Calentamiento Global

¿Cuánto cuesta una ola de calor marina?Pérdidas económicas en miles de millones

Las olas de calor marinas son los efectos catastróficos del cambio climático con los que muchos de nosotros ya estamos familiarizados. Pero, ¿cuánto le cuestan a la sociedad?

Durante una ola de calor marina, las temperaturas del océano pueden llegar a ser tan altas que muchas especies se estresan o mueren.Hábitats costeros importantes como praderas de pastos marinos, corales y bosque de algaspueden perecer, limítalos capacidad natural para almacenar dióxido de carbono Y perturbar la pesca y el turismo.

Hasta ahora, no sabíamos cuánto perdía la sociedad en las olas de calor marinas.este es nuestro nueva investigaciónpublicado en la revista Science, trató de averiguarlo.

Examinamos 34 olas de calor marinas en todo el mundo y descubrimos que un evento en el sur de Chile en 2016 causó más de US$800 millones (A$1.07 mil millones) en pérdidas directas para la acuicultura (la cría de plantas y animales acuáticos para la alimentación). Otra ola de calor en Shark Bay, Australia Occidental, está causando daños indirectos por valor de 3100 millones de dólares estadounidenses (4140 millones de dólares australianos) al año debido a la reducción del almacenamiento de carbono cuando se ven afectados los lechos de pastos marinos.

Mientras los líderes mundiales se preparan para reunirse en la COP26 en Glasgow, deben poner en primer plano estas olas de calor marinas que se intensifican. Son una prueba de estrés no solo para los ecosistemas marinos, sino también para los millones de personas que dependen de ellos y que ya están sufriendo.

El coral es una especie «básica». La pérdida de coral significa que todo el ecosistema está en peligro.
Shutterstock

Las olas de calor marinas pueden golpear en cualquier lugar

Las olas de calor marinas son definido como Un período prolongado de temperaturas superficiales del agua muy cálidas, generalmente durante semanas o meses.En los últimos 40 años, el cambio climático ha provocado que las aguas superficiales se calienten una media de 0,15 °C por década, lo que ha provocado más largo y más frecuente ola de calor. Ocho de los diez peores incidentes registrados han ocurrido solo en la última década.

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Pueden ocurrir en cualquier océano por dos razones: el calor ingresa al océano a través de la atmósfera oa través de las corrientes oceánicas que traen aguas más cálidas.Cuando estos dos procesos ocurren al mismo tiempo, dan como resultado ola de calor temperaturas aún más altas.

Las olas de calor causan grandes daños económicos al alterar el océanoservicios de ecosistema”: los muchos beneficios de los ecosistemas marinos saludables para los humanos.



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Por ejemplo, los pescadores, los acuicultores y los operadores turísticos dependen de especies «básicas» como el coral, las algas marinas y los pastos marinos porque brindan un hábitat para una variedad de organismos.

Cuando una ola de calor marina destruye una especie basal, como vimos con los recientes eventos consecutivos de blanqueamiento de corales en la Gran Barrera de Coral de Australia, ecosistemas enteros se ven afectados, con un efecto en cadena que puede generar miles de millones de dólares en consecuencias socioeconómicas. .

Las olas de calor marinas pueden causar la decoloración de los corales.
Tomas Weinberg
Especies fundamentales como la hierba marina, las algas marinas y el coral se ven afectadas negativamente por las olas de calor marinas.
Tomas Weinberg

miles de millones de dólares en pérdidas

Afortunadamente, los eventos extremos rara vez ocurren en algún lugar. Sin embargo, esto significa que aprender sobre ellos puede ser lento.

Por lo tanto, para obtener información sobre estos desastres cada vez más frecuentes, recopilamos información sobre 34 olas de calor marinas en todas las principales cuencas oceánicas durante los últimos 25 años. Descubrimos que la mayoría resultó en una disminución de la pesca, la destrucción de bosques de algas marinas o praderas de pastos marinos, o la mortalidad masiva de la vida silvestre.

La ola de calor marina más duradera en el Pacífico Norte, denominada «Blob», duró más de un año en 2015 y 2016, elevando la temperatura promedio del agua en la costa oeste de EE. UU. entre 2 °C y 4 °C.



