Calentamiento Global

4 señales de progreso en la cumbre de cambio climático de la ONU

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Algo significativo está sucediendo en el desierto de Egipto mientras los países se reúnen en la COP27, la cumbre de las Naciones Unidas sobre el cambio climático.

A pesar de la esclerosis frustrante en las salas de negociación, el camino a seguir para aumentar el financiamiento climático para ayudar a los países de bajos ingresos a adaptarse al cambio climático y la transición a la energía limpia se está volviendo más claro.

Pasé gran parte de mi carrera trabajando en finanzas internacionales en el Banco Mundial y las Naciones Unidas y ahora asesoro a fondos privados y de desarrollo público y enseño diplomacia climática centrada en las finanzas. El financiamiento climático ha sido uno de los temas más espinosos en las negociaciones climáticas globales durante décadas, pero veo cuatro señales prometedoras de progreso en la COP27.

Llegar al cero neto, sin lavado verde

En primer lugar, el objetivo: lograr que el mundo tenga cero emisiones netas de gases de efecto invernadero para 2050 para detener el calentamiento global, es más claro.

La última conferencia sobre el clima, la COP26 en Glasgow, Escocia, estuvo a punto de desmoronarse por la frustración de que las finanzas internacionales no fluían hacia los países en desarrollo y que las corporaciones y las instituciones financieras estaban haciendo un lavado verde, haciendo afirmaciones que no podían respaldar. Un año después, algo se está moviendo.

En 2021, el sector financiero llegó por primera vez con toda su fuerza a la COP26. Los bancos privados, las aseguradoras y los inversores institucionales que representan 130 billones de dólares estadounidenses dijeron que alinearían sus inversiones con el objetivo de mantener el calentamiento global en 1,5 grados centígrados, una promesa de cero emisiones netas. Eso aumentaría la financiación para el crecimiento verde y las transiciones de energía limpia, y reduciría las inversiones en combustibles fósiles. Fue un avance aparente. Pero muchos observadores se quejaron y acusaron a las instituciones financieras de lavado verde.

En el año transcurrido desde entonces, una comisión de la ONU ha puesto una línea roja en torno al lavado verde, delineando lo que una empresa o institución debe hacer para hacer una afirmación creíble sobre sus objetivos de cero emisiones netas. Su lista de verificación no es obligatoria, pero establece un estándar alto basado en la ciencia y ayudará a que las empresas y los inversores rindan cuentas.

Reforma de las instituciones financieras internacionales

En segundo lugar, se está prestando mucha atención al funcionamiento de las instituciones financieras internacionales como el Fondo Monetario Internacional y el Banco Mundial.

Durante los últimos 12 meses, ha crecido la frustración con el sistema financiero internacional, especialmente con el liderazgo del Grupo del Banco Mundial. Los países de bajos ingresos se han quejado durante mucho tiempo de tener que pedir prestado para financiar la resiliencia a los impactos climáticos que no causaron, y han pedido a los bancos de desarrollo que asuman más riesgos y aprovechen más inversiones privadas para proyectos muy necesarios, incluida la expansión de las energías renovables.

Esa frustración ha culminado en presiones para que el presidente del Banco Mundial, David Malpass, renuncie. Malpass, nominado por la administración Trump en 2019, se ha aferrado por ahora, pero está bajo presión de EE. UU., Europa y otros para presentar una nueva hoja de ruta para la respuesta del Banco Mundial al cambio climático este año.

Mia Mottley, primera ministra de Barbados y defensora de la reforma financiera internacional, habla con la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, en la cumbre climática de noviembre de 2022.
Sean Gallup/Getty Images

La primera ministra de Barbados, Mia Mottley, una de las principales voces a favor de la reforma, y ​​otros han pedido que $1 billón que ya se encuentra en el sistema financiero internacional se redirija a proyectos de resiliencia climática para ayudar a los países vulnerables a protegerse de futuros desastres climáticos.

En la COP27, el presidente francés, Emmanuel Macron, apoyó el llamado de Mottley para cambiar el funcionamiento de las finanzas internacionales, y juntos acordaron establecer un grupo para sugerir cambios en la próxima reunión de los gobernadores del FMI y el Banco Mundial en la primavera de 2023.

