NATURALEZA

Algunos científicos quieren una investigación seria sobre los ovnis. Este es el por qué

A lo largo de la historia, la gente ha visto efectos u objetos misteriosos en el cielo. Algunos han afirmado que tales «objetos voladores no identificados» u ovnis son naves espaciales extraterrestres. Otros han demostrado que muchos ovnis tienen explicaciones terrenales. Algunos podrían ser aviones, por ejemplo, o fenómenos atmosféricos. Pero no todos estos efectos misteriosos han sido explicados. Es por eso que el gobierno de los Estados Unidos los toma en serio. Y algunos investigadores creen que la comunidad científica también debería hacerlo.

Las vistas inexplicables en el cielo se conocen oficialmente como «fenómenos aéreos no identificados» o UAP. El 17 de mayo, el Congreso de los EE. UU. celebró su primera audiencia pública sobre UAP en décadas. Dos funcionarios de inteligencia del gobierno de EE. UU. describieron los esfuerzos para catalogar y analizar los avistamientos. Muchos ovnis han sido vistos por personal militar como pilotos. Y el gobierno de los EE. UU. quiere saber si tales fenómenos inexplicables podrían representar una amenaza para la seguridad nacional.

En la audiencia, Scott Bray compartió nuevos detalles sobre una base de datos UAP del gobierno. Bray es el subdirector de inteligencia naval. La base de datos que describió contiene alrededor de 400 avistamientos de UAP desde 2004 hasta 2021. Muchos de esos avistamientos incluyen imágenes o videos. Los funcionarios han vinculado algunos de los avistamientos a problemas con los sensores u otras explicaciones mundanas. Pero hay otros que los funcionarios “no pueden explicar”, dijo Bray.

Esta imagen muestra una imagen fija de un video de un fenómeno aéreo no identificado, más conocido como OVNI, que se presentó durante una audiencia en el Congreso el 17 de mayo. Los funcionarios enfatizaron que no hay nada que sugiera que el objeto u otros similares en una base de datos militar sean extraterrestres. .Imágenes de Kevin Dietsch/Getty

Bray enfatizó que nada en la base de datos «sugiere que es algo [alien] en origen.» Lo mismo ocurre con los avistamientos de ovnis investigados por un grupo de trabajo especial del gobierno.

Ronald Moultrie es el subsecretario de defensa para inteligencia y seguridad. Tanto él como Bray dijeron que «datos insuficientes» es una barrera para comprender los ovnis. “Ese es uno de los desafíos que tenemos”, dijo Moultrie.

Eso es algo con lo que los científicos pueden ayudar, dicen Jacob Haqq Misra y Ravi Kopparapu. Estos investigadores son astrobiólogos. Estudian el potencial de vida más allá de la Tierra. Haqq Misra trabaja en el Instituto de Ciencias del Espacio Blue Marble en Seattle, Washington. Kopparapu tiene su sede en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland.

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La NASA también se está tomando en serio los ovnis. El 9 de junio, la agencia espacial estadounidense anunció que comenzará un estudio de UAP. La NASA está reuniendo a un grupo de científicos y otros expertos para aprender más sobre UAP.

Noticias de ciencia (la publicación hermana de Noticias científicas para estudiantes) habló con Haqq Misra y Kopparapu para saber cómo y por qué los investigadores deberían ayudar a estudiar la UAP. Sus respuestas han sido editadas para mayor claridad.

¿Qué son las UAP?

Haqq Misra: «¿Qué son?» es la pregunta del billón. No sabemos lo que son. Eso es lo que los hace interesantes.

“Fenómenos aéreos no identificados”, o UAP, es el término que usan los militares. Es un poco diferente del término OVNI. Permite la posibilidad de que las vistas misteriosas en el cielo no sean necesariamente objetos sólidos. Entonces, UAP puede ser un término más amplio.

¿Deberían estudiarlos los científicos? ¿Por qué?

Kopparapu: Sí. Realizamos estudios científicos de fenómenos desconocidos todo el tiempo. Esto no debería ser diferente. Pero al realizar esos estudios, no debemos permitir que nuestras especulaciones impulsen las conclusiones. Los datos recopilados deberían hacerlo.

Haqq Misra: Como científicos, lo que debemos hacer es estudiar cosas que no entendemos.

Con UAP, parece haber algunas observaciones extrañas que son difíciles de explicar. Tal vez sean un signo de algo así como una nueva física. O tal vez son solo errores de instrumentos que no entendemos. UAP podría incluso ser cosas que están haciendo los pájaros.

Podría ser cualquier cosa. Pero cualquiera de esas posibilidades, desde las más extremas hasta las más mundanas, nos enseñaría algo.

