CAMBIO CLIMÁTICO

Los desastres provocados por el clima mataron a 475,000 personas en 20 años

Casi medio millón de personas, en su mayoría de los países más pobres del mundo, murieron en las últimas dos décadas por condiciones asociadas con desastres climáticos, según nuevos hallazgos de la organización sin fines de lucro Germanwatch.

En su informe anual «Índice de riesgo climático global» publicado esta semana, Germanwatch identificó a Puerto Rico, un territorio de EE. UU., como el que sufrió los mayores impactos de tales desastres entre 2000 y 2019.

Le siguió Myanmar en el sudeste asiático y Haití, a solo 700 millas náuticas de los Cayos de Florida, y donde las tormentas tropicales y otros factores climáticos amenazan con agravar las crisis políticas, económicas, ambientales y de salud de larga data que afectan al país.

Completando el top 10 de desastres climáticos entre 2000 y 2019 se encuentran Filipinas, Mozambique, Bahamas, Bangladesh, Pakistán, Tailandia y Nepal. Las pérdidas totales de los países analizados se estimaron en 2,5 billones de dólares.

Por primera vez, el índice no incluye a los Estados Unidos más allá de Puerto Rico porque la base de datos subyacente carecía de información sobre los EE. UU., dijeron los autores. Los datos de Puerto Rico se recopilaron de forma independiente, según Germanwatch.

Los países ricos como EE. UU. y muchos países europeos enfrentan un riesgo climático significativo, dijo el grupo, pero generalmente tienen mayores recursos para mitigar esos impactos e implementar estrategias de reducción de riesgos.

“Los países desarrollados también se ven afectados y tienen que intensificar sus acciones de mitigación y adaptación con mucha urgencia. Sin embargo, los países en desarrollo sufren mucho más existencialmente los impactos de los fenómenos meteorológicos extremos”, dijo Vera Künzel, asesora principal de Germanwatch para la adaptación al cambio climático y los derechos humanos, en una conferencia de prensa el lunes desde Alemania.

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En su informe de 2020, Estados Unidos ocupó el puesto 27 entre todos los países por impactos de desastres climáticos entre 1999 y 2018. Si se hubieran incluido datos de Estados Unidos en el informe de 2021, las pérdidas financieras por eventos extremos habrían sido aproximadamente $1 billón más altas.

Como en años anteriores, el informe de 2021 se basa en datos de Munich Re, una de las reaseguradoras más grandes del mundo. El análisis da cuenta de eventos como tormentas, inundaciones y olas de calor, pero no incluye «riesgos de aparición lenta» como el aumento del nivel del mar, el calentamiento de los océanos y el derretimiento de los glaciares, dijo David Eckstein, coautor del informe y asesor de políticas de Germanwatch sobre financiación climática e inversión.

Hubo aproximadamente 11 000 desastres meteorológicos extremos en todo el mundo entre 2000 y 2019. Esos eventos causaron aproximadamente 475 000 muertes y USD 2,5 billones en pérdidas económicas en más de 160 países.

Para el año 2019, la mitad de los 10 países más afectados por el clima extremo se clasifican como países de ingresos bajos a medianos bajos, según las clasificaciones de la ONU. Los mayores impactos climáticos de ese año se sintieron en Mozambique, Zimbabue y las Bahamas, todos los cuales sufrieron graves pérdidas por las tormentas, según Germanwatch.

Si bien el índice revela mucho sobre los efectos del calentamiento climático en todos los continentes, también proporciona una señal de política para la administración Biden, ya que Estados Unidos busca restaurar su posición entre las naciones comprometidas con el clima.

Alice Hill, experta en resiliencia climática y miembro principal de energía y medio ambiente en el Consejo de Relaciones Exteriores, dijo que la interrupción masiva causada por eventos extremos, especialmente en países en desarrollo, tiene implicaciones de seguridad nacional para los Estados Unidos. Esto se debe a que los desastres naturales pueden desestabilizar a los gobiernos, lo que a menudo genera problemas políticos, sociales y económicos más amplios.

“Estos son problemas de seguridad humana”, dijo Hill. “Si un gobierno falla en su respuesta, abre ventanas de oportunidad para los malos actores, el crimen organizado y los corruptos. Nos interesa ayudar a las naciones menos desarrolladas”.

El desplazamiento humano causado por eventos extremos también puede desencadenar tensión entre naciones a medida que los “migrantes sobrevivientes” huyen de áreas destruidas por tormentas, inundaciones, sequías y otros desastres.

Eckstein advirtió que el índice se basa en datos de eventos pasados ​​y no pretende hacer proyecciones sobre escenarios climáticos futuros.

“Sin embargo, el índice muestra una historia sólida y muestra un nivel de exposición y vulnerabilidad a los fenómenos meteorológicos extremos que los países deberían entender como una señal de advertencia”, dijo.

Reimpreso de E&E News con permiso de POLITICO, LLC. Copyright 2021. E&E News proporciona noticias esenciales para los profesionales de la energía y el medio ambiente.

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