CAMBIO CLIMÁTICO

Lismore enfrentó inundaciones monstruosas casi sola. Debemos mejorar en la adaptación climática, y rápido

Australia no es ajena a desastres como sequías, inundaciones, incendios forestales y olas de calor. El problema es que van a empeorar. Y luego peor de nuevo. A medida que aumenta la temperatura global, estos desastres crecerán en tamaño, frecuencia e intensidad. Tendremos que mejorar mucho en la adaptación, y hacer esto incluso mientras eliminamos los combustibles fósiles para evitar que el cambio climático empeore.

La adaptación climática se trata de trabajar con nuestra nueva realidad, en lugar de aferrarse a la forma en que se hacían las cosas en el pasado. Debemos aceptar que nuestro clima y medio ambiente ya ha cambiado, con más trastornos importantes en el camino. Si no lo hacemos, seremos atrapados durmiendo la siesta por eventos “sin precedentes” que simplemente seguirán ocurriendo.

Si bien los gobiernos locales y estatales han liderado el camino en la adaptación climática hasta la fecha, tenemos mucho más por hacer, como deja en claro la preocupante falta de preparación para las inundaciones que devastaron Lismore.

Después de las inundaciones, Darren Duff, residente de Lismore, tuvo que vivir en una tienda de campaña en su patio delantero.
Jason O’Brien/AAP

Haga ambas cosas: adaptación climática y reducción de emisiones

Mucha gente cree que la adaptación climática es una pista falsa, que desvía los recursos y la atención de las emisiones.

Esto simplemente no es cierto. Debemos hacer ambas cosas. El mundo ya se ha calentado 1,2 ℃ desde que comenzó la era industrial, y se está calentando poco menos de 0,2 ℃ por década. También hay un lapso de tiempo entre los combustibles fósiles quemados hoy y el calentamiento adicional que esto provoca.



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El cambio climático ya está aquí, y solo se intensificará. Debemos reducir con urgencia las emisiones y, al mismo tiempo, ayudar a nuestras comunidades a estar preparadas. La buena noticia es que la adaptación a menudo ayuda a reducir las emisiones y viceversa.

Puede ser difícil imaginar cómo es la adaptación climática. Así que tomemos como ejemplo la ciudad muy afectada de Lismore. Las advertencias oficiales no llegaron a esta comunidad de Northern Rivers. Cuando estas inundaciones monstruosas golpearon, estas comunidades quedaron en gran parte para salvarse a sí mismas. Si no hubiera sido por los vecinos que realizaron rescates en los techos, el número de muertos probablemente habría sido mucho mayor. Como consecuencia, muchos residentes han estado viviendo en tiendas de campaña y caravanas mientras luchan por encontrar una vivienda asequible.

Para estar preparado para las próximas inundaciones, Lismore se beneficiaría de:

  • reconstruir usando diseños y materiales resistentes a inundaciones
  • coordinar los preparativos de la comunidad
  • explorar el intercambio de tierras o cambiar la planificación del uso de la tierra para áreas de alto riesgo
  • una mejor coordinación entre las agencias gubernamentales
  • mejores advertencias entregadas antes.

Tan pronto como considera el problema, queda claro que no hay una fórmula mágica. Necesitamos planificar con anticipación, en lugar de tratar de luchar para responder a los desastres a medida que crecen en tamaño y frecuencia. La preparación y la planificación salvan vidas y reducen costes.

Aprovechar la fuerza de la comunidad local es vital, como lo ha demostrado Northern Rivers en Australia. Pero no es suficiente por sí mismo. Movimientos como Resilient Byron y Resilient Lismore muestran cómo la adaptación liderada localmente puede ayudar a las comunidades. Podrían hacer más, con inversiones y apoyo dirigidos a largo plazo.

erosión de la playa en sydney
Una mejor adaptación climática ayudaría a los consejos a comprender qué áreas costeras están en mayor riesgo, como la gran erosión de la playa en Collaroy en Sydney que se vio en 2020.
James Gourley/AAP

¿Qué hemos hecho hasta ahora?