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Ha provocado una caída en las capturas de peces, ha matado a miles de aves y mamíferos marinos y ha visto cómo nuevas especies se trasladan a los polos, donde el agua es inusualmente cálida.Las floraciones de algas nocivas causan cierre Pérdidas en la pesca del cangrejo peludo: 97 millones de dólares estadounidenses (130 millones de dólares australianos) para los pescadores.

Las olas de calor también limitan los servicios ecosistémicos asociados con el secuestro de carbono. Los pastos marinos, las algas marinas, los corales y otras especies que forman hábitats almacenan dióxido de carbono de la misma manera que lo hacen los bosques en tierra. Cuando mueren, este carbono se libera.

Las praderas de pastos marinos de Shark Bay fueron arrasadas en 2011.
Shutterstock

Shark Bay en Australia Occidental es una de las praderas de pastos marinos más grandes del mundo, con una superficie de 4.000 kilómetros cuadrados. En 2011, el 34% de esta hierba marina murió ola de calor marina El ataque liberó entre 2 y 9 mil millones de toneladas de dióxido de carbono a la atmósfera durante los siguientes tres años. Las pérdidas económicas indirectas del evento se estiman en US $ 3,1 mil millones (A $ 4,14 mil millones) por año, según el valor de los servicios ecosistémicos de la capacidad de almacenamiento de carbono de los pastos marinos.

La ola de calor también destruyó el hábitat de las algas a 100 km de la costa de Australia Occidental. Las pesquerías de abulón, vieiras y cangrejos se vieron obligadas a cerrar, y las especies de peces dependientes de las algas disminuyeron. Las empresas locales que apoyan a los pescadores también perdieron ingresos.



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Si bien la mayoría de los efectos fueron negativos, notamos algunos beneficios positivos a corto plazo debido al drástico calentamiento de los océanos. Esto se debe en gran parte a que las nuevas especies siguen aguas más cálidas a un área, creando más oportunidades de pesca.

Por ejemplo, la ola de calor marina de 2012 en el Golfo de Maine de EE. UU. causó daños por valor de 38 millones de dólares pesca de langostaEsto se debe a una afluencia inesperada de langostas que resultó en un excedente de producto y una rápida caída en los precios de captura para los pescadores de langosta.

Sin embargo, durante la segunda ola de calor marino en 2016, la misma industria pesquera de langosta ganó $ 103 millones adicionales debido a la experiencia adquirida desde la primera, lo que les permitió aprovechar las tasas más altas de pesca de langosta.

Debemos aprender a sobrellevar

Nuestro estudio hace una estimación conservadora: es probable que el verdadero costo de las olas de calor marinas sea mucho más alto, ya que muchos impactos socioeconómicos pueden permanecer desconocidos y no informados. Esto es especialmente cierto para las regiones con capacidad científica limitada y donde las olas de calor marinas no se han estudiado a fondo, como el Océano Índico.

Las empresas de turismo marino pueden perder ingresos cuando las olas de calor marinas destruyen los hábitats de coral o algas marinas.
Tomas Weinberg

Al igual que con todas las amenazas relacionadas con el clima, reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y comprometerse con el Acuerdo de París son las mejores soluciones a largo plazo.Sin embargo, dado que hemos visto Aumento del 50 % en los días de olas de calor marinas Desde 1925, sin duda veremos una mayor intensificación de las olas de calor, incluso si el mundo logra mantener el aumento de la temperatura media mundial entre 1,5 y 2 °C.

Por lo tanto, debemos encontrar una manera de prepararnos para olas de calor marinas más frecuentes e intensas para estar mejor preparados para cuando lleguen.

Nuestros esfuerzos actuales son Predecir eventos extremosActualmente, los científicos que predicen estos eventos solo pueden avisar con menos de una semana de anticipación cuando es probable que ocurra una ola de calor.



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Con suerte, con suficiente antelación, los pescadores pueden reubicarse o prepararse para capturar nuevas especies, las empresas de acuicultura pueden recolectar antes y los administradores de conservación pueden prepararse para una afluencia de animales hambrientos.Quizás, en el futuro, los administradores de arrecifes puedan implementar nuevas tecnologías para frio arrecife crítico.

El desarrollo de tales respuestas para ayudarnos a lidiar con las olas de calor marinas debe estar respaldado por: conocimiento de los acontecimientos actualesLa adaptación será aún más importante si la mitigación del cambio climático es lenta y el planeta se calienta más allá del aumento crítico de 2 °C.

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