SOSTENIBILIDAD

Por qué los niños necesitan saber cómo funciona el planeta

En las últimas décadas, Ghana ha experimentado un aumento de la degradación ambiental, como la contaminación, la deforestación y la degradación de la tierra, impulsada por la urbanización, la industrialización, las emisiones de carbono y la quema de residuos. Los problemas ambientales tienen un impacto en la salud pública y la economía. Una forma de encontrar soluciones es la educación en geociencias, pero ésta falta en el plan de estudios de las escuelas de Ghana. La geocientífica Marian Selorm Sapah ha publicado una investigación sobre el tema. Explica que la educación en geociencias está estrechamente relacionada con las experiencias cotidianas y puede ayudar a desarrollar las habilidades que las personas necesitan para tomar decisiones inteligentes sobre el mundo en el que vivimos.

¿Qué es la educación en geociencias?

La enseñanza de las geociencias es el estudio y la enseñanza de las ciencias de la Tierra. Las disciplinas incluyen la geología, la hidrología, las ciencias atmosféricas, las ciencias ambientales y las ciencias marinas. La enseñanza de las geociencias transmite conocimientos sobre la estructura, los procesos y la historia de la Tierra. Explica las interacciones entre el planeta y todos los que viven en él.

La enseñanza de las geociencias tiene como objetivo mejorar la alfabetización científica y el pensamiento crítico de los estudiantes. Para ello, se utilizan diversos métodos de enseñanza, que van desde el trabajo de campo práctico hasta los experimentos de laboratorio y el uso de tecnología y simulaciones. El campo también se ocupa de cuestiones como el cambio climático, la sostenibilidad, la gestión de los recursos naturales y los peligros naturales.

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¿Por qué las geociencias deberían estar en el plan de estudios educativo de Ghana?

Mi análisis del nivel de educación en geociencias en las escuelas de Ghana mostró que es inadecuado, particularmente en los niveles básico y secundario. Actualmente se está realizando una encuesta para poner cifras a este respecto. Sin embargo, como se informa en el documento, de las aproximadamente 129 instituciones de educación superior de Ghana, sólo siete ofrecen programas de geociencias. El Departamento de Ciencias de la Tierra de la Universidad de Ghana, por ejemplo, ha graduado a sólo unos 350 estudiantes en los últimos cuatro años.

La enseñanza de las geociencias en el currículo educativo formal en Ghana, en los niveles básico y secundario, ofrecería varios beneficios.

Relevancia: Las áreas temáticas están estrechamente relacionadas con el entorno natural y con la vida cotidiana de los estudiantes.

Concienciación y alfabetización ambiental: La enseñanza de las geociencias puede mejorar la alfabetización ambiental y permite a los estudiantes comprender desafíos como el cambio climático, la gestión de los recursos naturales y la contaminación. Hacer frente a estos desafíos es el punto de partida para el desarrollo sostenible y el desarrollo humano.

Gestión económica y de recursos: Ghana es rica en recursos naturales, incluidos minerales e hidrocarburos. La enseñanza de las geociencias puede dotar a los estudiantes de los conocimientos y las habilidades necesarios para la explotación y la gestión sostenibles de estos recursos, lo que es vital para el desarrollo económico con el menor daño posible al medio ambiente.

Preparación y mitigación de desastresGhana se enfrenta a diversos peligros naturales, entre ellos inundaciones, erosión costera, deslizamientos de tierra y terremotos. Las geociencias son la base para desarrollar estrategias destinadas a evitar o gestionar los desastres.

Alineación con los objetivos globales de desarrollo:La integración de las geociencias en el plan de estudios contribuye a los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas, en particular los relacionados con la educación de calidad y la acción climática. Educar a la próxima generación en geociencias les permitirá combatir el cambio climático y promover la sostenibilidad.

En general, añadir educación en geociencias al plan de estudios de Ghana puede ayudar a desarrollar una población con conocimientos científicos capaces de superar los desafíos ambientales.

¿Se ha hecho en algún lugar? ¿Cómo ha funcionado?

La enseñanza de las geociencias está bien establecida en todos los niveles de la educación formal en países como Estados Unidos, Australia, Canadá y el Reino Unido. Estos países tienen una sólida tradición de investigación y enseñanza de la geología. Sus planes de estudio varían, pero la Organización Internacional de Educación en Geociencias y la Comisión de Educación en Geociencias de la Unión Internacional de Ciencias Geológicas han desarrollado un programa de estudios internacional de geociencias para las escuelas. Se basa en los planes de estudio existentes en todo el mundo y los países pueden adaptarlo.

Estos esfuerzos han dado lugar al desarrollo de una fuerza laboral calificada y han tenido un impacto en el progreso científico, la cooperación global, la protección del medio ambiente, la gestión adecuada de los recursos naturales y otros beneficios sociales y económicos.

¿Cómo deberia hacerse?

En mi artículo he recomendado una colaboración entre los profesionales especializados en geociencias y los organismos gubernamentales pertinentes, entre ellos el Servicio de Educación de Ghana, el Ministerio de Educación y el Ministerio de Medio Ambiente, Ciencia y Tecnología. Juntos pueden fortalecer la educación en geociencias en Ghana.

Ellos pueden:

  • Incorporar cursos de geociencias en los planes de estudio de las escuelas de formación docente

  • Revisar los programas de ciencias en las escuelas básicas y secundarias para incluir las geociencias.

  • Apoyar la enseñanza, el aprendizaje y la investigación mediante el desarrollo de capacidades, el desarrollo de infraestructura, becas y financiación.

  • Realizar talleres, seminarios y programas de formación

  • Apoyar y empoderar al personal de geociencias dirigido por el Instituto de Geocientíficos de Ghana para educar al público. Esto se puede hacer a través de las artes y los medios de comunicación, como las redes sociales, la prensa escrita, los medios electrónicos, la televisión, la radio, las exposiciones y los concursos.

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