Calentamiento Global

Los conteos de jonrones de la MLB están aumentando, y el calentamiento global está jugando un papel

Los jonrones son emocionantes: esos momentos elevados en los que todos miran hacia el cielo, jugadores de béisbol y fanáticos por igual, esperando ansiosamente el resultado: correr o salir, ganar o perder, euforia o desesperación.

En las últimas temporadas de las Grandes Ligas de Béisbol, el número de jonrones ha aumentado drásticamente, incluidos los 62 jonrones récord de Aaron Judge para los Yankees de Nueva York en 2022.

Los analistas de béisbol han señalado muchos factores diferentes para este aumento, desde cambios en la construcción del béisbol hasta avances en análisis de juegos.

Nuestro nuevo estudio, publicado el 7 de abril de 2023, ofrece pruebas sólidas de otra causa: el aumento de las temperaturas globales.

Lo que aprendimos de 100,000 juegos de béisbol

La física cuenta una historia simple y convincente: el aire caliente es menos denso que el aire frío. A medida que el aire se calienta y las moléculas se mueven más rápido, el aire se expande, dejando más espacio entre las moléculas. Como resultado, una pelota bateada debería volar más lejos en un día más cálido que en un día más frío debido a la menor resistencia del aire.

Este simple vínculo físico ha provocado especulaciones en los medios sobre la conexión entre el cambio climático y los jonrones.

Pero mientras que científicos como Alan Nathan han demostrado que las pelotas llegan más lejos a temperaturas más altas, no se había realizado ninguna investigación científica formal para demostrar que el calentamiento global está ayudando a impulsar la ola de jonrones del béisbol, hasta ahora.

En nuestro estudio, publicado en el Boletín de la Sociedad Meteorológica Estadounidense en colaboración con los antropólogos (y fanáticos del béisbol) Nathaniel J. Dominy y Jeremy M. DeSilva, usamos datos de más de 100 000 juegos de las Grandes Ligas de Béisbol y 200 000 pelotas bateadas individuales, además de observar temperaturas del día del juego, para mostrar que las temperaturas más cálidas, de hecho, han aumentado la cantidad de jonrones.

Con base en datos entre 1962, cuando Mickey Mantle fue el Jugador Más Valioso de la Liga Americana y Willie Mays encabezó la tabla de jonrones, y 2019, descubrimos que un juego que es 10 grados Celsius (18 grados Fahrenheit) más cálido que el juego promedio tendría casi un 20 % más jonrones que el promedio.

Ha-Seong Kim de los Padres de San Diego celebra un jonrón que puso fin al juego el 3 de abril de 2023.
Foto AP/Gregory Bull

Entonces, ¿qué pasa con todo lo demás que genera jonrones?

No podemos realizar un experimento controlado en el que reproduzcamos cada lanzamiento lanzado desde la década de 1960 y varíemos solo la temperatura para evaluar su efecto en los jonrones. Pero podemos usar el tesoro de datos sobre jonrones y temperatura para estimar estadísticamente su efecto. No es probable que el hecho de que un juego sea más caliente o más frío que el promedio esté relacionado con otros factores que impulsan los jonrones, como la construcción de la pelota, el abuso de esteroides, el análisis del juego o las diferencias de elevación entre los estadios de béisbol. Este hecho nos permite aislar estadísticamente el papel de la temperatura.

Para verificar nuestro modelo de nivel de juego, usamos datos de cámaras de alta velocidad que los estadios de béisbol han tenido desde 2015. Las cámaras proporcionan el ángulo de lanzamiento y la velocidad de lanzamiento de cada golpe; 200 000 de ellos se incluyeron en nuestro estudio. Esto significa que podemos comparar una pelota que sale de un bate con el mismo ángulo y velocidad en un día cálido y en un día frío: condiciones experimentales casi perfectas.

El modelo de cámara de alta velocidad reprodujo casi exactamente el efecto de la temperatura en los jonrones que estimamos con los datos del nivel del juego. Con esta relación observada entre las temperaturas del día del juego y los jonrones disponibles, pudimos usar experimentos de modelos climáticos para estimar cuántos jonrones se han producido debido al cambio climático hasta el momento.

Descubrimos que más de 500 jonrones desde 2010 podrían estar directamente relacionados con la reducción de la densidad del aire impulsada por el calentamiento global causado por el hombre.

Más jonrones en un futuro cálido

Podemos usar el mismo enfoque para hacer estimaciones sobre jonrones en el futuro.

Por ejemplo, si el mundo continúa emitiendo gases de efecto invernadero a un ritmo elevado, la temperatura seguirá aumentando y eso pronto podría generar varios cientos de jonrones adicionales por año. Podría sumar varios miles de jonrones de forma acumulativa durante el siglo XXI.

Aumento en el número promedio de jonrones por año para cada estadio de béisbol de las ligas mayores de EE. UU. con cada aumento de 1 grado Celsius (1,8 F) en la temperatura promedio global. Los parques abovedados controlan la temperatura en el campo, por lo que el calentamiento es un factor menor.
Christopher W. Callahan, CC BY

Los equipos tienen formas de contrarrestar el calor. Pueden cambiar los juegos de día para que se jueguen de noche, por ejemplo, o construir cúpulas sobre estadios de béisbol. En Denver, donde el aire es menos denso debido a su mayor elevación, los Rockies comenzaron a almacenar pelotas de juego en un humidor en 2002 para hacerlas «más blandas», aumentando su peso y brindando a los lanzadores más oportunidades deportivas.

No todo es chocar los cinco

Más jonrones pueden sonar emocionantes, pero ese aumento en los jonrones también es una señal visible de los problemas mucho mayores que enfrentan los deportes y las personas en todo el mundo a medida que el planeta se calienta.

El aumento de las temperaturas amenazará la salud y la seguridad de los jugadores de béisbol, los aficionados en los estadios y las personas de todo el mundo. Sin esfuerzos serios para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, el aumento de las temperaturas transformará casi todos los aspectos de la sociedad, desde los hitos culturales como el béisbol hasta el bienestar humano básico.

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