Emisiones De Carbono

Cinco formas de hacer que tu barbacoa de verano sea mejor para el medio ambiente

El verano por fin ha llegado. Los días soleados y las noches más luminosas son la oportunidad perfecta para reunir a amigos y familiares y encender la barbacoa. Pero, aunque a todos nos gusta comer al aire libre, es importante detenerse y pensar en el impacto que su comida podría tener en el planeta.

El sistema alimentario global (la producción, el procesamiento y la distribución de los alimentos del mundo) tiene una huella ambiental sustancial. De hecho, representa casi un tercio de todas las emisiones de gases de efecto invernadero. La investigación de la que soy coautor en 2020 sugiere que la forma en que cocina los alimentos juega un papel importante en estas emisiones.

También analizamos el impacto ambiental de las barbacoas. Una barbacoa típica para cuatro personas libera más gases de efecto invernadero a la atmósfera que un viaje en coche de 170 millas.


Este artículo es parte de Quarter Life, una serie sobre temas que nos afectan a los que tenemos entre veinte y treinta años. Desde los desafíos de comenzar una carrera y cuidar nuestra salud mental, hasta la emoción de formar una familia, adoptar una mascota o simplemente hacer amigos como adultos. Los artículos de esta serie exploran las preguntas y brindan respuestas a medida que navegamos por este período turbulento de la vida._

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Pero en lugar de cancelar la fiesta, aquí hay cinco cosas que puede hacer para reducir el impacto ambiental de su barbacoa.

1. Ofrecer una alternativa a las hamburguesas de ternera

La forma más fácil de reducir la huella de carbono de su barbacoa es pensar más allá de los alimentos básicos familiares, como las hamburguesas de ternera. Una investigación de 2018 descubrió que producir una hamburguesa de carne de res de tamaño mediano (100 g) genera el equivalente a 3750 g de CO₂, la misma cantidad que se libera al conducir 15 millas en un automóvil que funciona con combustibles fósiles. Esto se debe principalmente al metano (un poderoso gas de efecto invernadero) emitido por las vacas cuando eructan y los gases de efecto invernadero que se liberan cuando se descompone el estiércol.

Al cambiar al pollo, puede reducir el impacto ambiental de su menú. La misma investigación encontró que producir 100 g de pollo (una pechuga de pollo pequeña) está asociado con el equivalente a 870 g de CO₂, lo mismo que conducir 3,5 millas en un automóvil.

Una forma aún mejor de reducir la huella ambiental de su barbacoa es planificar un menú vegano. Si reemplaza las hamburguesas de ternera con salchichas veganas, la mantequilla con pasta vegetal y evita echar crema a las fresas, puede reducir las emisiones de su barbacoa para cuatro personas del equivalente a más de 40 000 g de CO₂ a poco más de 10 000 g de CO₂.

Filetes de pollo a la parrilla en un plato de pizarra.
Cambia las hamburguesas de ternera por pechugas de pollo.
vkuslandia/Shutterstock

2. Pon plantas en el menú

Muchos animales comen varias veces más calorías de las que nos proporcionan cuando los comemos. Un ternero, por ejemplo, come más de 40 000 calorías al día, pero solo el 2 % de estas calorías se retiene en forma de carne de res. Esta es una de las razones por las que las alternativas basadas en plantas se asocian con emisiones más bajas.

Los frijoles (en ensaladas o incluso en forma de hamburguesa) son un excelente ingrediente para usar como parte de su parrillada. Son una fuente de proteína y las legumbres (frijoles, lentejas y guisantes) extraen nitrógeno del aire a medida que crecen y lo convierten en una forma que la planta puede utilizar. Por lo tanto, estos cultivos requieren la adición de menos fertilizante para ayudarlos a crecer.

3. Deshazte del carbón

La forma en que cocina sus alimentos tiene un impacto sustancial en las emisiones. Nuestra investigación antes mencionada encontró que la cocina casera representa hasta el 61% de las emisiones de gases de efecto invernadero relacionadas con los alimentos en el Reino Unido. Esto se debe a los diferentes niveles de emisión asociados con los diferentes métodos y aparatos de cocción.

Los puristas de la barbacoa pueden confiar en el carbón. Pero la energía utilizada para producir carbón vegetal suele provenir de la quema de combustibles fósiles. Un estudio sugiere que las emisiones de producir y quemar una bolsa de 500 g de carbón equivalen a alrededor de 5000 g de CO₂.

En cambio, usar una barbacoa de gas o cocinar la comida en la cocina debajo de la parrilla está asociado con el equivalente a solo 200 g de emisiones de CO₂. Las ollas de cocción lenta también tienen una huella ambiental comparativamente baja. Entonces, si tiene uno y está cocinando carne de todos modos, piense en servir un plato como cerdo desmenuzado.

Mano de un joven asando algunas brochetas de carne y verduras en una parrilla de gas.
Las barbacoas de gas generan menos emisiones que cocinar sobre una parrilla de carbón.
Simón Kadula/Shutterstock

4. No olvides las bebidas

Las bebidas también son una parte importante de su barbacoa. Pero también pueden tener un impacto negativo en el medio ambiente.

Cuando se trata de bebidas, suaves o alcohólicas, piense en el empaque. Una sola botella de cerveza es responsable de casi medio kilogramo de emisiones de gases de efecto invernadero, más de una cuarta parte de las cuales provienen de la fabricación y el transporte de la botella de vidrio.

Elegir envases de bebidas más grandes es una solución sencilla. Si crees que vas a beber mucha cerveza, entonces un barril o barril podría ser una buena opción. Para refrescos, compre nuevamente en envases grandes, recicle latas y botellas y recuerde, el agua del grifo tiene las emisiones más bajas de todas.

5. Reduce el desperdicio de alimentos

En el Reino Unido, alrededor del 70 % del desperdicio de alimentos ocurre en nuestros hogares. Una de cada cuatro patatas, por ejemplo, se tira sin comer.

Pero es relativamente fácil planificar una parrillada sin desperdicios. Tenga a mano algunas bolsas de sándwich o recipientes para retirar las sobras. No tendrás que sentirte culpable por tirar comida y tus invitados podrán ahorrar dinero en el almuerzo del día siguiente.

Si tiene sobras de comida que no puede regalar (piense en salchichas quemadas), entonces agréguelas a su contenedor de desperdicios de alimentos para su recolección si tiene uno, lo cual es mejor que enviarlo al vertedero.

Envases de comida negros.
Dar las sobras a los invitados es una buena manera de reducir el desperdicio de alimentos.
g_dasha/Shutterstock

El sistema alimentario mundial contribuye significativamente a las emisiones de gases de efecto invernadero y es importante que tengamos en cuenta el impacto climático de nuestras comidas. Pero eso no significa que no puedas disfrutar de una barbacoa este verano. Al hacer pequeños cambios en los alimentos que compramos y en cómo los cocinamos, podemos disfrutar de las parrilladas mientras somos conscientes de nuestro planeta.

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