NATURALEZA

¡sorpresa!Encuentran dieciséis especies de pequeñas avispas disfrazadas de una sola

Podrías pensar que descubrir nuevas especies animales requiere viajar a lugares remotos del planeta. Tal vez tengas que buscar en lo alto de las copas de los árboles de la selva tropical. O tal vez en lo profundo de las trincheras. No es así. Un equipo de científicos descubrió recientemente al menos 16 nuevas especies de avispas. Muchos se han estado escondiendo dentro de las ventanas de los científicos de la Universidad de Iowa.

Durante más de 160 años, los científicos han pensado que toda América del Norte grillos topo Las avispas son una. Estas criaturas miden solo unos pocos milímetros (décimas de pulgada) de largo y se ven más o menos iguales. Solo su comportamiento sugiere diferencias potenciales.

Estas avispas son avispas parásitas (PAIR-ih-sih-toyds). Esto significa que son parásitos que se alimentan de otros parásitos. O. labotus Las avispas ponen sus huevos en crecimientos anormales llamados agallas en los robles. Otras avispas parásitas crean estas agallas para proteger a sus crías. Una vez que eclosionan los huevos de los depredadores en estas agallas, las larvas comienzan a alimentarse de sus presas.Más de 65 especies diferentes de robles y partes de estos árboles pueden albergar agallas O. labotus parásito.

Cientos de diferentes especies de avispas producen agallas.algunas agallas O. labotus Endurecer sus huevos. Otras agallas son blandas. Algunos son vagos. Otros no.las tripas de O. labotus Las presas se pueden encontrar en ramas, tallos u hojas. Algunas agallas invasivas aparecen en primavera. Otros solo aparecen en verano.

Composición de dos fotos, con una hiel de roble en una rama a la izquierda y una hiel de roble debajo de una hoja a la derecha. La vesícula biliar izquierda se ve más esponjosa y más amarilla. La vesícula biliar derecha tiene racimos rojos puntiagudos.
Las agallas del roble pueden tener diferentes características, dependiendo de dónde crezcan en el árbol.Ana Ward

«Es desconcertante y sorprendente encontrar una especie que sea tan buena para parasitar tantas especies diferentes [gall-wasp] El huésped «, dice Sofia Sheikh. Tales generalistas son raros. La mayoría de las avispas parásitas ponen sus huevos para alimentarse de un huésped muy específico. Sheikh y sus colegas se preguntaron: «¿Cómo un parásito puede atacar con éxito a varios diez huéspedes completamente diferentes? «

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Para averiguarlo, los investigadores recolectaron agallas de robles en todo el país. Algunos están ubicados cerca de campus universitarios en Iowa City. Registraron cuidadosamente qué tipo de hiel era, dónde y cuándo se encontró.

De vuelta en el laboratorio, los investigadores recolectaron O. labotus Las avispas emergen de estas agallas y las observan al microscopio. Esto es similar a cómo los naturalistas identificaron por primera vez las avispas en la década de 1840. Pero el equipo de Sheikh también tiene herramientas modernas para examinar el material genético del insecto. Usaron estas herramientas para decodificar un gen específico en el ADN de la avispa. Luego buscaron diferencias en ese gen de un insecto a otro.

Encontraron versiones claramente diferentes del gen.Los investigadores usaron estos datos, combinados con los de los tipos de agallas que aparecen en las avispas, para O. labotus Dividido en alrededor de 16 a 18 especies diferentes.

«Lo que es realmente genial es que», dijo Alex Smith, «muestra que los descubrimientos de Darwin podrían estar ocurriendo en patios traseros y escuelas de toda América del Norte». Smith, un biólogo de Ontario, Canadá, no participó en el nuevo trabajo de investigación. Trabaja en la Universidad de Guelph. Por descubrimientos de Darwin, se refería al descubrimiento de muchas especies nuevas, como lo hicieron los naturalistas de la época de Charles Darwin en el siglo XIX. A menudo descubren nuevas especies de plantas y animales.

El equipo del estado de Iowa el 16 de febrero a las Sistemática y diversidad de insectos..

Descubren especie ‘misteriosa’

«Usamos múltiples líneas de evidencia» para descubrir la nueva especie, dijo Sheikh.Los investigadores llaman a esto Integral método. Podría ayudar a los científicos a desentrañar rápidamente las llamadas especies misteriosas, aquellas que podrían estar ocultas porque se ven idénticas a otras.

Esto es importante por varias razones, dijo Sheikh. P.ej, O. labotus Las avispas se pueden usar para destruir otros insectos parásitos que dañan los robles.Pero para hacer esto, los científicos no pueden simplemente introducir cualquier O. labotus avispa. Necesitan averiguar qué objetivos de ataque específicos y alimentarse de las plagas objetivo.

El descubrimiento de nuevas especies de parásitos también podría ayudar a los científicos a comprender cómo evolucionan los parásitos. Incluso podría revelar cuán vulnerables son estas criaturas a la extinción. Los parásitos con múltiples especies de presas tienden a ser resistentes. Si pierden un huésped, pueden cambiar a otra especie.Pero si los parásitos que se consideran generalistas son en realidad muy especializados, como en O. labotus Avispa parece ser? Es más probable que estos parásitos «profesionales» se extingan cuando pierden una especie huésped en particular.

clasificar especies O. labotus Las avispas son un paso hacia la revelación de toda la diversidad de la vida en la Tierra, dice Smith de la Universidad de Guelph. «Estudios como este nos ayudan a comprender mejor el papel de nuestro planeta compartido».

Actualmente, las 16 nuevas especies de avispas no han recibido nuevos nombres, dijo Sheikh.Tan vergonzoso que todavía se llaman O. labotus.

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