CAMBIO CLIMÁTICO

En la costa de Luisiana, una comunidad indígena pierde su hogar debido a noticias e investigaciones sobre el cambio climático

Chris Brunette señala un tocón de árbol muerto en su jardín. «Cuando era niño, todo el lugar se veía completamente diferente», dijo. «Ya no queda mucho».

La casa de Brunette en Jean Charles Island es una pequeña porción de una isla a 80 millas al suroeste de Nueva Orleans, rodeada de imponentes robles antes de que el agua mortal del mar erosionara la tierra. Hoy, su árbol, y la mayoría de sus vecinos, se han ido.

Morena, de 55 años, es miembro de los Biloxi-Chitimacha-Choctaw, una tribu indígena que vive en la isla desde hace más de dos siglos. Desde la década de 1950, la isla ha perdido el 98 por ciento de su tierra debido al hundimiento y la intrusión de agua de mar. A pesar de esta pérdida y de las inundaciones masivas provocadas por docenas de huracanes en las últimas décadas, la tribu siempre ha logrado reconstruir y permanecer donde está.

Documental: La última perseverancia

Pero en 2020, cinco grandes tormentas azotaron la costa de Luisiana, la mayor cantidad en una sola temporada. Para muchos de los que viven aquí, este bombardeo sin precedentes es la advertencia final. Ahora los miembros de la tribu, incluida la morena, han decidido irse. «Fue una decisión que no tomé hasta el último día», dijo.

Luisiana también se está preparando para este día. Está utilizando una subvención de $48 millones del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de EE. UU. para construir 150 viviendas en el pequeño pueblo de Shriver, 40 millas tierra adentro. A los residentes de Isle of Charles se les puede garantizar un nuevo hogar allí, pero para obtenerlo, tendrán que renunciar a la residencia en la isla.

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El jefe tribal Albert Nakun dijo que todas las familias excepto cuatro aceptaron el trato. El desarrollo de Schriever está programado para abrir a fines de 2021. Esto marcaría el final de la presencia de la tribu en la costa. Esta pérdida es muy personal.

«Es triste y siento que he defraudado a mi personal», dijo Nakun. Pero no hay nada que podamos hacer.

Los investigadores han advertido que hacer de Charles Island un importante presagio de lo que sucederá con las comunidades costeras de todo el mundo.el nivel del mar esta subiendo Promedio de aproximadamente 3,5 mm (0,14 pulgadas) por añoEl problema está empeorando, según profesor de geología de la Universidad de Tulane Torbjorn Tornquistquien ha aprendido Erosión costera en el delta del Mississippi.

«Todas las predicciones son que aumentará aún más en el futuro; ahora dependerá del comportamiento humano cuánto aumentará», dijo Törnqvist. «Pero algunos países desaparecerán por completo».

Este proyecto cuenta con el apoyo de una generosa subvención Programa de Informes de Dificultades Financieras y Programa de becas de periodismo científico Knight.

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