Entonces, está la curiosidad científica. Y también se trata de la seguridad de los pilotos. Eso es especialmente cierto si hay algo en el cielo que los pilotos consideran un riesgo para la seguridad del vuelo.

¿Cómo podemos estudiar estos fenómenos?

Haqq Misra: El problema con el estudio de UAP hasta ahora es que todos los datos están en manos del gobierno. Desde el [May 17] audiencia, parece haber un plan para hacer públicos algunos datos. Al menos, una vez que los funcionarios se hayan asegurado de que no suponga ningún riesgo para la seguridad. No estoy conteniendo la respiración para que eso suceda pronto. Sin embargo, fue agradable escucharlo.

La realidad es que, si desea comprender un conjunto particular de datos, debe conocer el instrumento que recopiló los datos. Los instrumentos militares probablemente se clasifican por una buena razón. Es decir, por nuestra seguridad. Dudo que obtengamos el tipo de datos del gobierno que necesitamos para responder científicamente qué son las UAP. Incluso si tuviera esos datos, del gobierno o de pilotos comerciales u otros, no se han recopilado deliberadamente. Estas han sido observaciones accidentales, esporádicas.

Lo que necesitarías es configurar una red de detectores en todo el mundo. Idealmente, tendría sensores terrestres y cobertura satelital. No es suficiente que alguien simplemente vea algo. Debe confirmar una detección con múltiples sensores que miren múltiples longitudes de onda de luz.

Kopparapu: Algunos avistamientos de UAP son eventos transitorios. Necesitamos, por ejemplo, cámaras de seguimiento rápido. También necesitamos observaciones ópticas, infrarrojas y de radar para recopilar más datos. Esto nos ayudaría a encontrar patrones en el comportamiento de los eventos.

Y necesitamos compartir esos datos con los científicos. De esa manera, los grupos independientes pueden llegar a un consenso. Así es como avanza la ciencia. Hay algunos esfuerzos de investigadores en universidades en esta dirección. Entonces, eso es una buena señal.

¿Cuáles son algunos de los próximos pasos posibles para la comunidad científica?

Haqq Misra: Hay algunos grupos que están tratando de construir detectores ahora. La recaudación de fondos es la parte más difícil. [The nonprofit] UAPx es uno. El Proyecto Galileo [at Harvard University in Cambridge, Mass.] es otro.

El estigma ha sido un gran problema para investigar UAP. Parece que el ejército está tratando de reducir el estigma que lo rodea. Eso también es importante para la ciencia. Si eso comienza a cambiar más en la cultura, sería de gran ayuda.

El anuncio de la NASA es un buen paso en la dirección de que la UAP se considere un problema científico importante.

Kopparapu: Creo que el estudio científico de la UAP no debe ser estigmatizado. Las discusiones abiertas, los comentarios y las críticas constructivas pueden ayudar a profundizar el estudio de UAP.

Debe haber discusiones sobre cómo y qué tipos de instrumentos se necesitan para recopilar datos. El enfoque debe estar en recopilar y compartir los datos.

¿Cómo te interesaste en este tema?

Kopparapu: Durante un par de años, leí varios artículos que descartaban o defendían una explicación particular de UAP. Entonces comencé a indagar en ello. Encontré el informe «Ciencia en defecto» del físico James McDonald de 1969. Ese informe sobre los ovnis cambió mi perspectiva. Fue escrito de manera similar a cómo escribimos nuestros artículos científicos. Eso resonó conmigo como científico. Empecé a pensar que una investigación científica es la única forma en que podemos entender UAP.

Haqq Misra: Soy astrobiólogo y otras personas me preguntaron sobre los ovnis. Los ovnis no son necesariamente un tema de astrobiología, porque no sabemos qué son. Pero mucha gente piensa que son extraterrestres. Y me sentí un poco tonto, ser astrobiólogo y no tener nada que decir.

Entonces, fui a los archivos de Carl Sagan. [Sagan was a famous astronomer and astrobiologist in the 20th century.] Me di cuenta de que aunque vivió décadas antes que yo, hay cosas en sus archivos de las que estamos hablando ahora. Específicamente, cosas relacionadas con anomalías en el aire vistas por los pilotos.

En última instancia, me di cuenta de que para un científico que quiere entender los ovnis, hay mucho ruido que filtrar. Hay mucha discusión pública sobre temas como los círculos de las cosechas, las abducciones extraterrestres y las historias paranormales que enturbian las aguas. Cuanto más claros podamos ser sobre las anomalías aéreas específicas de las que estamos hablando, más podremos resolver el problema.

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