SOSTENIBILIDAD

No podemos simplemente plantar árboles, debemos restaurar los bosques

Esta Pabellón verde de la reinaEl próximo año, un evento para celebrar el Jubileo de Platino de la Reina Isabel II incluye pedir a los británicos que planten un árbol: un «treebilee», como lo expresa su hijo, el Príncipe Carlos.Este es uno de los muchos eventos públicos y privados que se están llevando a cabo, incluidas las iniciativas de las principales corporaciones. Hacerse un nido llegar Audi También plantaron millones de árboles para mitigar parte de su impacto ambiental.

Pero a menor escala, existen miles de proyectos de reforestación basados ​​en la comunidad en todo el mundo, con objetivos que varían según el medio ambiente y las aspiraciones de la población local. Por ejemplo, la plantación de árboles autóctonos a lo largo del río Kinabatangan en Borneo puede ayudar a las empresas locales de ecoturismo, mientras que los proyectos forestales en la costa este de Nueva Zelanda tienen como objetivo proteger los suelos agrícolas de la erosión.

El entorno local hace que cada proyecto comunitario sea único y más valioso porque es más probable que las personas planten los árboles correctos en los lugares correctos para los propósitos correctos. Pero cuando los financiadores a menudo se enfocan en objetivos y actividades medibles que eliminan el carbono de la atmósfera para compensar las actividades que generan emisiones, estos proyectos requieren financiamiento y obtener financiamiento puede ser un desafío.Inevitablemente, los pequeños proyectos locales son los más afectados, incurriendo en Alto costo seguimiento y certificación.

En 2019, desarrollamos Borneo renacido, un proyecto de reforestación basado en la comunidad en Sabah, Borneo malasio, nos trajo a este mundo complejo. Nuestro trabajo nos llevó a examinar estas compensaciones en términos de costos de los árboles, la importancia del conocimiento tradicional y el precio de la reforestación.

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costo del árbol vs valor del bosque

La cantidad de árboles plantados a menudo se considera un indicador del éxito de un proyecto de reforestación. Todos hemos visto anuncios que sugieren que si compramos un producto, una empresa plantará un árbol para compensar el costo de producir ese producto. Los árboles son relativamente fáciles de contar y, si se plantan en el lugar correcto, pueden reflejar una restauración exitosa.Pero la reforestación ocurre durante cientos de años, y los proyectos mal administrados para plantar millones de árboles a veces terminan en la mayoría de las muertes.

He aquí por qué los proyectos exitosos de restauración forestal requieren política a largo plazo, comparando el progreso de los bosques existentes, tomando instantáneas de ‘antes y después’ y midiendo los costos y beneficios sociales. Pero ninguno de estos puede capturarse contando árboles. Un censo de árboles no le informará sobre la salud de su ecosistema, suelo, insectos, aves o poblaciones de mamíferos. Tampoco le informa sobre la pérdida o ganancia de oportunidades económicas para su comunidad local, su salud o bienestar espiritual. Necesitamos nuevas medidas para evaluar proyectos, pero ninguno de estos métodos es tan simple o fácil de explicar a los financiadores como los censos de árboles.

El programa Regro Borneo mide el éxito en términos de área forestal restaurada: una métrica simple informada a los donantes que se puede verificar de forma independiente a través de imágenes de drones o tecnologías satelitales y aéreas avanzadas que miden el área forestal restaurada. función del ecosistema.

La sinergia de la ciencia y el conocimiento local

La restauración forestal efectiva se basa en una combinación de entendimiento científico, conocimiento y experiencia. En el caso de Regro Borneo, una gran cantidad de conocimiento local nos permite predecir la tasa de crecimiento de especies específicas, qué especies proporcionan alimento para animales como los orangutanes y qué especies son resistentes a las inundaciones.

Esta Proyecto local más efectivo confiar en este conocimiento durante toda su vida. Pero incorporar el conocimiento en una medida del éxito del proyecto es difícil porque a menudo no se puede medir en absoluto.Exigir rigor científico en los proyectos locales lleva a la comunidad a abandonar este conocimiento, lo que puede Reducir la eficiencia proyecto El problema es que la ciencia necesita ponerse al día e idear mejores formas de incorporar este conocimiento en sus experimentos.

La reforestación ayuda a proteger especies en peligro de extinción como los orangutanes.
Ignacio Saravería/Shutterstock

¿Quien paga?

Los objetivos de los proyectos de reforestación comunitaria no siempre están alineados con los de los financiadores, lo que puede representar una gran carga para las comunidades involucradas. Los financiadores a veces se enfocan en pagar un precio fijo que podría cubrir la plantación de árboles, pero no cubre la garantía de que los árboles sanos prosperen. Otros financiadores que están preocupados por su reputación buscan garantías de los proyectos a través de la inspección, la certificación y la supervisión que, si bien son encomiables, pueden no captar la imagen completa del «éxito».

Por ejemplo, las empresas que queman carbono pueden compensar esto pagando proyectos forestales por la cantidad de carbono que almacenan. A cambio, la empresa necesita una garantía y, por lo tanto, busca proyectos certificados de forma independiente. Las reglas de certificación están diseñadas para proteger los bosques, pero también pueden limitar el acceso local a los recursos y beneficios forestales. El costo de la certificación y capacitación de los empleados corre por cuenta del programa mismo.

Un modelo en el que los financiadores coordinen y paguen por el monitoreo puede ayudar a superar algunas de las barreras financieras para proyectos pequeños. Hasta la fecha, en Regro Borneo, ha sido difícil establecer un precio viable para las hectáreas saludables reforestadas, ya que nuestro compromiso con salarios justos, monitorear el crecimiento y reemplazar los árboles perdidos por las inundaciones o devorados por los monos aumentaría significativamente el costo.

Sitios de reforestación de alto riesgo, como Turberas ricas en carbono Las reservas naturales implican un monitoreo frecuente de la biodiversidad, lo que aumenta los costos y eleva los precios muy por encima de las tasas de comercio de carbono. Cada comunidad tiene diferentes expectativas salariales y cada bosque requiere diferentes recursos para restaurarse, por lo que un precio único por árbol o por tonelada de carbono es una expectativa poco razonable.

Como comunidad de reparación, creemos en el cambio de mentalidad. Necesitamos cerrar la brecha entre los financiadores y los proyectos al reducir las barreras para financiar proyectos pequeños. Los modelos de financiación flexibles y los procesos de certificación menos estrictos respaldan el desarrollo de iniciativas forestales comunitarias de una manera más pragmática.artículos tales como billones de árboles o restaurador Buscar trabajar en red y financiar proyectos comunitarios en todo el mundo es un excelente ejemplo de un buen modelo de trabajo. En lugar de financiar un millón de árboles, deberíamos considerar financiar un millón de bosques.

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