CAMBIO CLIMÁTICO

El plan de infraestructura de Biden tendrá electricidad libre de carbono para 2035

La columna vertebral del plan del presidente Biden para utilizar el gasto en infraestructura para promover la política climática es el estándar de energía limpia del sector eléctrico, que tiene el potencial de ser el estándar más agresivo jamás establecido por el gobierno federal.

Su propuesta de infraestructura de $ 2,3 billones tiene como objetivo «lograr un 100 por ciento de electricidad libre de carbono para 2035», según una hoja informativa publicada ayer por la Casa Blanca.

«Si actuamos ahora, dentro de 50 años la gente mirará hacia atrás y dirá: ‘Este es el momento para que Estados Unidos gane el futuro'», dijo Biden mientras presentaba la propuesta en Pittsburgh.

Si bien los detalles de cómo se desarrollará el «estándar para la eficiencia energética y la electricidad limpia» no están claros, sigue siendo al menos un hito simbólico importante en el impulso de EE. UU. para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero.

En el mejor de los casos, podría ser una medida transformadora que podría aliviar la dependencia de Estados Unidos de los combustibles fósiles en menos de 15 años. Estados Unidos utiliza actualmente alrededor del 40 por ciento de la energía limpia en la red.

La diferencia depende de si el objetivo de 2035 es obligatorio o simplemente aspiracional. El Congreso jugará un papel importante en determinar cuánto poder hay detrás de él.

«Esto realmente va a ser la columna vertebral de la descarbonización del sector energético», dijo Lindsey Walter, subdirectora del programa de clima y energía de Third Way.

Las iteraciones anteriores del Estándar de Energía Limpia establecieron una meta de energía 100 por ciento libre de carbono para 2050, por lo que Biden está avanzando significativamente con ese cronograma, dijo.

La Casa Blanca dio a conocer pocos detalles ayer sobre cómo planea implementar el Estándar de Energía Limpia, una omisión que, según Walter, probablemente fue intencional debido a futuros obstáculos políticos.

Los contornos de la política podrían depender de si Biden puede lograr que los republicanos se unan o si necesita pasar por un proceso de ajuste presupuestario para evitar que el Congreso apruebe el proyecto de ley, agregó.

Otro obstáculo potencial: las divisiones entre los demócratas del Congreso. Dado que los demócratas tienen pequeñas mayorías en la Cámara y el Senado, solo pueden darse el lujo de perder un puñado de votos.

Sin embargo, si Biden logra aprobar la idea en el Congreso, tendrá el poder de establecer estándares para acelerar el cierre de las centrales eléctricas de carbón y gas natural.

Treinta estados y el Distrito de Columbia tienen alguna versión de estándares de energía limpia, pero la propuesta de Biden describe un cambio fundamental para que el gobierno federal traiga más energía solar, eólica y otras energías renovables en línea.

Para lograr este objetivo, el gobierno federal también debe invertir cientos de miles de millones de dólares en la expansión de la infraestructura requerida, como las líneas de transmisión de energía.

Por ahora, los principales actores de la industria energética parecen dispuestos a respaldar el plan, aunque en los próximos meses se determinará si dicho apoyo se mantiene.

«Lograr un futuro de energía 100 por ciento limpia requerirá tecnologías nuevas, libres de carbono y asequibles las 24 horas del día, los 7 días de la semana», dijo el presidente del Edison Electric Institute, Tom Kuhn, en un comunicado. «Aplaudimos el apoyo del gobierno al aumento de la financiación para la investigación y el desarrollo de estas tecnologías y reconocemos que, en última instancia, las tecnologías impulsarán el cronograma para un futuro con energía 100 % limpia».

Una vía para el apoyo bipartidista podría ser un programa de reembolsos y tarifas para que las empresas de servicios públicos construyan capacidades de energía limpia, dijo Walter.

Para alentar redes más ecológicas, las empresas de servicios públicos recibirán reembolsos por un mayor gasto en energía solar, eólica y otros recursos libres de carbono o eficientes energéticamente, dijo. Mientras tanto, las empresas de servicios públicos que no cumplan con el punto de referencia serán cobradas por funcionar demasiado lentamente.

Según Leah Stokes, experta en políticas climáticas de la Universidad de California, Santa Bárbara, el Estándar de energía limpia llevará a los Estados Unidos al 80 por ciento de su red de energía limpia para 2030.

Actualmente, Estados Unidos agrega alrededor del 2 por ciento de energía limpia a la red cada año. El nuevo estándar, combinado con los cientos de miles de millones de dólares propuestos para la construcción de la red, aumentaría casi un 5 por ciento al año, dijo. También ayudaría de inmediato a reducir las emisiones en otros sectores de la economía intensivos en carbono, dijo.

«Con el apoyo financiero del gobierno federal a la industria y los contribuyentes, podemos lograrlo a la velocidad y escala necesarias», dijo. «Una vez que tengamos energía limpia, podremos usarla para impulsar partes de nuestro sector de transporte, edificios e industria pesada, y limitar nuestras emisiones en toda la economía entre un 70% y un 80%».

Reimpreso de E&E News con permiso de POLITICO, LLC. Copyright 2021. Todos los derechos reservados. E&E News ofrece noticias importantes para los profesionales de la energía y el medio ambiente.

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