El conocimiento que ya tenemos sobre cómo sobrevivir en el continente habitado más árido del mundo es un comienzo. Las comunidades de las Primeras Naciones tienen una comprensión sofisticada del cuidado del país, mientras que los agricultores australianos se encuentran entre los mejores administradores de riesgos climáticos a nivel mundial, después de un comienzo difícil.

Hasta la fecha, la mayor parte de la adaptación climática dirigida por el gobierno ocurre a nivel local y estatal. Han surgido enfoques muy innovadores de los gobiernos locales, como un intercambio de tierras dirigido por el consejo para sacar a la gente de forma permanente de las llanuras aluviales en Lockyer Valley. El gobierno del estado de Victoria tiene un programa de adaptación climática para ayudar al sector de recursos naturales a prepararse para futuros posibles, mientras que Queensland tiene una estrategia para que los gobiernos locales encuentren los mayores riesgos para las áreas costeras y planifiquen la adaptación.

Si bien estos son bienvenidos, debemos hacer mucho más a nivel nacional. En esta área, parece que estamos retrocediendo. En 2007, el gobierno federal invirtió mucho en la adaptación climática, pero estas iniciativas fueron desmanteladas progresivamente después de las elecciones de 2013. Hoy en día, el gasto en desastres se centra en la recuperación más que en la preparación. Si bien eso podría ser políticamente gratificante, es extraordinariamente costoso.



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A escala nacional, nuestra actual estrategia de adaptación climática carece de objetivos y plazos claros. No solo eso, no conecta los puntos entre los niveles de adaptación requeridos y los diferentes escenarios para reducir las emisiones. Esperamos que el nuevo marco que está produciendo la Agencia Nacional de Reconstrucción y Recuperación incorpore mejor la adaptación.

mujer en casa fangosa
La ciudad de Grantham en Queensland fue casi arrasada por las inundaciones en 2011, como se ve en esta foto de Angela Adams en su casa. En respuesta, el gobierno local exploró intercambios de tierras para reubicar a las personas en terrenos más altos.
David Hunt/AAP

¿Cómo se ve bien adaptado?

Nuestros partidos políticos difieren sustancialmente en los esfuerzos de adaptación climática. Las políticas del Partido Liberal y Nacional apenas mencionan la adaptación climática. Los laboristas tienen políticas de preparación para desastres, como hasta 200 millones de dólares australianos por año para la prevención y recuperación de desastres, mientras que los Verdes son más ambiciosos con planes tanto para reducir las emisiones como para impulsar la adaptación a través de iniciativas como hacer que las viviendas sean más capaces de hacer frente a inundaciones y ciclones. .

La adaptación climática paga dividendos, independientemente de quién asuma el gobierno. La adaptación climática activa ahorraría a Australia 380 000 millones de dólares australianos en producto interno bruto durante los próximos 30 años.

No podemos permitir que la adaptación climática sea el juguete de la política cotidiana. Para tener alguna posibilidad de éxito, necesitamos una sólida estrategia bipartidista. Deberíamos mirar a países como el Reino Unido, que tiene leyes que requieren una evaluación nacional del riesgo climático cada cinco años, así como un programa que coordina y reporta acciones de adaptación en todo el país.

Hay apoyo para estas medidas en Australia, con el 72 % de nosotros a favor de introducir evaluaciones nacionales de riesgo climático que brinden a nuestros gobiernos estatales y locales acceso a información actualizada sobre proyecciones de inundaciones, vecindarios más vulnerables a las olas de calor y niveles esperados de aumento del nivel del mar. . Crucialmente, esto nos permitiría elegir las mejores formas en que podríamos adaptarnos.

Australia también necesita un centro nacional de adaptación climática, una ventanilla única que ofrezca asesoramiento a todos los niveles de gobierno, comunidades, organizaciones no gubernamentales y el sector privado sobre las estrategias de adaptación disponibles y las formas de ampliar los mejores enfoques.

Debemos actuar ahora para aprovechar al máximo el futuro que se avecina. Sabemos mucho sobre lo que hemos puesto en marcha al calentar nuestro planeta. Ahora debemos prepararnos para lo que esto trae. Y tenemos que hacerlo juntos.

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