CAMBIO CLIMÁTICO

Incendios forestales rompen récords en todo el mundo en 2021

Emisiones de carbono de los incendios forestales romper récords Según el Servicio de Vigilancia Atmosférica Copernicus de la Unión Europea, se extenderá a nivel mundial este verano.

Partes de Siberia han visto sus niveles más altos de emisiones relacionadas con incendios desde 2003, cuando la agencia comenzó a vigilarlos de cerca. Lo mismo ocurre con el oeste americano.

En total, los incendios forestales en todo el mundo emiten alrededor de 1760 millones de toneladas métricas de carbono a la atmósfera.

A nivel mundial, este no es el valor más alto registrado. Pero eso sigue siendo una cantidad asombrosa.

En comparación, el mundo emitió alrededor de 10 mil millones de toneladas de carbono (equivalente a alrededor de 36 mil millones de toneladas de dióxido de carbono) este año a través de la quema de combustibles fósiles (línea climática4 de noviembre).

Por otro lado, las emisiones de verano rompen récords mundiales.

copérnico informe Las emisiones en julio y agosto fueron las más altas desde que comenzó el conjunto de datos en 2003 a principios de este año. Los incendios forestales produjeron alrededor de 343 millones de toneladas de carbono en julio, y casi la mitad de esas emisiones provienen solo de América del Norte y Siberia. Agosto fue aún peor, con una producción de alrededor de 378 millones de toneladas.

Los científicos dicen que esto demuestra el impacto del cambio climático global.

«Las condiciones regionales más severas y más cálidas bajo el cambio climático aumentan el riesgo de que la vegetación se inflame y se incendie», dijo el científico de Copernicus, Mark Parrington, en un comunicado.

Los científicos esperan que los incendios forestales empeoren a medida que el clima continúa calentándose. El carbono que vierten de nuevo en la atmósfera, a su vez, acelera aún más la tasa de calentamiento global.

Copernicus usa satélites para rastrear los incendios forestales que arden en todo el mundo. Al observar la intensidad de los incendios, la agencia pudo estimar la cantidad de carbono que arrojaron al aire.

Este año, el oeste de América del Norte, Siberia, el mar Mediterráneo y partes de India y Pakistán se encuentran entre las regiones más afectadas del mundo.

La República de Sakha en el noreste de Siberia vio sus emisiones de verano más altas desde 2003. Partes de Siberia occidental, incluidas Omsk y Tyumen, también tuvieron emisiones muy por encima del promedio.

El oeste de América del Norte también produjo las emisiones de verano más altas desde que comenzaron los registros. Entre Canadá y el oeste de Estados Unidos, los incendios liberaron alrededor de 89 millones de toneladas de carbono a la atmósfera.

Solo en los meses de verano, los incendios de California establecieron sus propios récords al producir más de 20 millones de toneladas de carbono.

Durante el otoño, el Incendio Dixie quemó casi 1 millón de acres antes de que finalmente fuera contenido a fines de octubre, lo que lo convirtió en el segundo incendio forestal más grande en la historia del estado y el incendio individual más grande. El incendio compuesto de agosto, que quemó más de 1 millón de acres el año pasado, se originó a partir de docenas de incendios forestales separados que eventualmente se fusionaron entre sí.

Al otro lado del océano, Turquía experimentó sus incendios más fuertes registrados este verano, en medio de una ola de calor abrasador que arrasó el Mediterráneo. Grecia, Italia, Albania y otros países vecinos también se vieron afectados por intensos incendios forestales.

Partes del subcontinente indio también han sufrido graves incendios forestales este año.

Los estados indios de Punjab y Haryana experimentaron uno de los años más activos de su historia. Las emisiones de incendios otoñales en Punjab alcanzaron el nivel más alto registrado entre septiembre y noviembre.

Las emisiones de los incendios forestales son malas para el clima, pero también son malas para la salud humana, lo que lleva a una mala calidad del aire. Los científicos estiman que la contaminación del aire por los incendios en la llanura del Ganges en la India afecta a millones de personas.

Estas columnas de contaminación no siempre se quedan en un solo lugar. Pueden representar peligros para la salud a miles de kilómetros de distancia. El humo de los incendios en el oeste de América del Norte este año viajó hasta la costa este, sobre el océano y, finalmente, golpeó partes de Europa.

Entre los efectos de la columna de humo en el aire sobre la salud humana y el impacto de sus emisiones de carbono en el clima, los incendios forestales se han convertido en un peligro global, incluso donde no se están quemando activamente.

El informe Copernicus llega cuando la temporada de incendios del hemisferio norte llega a su fin. En el hemisferio sur, por otro lado, la temporada de incendios forestales de verano apenas comienza. Los incendios forestales en lugares como Australia y la selva amazónica también se encuentran entre los peores registrados en los últimos años.

«Está claro que el cambio climático está proporcionando un ambiente ideal para los incendios forestales a partir de 2021, y las condiciones climáticas locales también pueden exacerbar los incendios forestales», dijo Parrington. «Seguiremos de cerca los acontecimientos a medida que comience la temporada de incendios en el hemisferio sur».

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