ENERGÍA RENOVABLE

Las turbinas eólicas frente a la costa podrían ayudar a Australia a convertirse en una superpotencia energética, según una investigación

Los parques eólicos marinos son cada vez más comunes en el extranjero, pero Australia ha descuidado la tecnología, a pesar de las abundantes ráfagas de viento que azotan gran parte de nuestra costa.

Nueva investigación publicado hoy confirma que los recursos eólicos marinos de Australia ofrecen un gran potencial tanto para la generación de electricidad como para nuevos puestos de trabajo. De hecho, las condiciones del viento en el sur de Australia rivalizan con las del Mar del Norte, entre Gran Bretaña y Europa, donde la industria eólica marina está bien establecida.

Actualmente se proponen más de diez parques eólicos marinos para Australia. Si se construyen, su capacidad combinada sería mas grande que todas las centrales eléctricas de carbón del país.

Los proyectos eólicos marinos pueden proporcionar beneficios mutuos para Australia: crear empleos para los trabajadores de combustibles fósiles desplazados, reemplazar los suministros de energía perdidos cuando las plantas de carbón cierran y ayudar a Australia a convertirse en una superpotencia de energía renovable.

El potencial de Australia para la energía eólica marina rivaliza con el del Mar del Norte.
Shutterstock

El tiempo es ahora

A nivel mundial, la energía eólica marina está en auge. El Reino Unido planea cuadriplicar la capacidad eólica marina a 40 gigavatios (GW) para 2030. suficiente para alimentar todos los hogares de la nación.Otras jurisdicciones también tienen objetivos ambiciosos de energía eólica marina para 2030, incluida la Unión Europea (60GW), los Estados Unidos (30GW), Corea del Sur (12GW) y Japón (10GW).

Las aguas costeras de Australia son relativamente profundas, lo que limita las posibilidades de instalar turbinas eólicas marinas en el fondo del océano. Esto, combinado con los amplios recursos de energía eólica y solar en tierra de Australia, significa que la energía eólica marina se ha pasado por alto en Australia. planificación del sistema de energía.

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Pero los cambios recientes están generando nuevas oportunidades para Australia. turbinas más grandes ha creado economías de escala que reducen los costos de tecnología y los cimientos de turbinas flotantes, que pueden operar en aguas muy profundas, abren el acceso a lugares en alta mar más ventosos.

Se proponen más de diez proyectos eólicos marinos en Australia. Star of the South, que se construirá frente a Gippsland en Victoria, es el más avanzado. Otros incluyen los de El oeste de Australia, Tasmania y Victoria.

aerogenerador flotante
Los aerogeneradores flotantes pueden operar en aguas profundas.
SAITEC

Nuestros hallazgos

Nuestro estudio buscó examinar el potencial de la energía eólica marina para Australia.

Primero, examinamos ubicaciones consideradas factibles para proyectos eólicos marinos, es decir, aquellas que eran:

  • menos de 100 km de la costa
  • dentro de 100 km de subestaciones y líneas de transmisión (excluyendo áreas ambientalmente restringidas)
  • en profundidades de agua inferiores a 1.000 metros.

Los recursos eólicos en esos lugares totalizaron 2233 GW de capacidad y generarían mucho más que la demanda de electricidad actual y proyectada en Australia.

En segundo lugar, observamos el llamado «factor de capacidad»: la relación entre la energía que generaría una turbina eólica marina con los vientos disponibles en un lugar, en relación con la producción máxima potencial de la turbina.

Los mejores sitios se encontraban al sur de Tasmania, con un factor de capacidad del 80 %. En comparación, el factor de capacidad de aerogeneradores terrestres es generalmente 35-45%.

Las velocidades medias anuales del viento en el Estrecho de Bass, alrededor de Tasmania y a lo largo de la costa suroeste del continente son iguales a las del Mar del Norte, donde la energía eólica marina es una industria establecida. Las condiciones del viento en el sur de Australia también son más favorables que en el este de China y los mares Amarillos, que son regiones de crecimiento para parques eólicos comerciales.

Mapa que muestra la velocidad media del viento
Velocidad media del viento (metros por segundo) de 2010-2019 en el área de estudio a 100 metros.
Autores proporcionados

A continuación, comparamos los recursos eólicos marinos cada hora con la producción de parques eólicos y solares terrestres en 12 ubicaciones en Australia.

En la mayoría de los sitios, la energía eólica marina continuó operando a alta capacidad durante los períodos en que la producción de energía solar y eólica terrestre fue baja. Por ejemplo, los datos meteorológicos muestran que la energía eólica marina en la ubicación de Star of the South es particularmente fuerte en los días calurosos cuando la demanda de energía es alta. .

La flota de centrales eléctricas de carbón de Australia está envejeciendo, y la fecha exacta en que se retirará cada instalación es incierta. Esto crea riesgos de interrupción del suministro de energía, sin embargo, la energía eólica marina podría ayudar a mitigar esto. Un solo proyecto eólico marino puede durar hasta cinco veces el tamaño de un proyecto eólico terrestre.

Algunos de los mejores sitios para energía eólica marina se encuentran cerca de Latrobe Valley en Victoria y Hunter Valley en Nueva Gales del Sur. Esas regiones cuentan con una sólida infraestructura de red eléctrica construida alrededor de plantas de carbón, y los proyectos de energía eólica marina podrían conectarse a esto a través de cables submarinos.

Y construir energía eólica en alta mar también puede evitar los conflictos de planificación y la oposición de la comunidad que a veces afectan los desarrollos de energías renovables en tierra.

Velocidad media mundial del viento
Velocidad media global del viento (metros por segundo a nivel de 100 m.
Autores proporcionados


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Vientos de cambio

Nuestra investigación encontró que la energía eólica marina podría ayudar a Australia a convertirse en una «superpotencia» de energía renovable». A medida que Australia busca reducir sus emisiones de gases de efecto invernadero, sectores como el transporte necesitarán mayores suministros de energía renovable. También se necesitará energía limpia para producir hidrógeno para exportar y fabricar acero y aluminio “verdes”.

La energía eólica marina también puede soportar un “solo transición”: en otras palabras, garantizar que los trabajadores de los combustibles fósiles y sus comunidades no se queden atrás en el cambio hacia una economía baja en carbono.

Nuestra investigación encontró que la energía eólica marina podría producir alrededor de 8.000 puestos de trabajo en el escenario utilizado en nuestro estudio, casi tantos como los empleados en el sector de petróleo y gas en alta mar de Australia.

Muchas habilidades utilizadas en la industria del petróleo y el gas, como las de construcción, seguridad y mecánica, se superponen con las necesarias en la energía eólica marina. Los trabajadores del carbón también podrían volver a emplearse en la fabricación de energía eólica marina, el ensamblaje portuario y la ingeniería.

Aprovechar estas oportunidades de la energía eólica marina llevará tiempo y políticas y planificación proactivas.Nuestro informe incluye diez recomendaciones, que incluyen:

  • establecer un régimen regulatorio en aguas de la Commonwealth
  • integración de la energía eólica marina en la planificación energética y la financiación de la innovación
  • más investigación sobre los costos-beneficios del sector para garantizar que Australia cumpla con sus compromisos con una empresa bien administrada economía oceánica sostenible.

Si lo hacemos bien, la energía eólica marina puede desempeñar un papel crucial en la transición energética de Australia.



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