Mientras tanto, los bancos regionales de desarrollo se han estado reinventando para atender mejor las necesidades de sus países. El Banco Interamericano de Desarrollo, centrado en América Latina y el Caribe, está considerando cambiar su modelo de negocios para asumir más riesgos y atraer más inversiones del sector privado. El Banco Asiático de Desarrollo ha lanzado un modelo operativo completamente nuevo diseñado para lograr mejores resultados climáticos y aprovechar el financiamiento privado de manera más efectiva.

Hacer fluir las finanzas privadas

En tercer lugar, se están desarrollando más asociaciones público-privadas para acelerar la descarbonización e impulsar la transición hacia la energía limpia.

La primera de estas «Asociaciones para la Transición Energética Justa», anunciada en 2021, fue diseñada para apoyar la transición de Sudáfrica lejos de la energía del carbón. Se basa en una combinación de subvenciones, préstamos e inversiones, así como en la distribución de riesgos para ayudar a atraer más financiamiento del sector privado. Indonesia anunció una asociación similar en la cumbre del G-20 en noviembre por valor de $ 20 mil millones. Vietnam está trabajando en otro, y Egipto anunció una nueva asociación importante en la COP27.

Kerry hace un gesto con una mano mientras habla con Scholz en medio de otras personas sentadas.
El enviado especial para el clima de EE. UU., John Kerry, quien propuso nuevas compensaciones de carbono para pagar la energía limpia, habla con el canciller alemán Olaf Scholz.
Michael Kappeler/alianza de imágenes a través de Getty Images

Sin embargo, la financiación pública ha sido difícil de asegurar. Las arcas de los países desarrollados se están reduciendo, y los gobiernos, incluido el de EE. UU., no pueden o no quieren mantener los compromisos. Ahora, la presión de la guerra en Ucrania y las crisis económicas se suman a sus problemas.

La falta de fondos públicos fue el ímpetu detrás de la propuesta del Enviado Especial para el Clima de EE. UU., John Kerry, de usar una nueva forma de compensación de carbono para pagar las inversiones en energía verde en los países en transición del carbón. La idea, vagamente esbozada, es que los países que dependen del carbón podrían vender créditos de carbono a las empresas, con los ingresos destinados a financiar proyectos de energía limpia. El país aceleraría su salida del carbón y reduciría sus emisiones, y la empresa privada podría entonces reclamar esa reducción en su propia contabilidad hacia cero emisiones netas.

A nivel mundial, los mercados voluntarios de carbono para estas compensaciones han crecido de $300 millones a $2 mil millones desde 2019, pero aún son relativamente pequeños y frágiles y necesitan reglas más sólidas.

La propuesta de Kerry suscitó críticas, a la espera de la letra pequeña, por temor a inundar el mercado con créditos industriales, colapsar los precios y permitir potencialmente que las empresas del mundo desarrollado laven de verde sus propios reclamos al retirar el carbón en el mundo en desarrollo.

Nuevas reglas para fortalecer los mercados de carbono

Cuarto, están surgiendo nuevas reglas para fortalecer esos mercados voluntarios de carbono.

Se espera un nuevo conjunto de «principios de crédito de carbono de alta integridad» en 2023. Ya se emitió un código de conducta sobre cómo las corporaciones pueden usar los mercados voluntarios de carbono para cumplir con sus reclamos de cero neto, y los estándares para garantizar que los planes de una empresa cumplan con los requisitos. Los objetivos del Acuerdo de París están evolucionando.

Increíblemente, todo este progreso está fuera del Acuerdo de París, que simplemente llama a los gobiernos a hacer que los “flujos financieros sean consistentes con un camino hacia bajas emisiones de gases de efecto invernadero y un desarrollo resistente al clima”.

Los negociadores parecen reacios a mencionar este movimiento de reforma generalizado en el texto formal que se está negociando en la COP27, pero al caminar por los pasillos aquí, no pueden ignorarlo. Ha tardado demasiado en llegar, pero el cambio en el sistema financiero está en camino.

Este artículo se actualizó el 15 de noviembre de 2022 y se anunció el acuerdo de financiamiento climático de Indonesia.

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