Calentamiento Global

La contaminación del aire es una pandemia oculta en África

La rápida urbanización en África está empeorando los niveles de contaminación del aire. Hay consecuencias tanto económicas como para la salud.

La contaminación del aire amenaza la salud humana, los sistemas de salud y la actividad económica. Es el segundo factor de riesgo principal de muerte en África, contribuyendo a un estimado de 1,1 millones de muertes en el continente en 2019.

El continente tiene una población urbana de más de 500 millones. Se prevé que supere los 700 millones para 2026. Ante un número tan enorme y un problema aparentemente insuperable, puede resultar difícil para la gente común protegerse o marcar la diferencia.

Pero, como descubrimos en nuestra investigación, muchas estrategias son posibles. Hemos elaborado una lista de sugerencias, dividida en tres categorías: consejos prácticos para reducir la exposición, cómo mantener más limpia la calidad del aire de su comunidad y, por último, qué pasos pueden tomar los responsables políticos.

Las muchas amenazas de la contaminación del aire

Nuestra investigación destaca el hecho de que la contaminación del aire es un problema multifacético y complejo de abordar. La intervención puede abarcar diferentes ministerios, como transporte, medio ambiente y salud. Actuar sobre un sector puede afectar a un sector diferente, por lo que es importante aclarar el papel y las responsabilidades de todos los actores.

Para formular soluciones y estrategias que sean aceptables y factibles para el público en general, múltiples partes interesadas deben colaborar: los responsables de la formulación de políticas, la sociedad civil, las comunidades y el mundo académico.

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Nuestros hallazgos muestran que se puede ahorrar mucho tiempo al no «reinventar la rueda» y aprender de los implementadores sobre las oportunidades y barreras para abordar la contaminación del aire en las ciudades.

Encontramos que la mayoría de las estrategias (83 %) que se utilizan para abordar la contaminación del aire se centraron en la contaminación del aire en los hogares en comparación con la contaminación del aire exterior (17 %). Esto es a pesar de que la contaminación del aire exterior está aumentando debido a la urbanización.

En general, las estrategias se centran en la tecnología (75 %), más que en las políticas (20 %) y aún menos en el cambio de comportamiento (5 %).

Nuestros hallazgos apuntan a la necesidad de más intervenciones políticas. Hay algunas lagunas obvias en los enfoques actuales. Estas incluyen políticas que abordan los cambios en el comportamiento de las personas. Otro ejemplo es abordar las principales fuentes de contaminación, como los vehículos y las motocicletas de dos y tres ruedas. Solo el 6% de todas las estrategias aplicadas en contextos africanos se centran en disminuir la contaminación del aire a través del transporte, pero el continente se enfrenta a un gran aumento de vehículos «usados» (de segunda mano o seminuevos).

Basándonos en nuestros conocimientos, hemos elaborado la siguiente lista de consejos prácticos.

Consejos prácticos para reducir la exposición

Estas cuatro sugerencias contribuirán de alguna manera a proteger su salud.

  • Evite hacer ejercicio al aire libre cuando los niveles de contaminación sean altos. Si es posible, haga ejercicio en el interior durante este tiempo.

  • Evite hacer ejercicio cerca de áreas de mucho tráfico.

  • Evite tener niños y otros grupos vulnerables como personas mayores con asma) donde se cocina. Esto es particularmente cierto si se utilizan como combustible combustibles sólidos de biomasa como leña, carbón vegetal, estiércol y residuos de cultivos.

  • Asegúrese de que las áreas para cocinar en el hogar estén debidamente ventiladas, especialmente en los hogares que utilizan combustibles sólidos de biomasa.

Camiones en un atasco de tráfico en una carretera muy transitada
El tráfico rodado es una causa grave de contaminación del aire en las ciudades africanas. Foto de Olukayode Jaiyeola/NurPhoto.
de www.gettyimages.com

Cómo mantener más limpio el aire de su comunidad

Puede tomar algunas medidas que tendrán un impacto más amplio.

  • Evite la quema de basura a cielo abierto

  • mejorar la gestión de los residuos sólidos tanto a nivel doméstico como comunitario.

  • Promover actividades de sensibilización sobre la importancia de respirar aire limpio en las ciudades.

  • Anime a sus empresas locales, líderes comunitarios y de la ciudad y a sus legisladores a tomar en serio la contaminación del aire. Puede hacerlo organizando grupos de defensa o apoyando plataformas públicas en línea que informan en tiempo real los niveles de contaminación del aire para aumentar la responsabilidad.

  • Promover esfuerzos para aumentar la alfabetización en salud sobre cómo la contaminación del aire aumenta enfermedades como el asma y el estrés.

  • Solicitar módulos educativos en las escuelas para que niños y jóvenes se sensibilicen y adquieran conocimientos sobre la contaminación del aire

  • Compre de empresas que sigan las pautas de calidad del aire y apunten a objetivos de cero emisiones netas

  • Participar en viajes activos (caminar y andar en bicicleta) siempre que sea posible para reducir las emisiones relacionadas con el transporte

Lo que pueden hacer sus formuladores de políticas

También puede desempeñar un papel activo para lograr que los responsables políticos tomen medidas concretas.

  • Establecer estándares y pautas para reemplazar tecnologías obsoletas por otras limpias y respetuosas con el medio ambiente.

  • Involucrar a las comunidades en intervenciones locales para disminuir la contaminación del aire.

  • Promueva políticas que no permitan que nadie fume en espacios cerrados y apoye medidas para que todos los lugares públicos estén libres de tabaco.

  • Proporcionar formas de transporte no motorizado para aumentar el estilo de vida activo, la actividad física y reducir las emisiones.

  • Apoyar la instalación de sensores para recopilar datos de calidad del aire y monitorear los niveles de contaminación.

  • Comunique los pronósticos diarios de contaminación del aire para que las personas sepan cuándo el aire no es saludable en la comunidad. Esto puede ser a través de informes meteorológicos locales de radio y televisión, periódicos y grupos comunitarios de WhatsApp.

  • Introducir combustibles de combustión más limpia y estufas mejoradas que queman combustibles sólidos de manera más eficiente.

Conclusión

Al considerar estos consejos y estrategias, las comunidades y los líderes tienen la oportunidad de vencer la contaminación del aire, la pandemia invisible debajo de nuestras narices.

El aire que respiramos representa el espacio vital y la calidad de vida que todos necesitamos para un planeta más saludable y sostenible, incluso para las generaciones venideras.

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