del riego, la conservación del suelo u otras adaptaciones agrícolas depende del grado de calentamiento.

Los beneficios de estas prácticas son en su mayoría incrementales, con retornos a corto plazo, y es posible que no siempre conduzcan a resultados transformadores, como permitir que las comunidades transformen sus medios de vida para reducir la exposición a los peligros climáticos.

Descubrimos que algunas respuestas tienen un interés común: no solo ayudan a adaptarse al cambio climático en curso, sino que también ayudan a mitigar (o reducir) el cambio climático futuro. Por ejemplo, la reutilización de aguas residuales para riego puede crear un efecto sinérgico de adaptación y mitigación.Si se implementan adecuadamente, estos proyectos no solo pueden proporcionar una fuente confiable de agua durante todo el año, sino también Aliviar la presión sobre la infraestructura de tratamiento de agua.

Los agricultores riegan sus campos con vasijas de barro.
Un agricultor riega el lecho seco del río Ganges en Allahabad, India, en abril de 2016, cuando décadas de abuso de aguas subterráneas, políticas de agua defectuosas y fuertes monzones convirtieron gran parte del centro de India en áridas tormentas de polvo.
(Foto AP/Rajesh Kumar Singh)

Sin embargo, algunas estrategias de adaptación pueden efectos negativos a largo plazo, llamados mala adaptaciónUn ejemplo frecuentemente citado es Uso excesivo de agua subterránea para riego en Indiaactualmente apoya la agricultura intensiva, pero está agotando rápidamente las limitadas reservas de agua subterránea.

Las estrategias de adaptación pueden funcionar, pero necesitamos comprender mejor sus costos y beneficios. Si el mundo continúa en un camino de altas emisiones, estas estrategias de adaptación comenzarán a ser menos efectivas para enfrentar los problemas cada vez más complejos y graves de la seguridad del agua.

El agua está en el corazón de la salud, el bienestar y el sustento de todos. Si queremos reducir el sufrimiento de los 10 000 millones de habitantes del mundo para 2050, debemos centrarnos en adaptarnos al cambio climático y mitigar sus efectos de forma simultánea e inmediata. Cuanto más retrasemos la acción agresiva, mayor será el costo de la adaptación y la ventana de oportunidad para deshacer las acciones pasadas.

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