CAMBIO CLIMÁTICO

Nuevo libro Food or War describe cómo evitar un futuro verde Soylent

El sistema alimentario mundial está bajo una presión cada vez mayor debido al cambio climático, la escasez de agua y la pérdida de suelo y biodiversidad. La historia muestra que la falta de alimentos conduce a la guerra. En su libro aterrador comida o guerra, publicado en octubre de 2019, el escritor científico Julian Cribb argumenta que “con las tendencias actuales, el sistema alimentario existente tenderá a colapsar, primero a nivel regional y luego a nivel mundial, debido a la escasez de recursos a partir de la década de 2020 en adelante, y especialmente hacia mediados de siglo. -a menos que haya un cambio radical en la dieta mundial y los medios por los cuales nos alimentamos. Esto conducirá a crecientes brotes de violencia y guerra. Nadie, ni rico ni pobre, escapará a las consecuencias”. Su libro ofrece una visión aleccionadora de nuestro futuro inminente si continuamos con nuestro enfoque habitual sobre el cambio climático y la agricultura, pero ofrece soluciones creativas sobre cómo podemos evitar un futuro desesperado como Soylent Green, donde la civilización se desmorona debido a la escasez de alimentos. .

Lecciones de historia

La sequía es el gran enemigo de la civilización. Las sequías más intensas debido al calentamiento global pueden ser la mayor amenaza existencial que enfrenta la civilización, porque la sequía afecta las dos cosas que necesitamos para vivir: alimentos y agua. Cuando cesan las lluvias y el suelo se seca, las ciudades mueren y las civilizaciones se derrumban a medida que las personas abandonan tierras que ya no pueden proporcionarles los alimentos y el agua que necesitan para vivir. El libro de Cribb comienza con algunas lecciones de historia fascinantes (e inquietantes). Él documenta 25 conflictos alimentarios que han llevado a la hambruna, la guerra y la muerte de más de un millón de personas, en su mayoría causadas por la sequía. Por ejemplo, la sequía y la hambruna de China de 1630-1631 llevaron a una revuelta que provocó el colapso de la dinastía Ming. Otra sequía en China a mediados del siglo XIX condujo a la rebelión de Taiping, que se cobró entre 20 y 30 millones de vidas.

Desde 1960, entre el 40 % y el 60 % de los conflictos armados se han relacionado con la escasez de recursos, y el 80 % de los principales conflictos armados ocurrieron en ecosistemas secos vulnerables. Las personas hambrientas no son personas pacíficas. En una sección titulada «Futuras guerras alimentarias», Cribb clasifica estas áreas con el mayor riesgo de futuros conflictos alimentarios:

1. Sur de Asia (India, Pakistán, Bangladesh y Sri Lanka)
2. África
3. chino

También trae a colación el espectro de algo realmente horrible de contemplar: el colapso de una megaciudad. Hay 47 megaciudades en el mundo con poblaciones de más de 10 millones, y estas megaciudades serán cada vez más vulnerables a la escasez de alimentos y agua y a los impactos relacionados con el cambio climático por el aumento del nivel del mar y las tormentas extremas. El colapso de una megaciudad y la avalancha resultante de millones de refugiados fuera de una ciudad que ya no puede sostenerlos, causaría graves impactos en la economía global.

El cambio climático es una gran amenaza para el suministro de alimentos

Cribb tiene una excelente sección que detalla la amenaza que representa el cambio climático para el suministro de alimentos. El gran problema: las temperaturas más altas generalmente reducen los rendimientos de grano. Este es un gran problema, ya que se espera que la demanda de alimentos se duplique para la década de 2060 debido al aumento de la población y la demanda de alimentos de origen animal con mayor contenido de proteínas. Cribb cita un estudio de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación de 2015 que encontró que, en un escenario climático de altas emisiones, se esperan reducciones de cosecha para 2100 de entre -20 y -45 por ciento para el maíz, entre -5 y -50 por ciento para trigo, entre -20 y -30 por ciento para arroz, y entre -30 y -60 por ciento para soja. Estas reducciones son relativas a lo que ocurriría en comparación con si el clima no cambiara. Desafortunadamente, Cribb exagera el peligro al no mencionar que el estudio también dijo que es probable que estos impactos sean compensados, al menos parcialmente, por los efectos beneficiosos de la fertilización con CO2, ya que las plantas crecen más vigorosamente en condiciones con alto contenido de CO2. Suponiendo una eficacia total en la producción a gran escala, los impactos del cambio climático oscilarían entre -10 y -35 % para el maíz, entre +5 y -15 % para el trigo, entre -5 y -20 % para el arroz, y entre 0 y – 30 por ciento para la soja. No obstante, es probable que estas cifras estén subestimadas, ya que Cribb plantea el punto de que los rendimientos agrícolas también se verán afectados debido al aumento del nivel del mar que inunda las tierras de cultivo, el aumento de las precipitaciones intensas, el aumento de la escasez de agua para el riego, los brotes más dañinos de enfermedades de los cultivos y plagas de insectos y la menor densidad calórica de granos cultivados en condiciones de alto CO2.

Una debilidad del libro: no buscar investigaciones originales

comida o guerra contiene cientos de referencias, muchas de las cuales encontré bastante valiosas para seguir. Sin embargo, una de las debilidades del libro es la propensión de Cribb a citar comunicados de prensa o artículos de la prensa popular en lugar de artículos científicos originales publicados. Un ejemplo: Cribb dice: “La sombría evaluación de la Unión Geofísica Estadounidense es que para 2050, 1.800 millones de personas vivirán en regiones cuyas aguas subterráneas se han agotado. Esto probablemente obligará a la mayoría de ellos a mudarse”. Seguí el enlace que me dio, que reveló que se trataba de un comunicado de prensa de la Unión Geofísica Estadounidense sobre una presentación en una de sus conferencias en 2016. Seguimiento de la investigación revisada por pares publicada por los autores en 2019, Límites de flujo ambiental en el bombeo de agua subterránea, advirtió que el bombeo insostenible de agua subterránea podría conducir a bajos caudales de los ríos que podrían causar efectos devastadores en los ecosistemas del 42 al 79 % de todas las cuencas hidrográficas en las que se bombea agua subterránea. Sin embargo, el documento explica que, en general, seguirá siendo rentable bombear agua subterránea incluso cuando estos devastadores efectos ambientales comiencen a ocurrir. La conclusión de Cribb de que la pérdida de agua subterránea para el año 2050 en áreas donde viven 1.800 millones de personas «provocaría que la mayoría de ellos se muevan» no fue una conclusión a la que llegaron los investigadores.

Figura 1. Una mujer inspecciona su cosecha de maíz en Malawi. Crédito: Neil Palmer Centro Internacional de Agricultura Tropical

Recomendaciones finales

Cribb concluye su libro dando una lista de 1 página de su visión para el futuro. Estos son grandes sueños, pero si queremos evitar un futuro Soylent Green en una era de impactos acelerados del cambio climático, debemos avanzar en la dirección que Cribb prevé:

1. Desarrollar un sistema alimentario mundial sostenible, nutritivo y resiliente adecuado a las condiciones del siglo XXIS t y fundada en la agricultura ecológica, la acuicultura y la producción urbana de alimentos.

2. Replanificar todas las ciudades de la Tierra para que:
a) reciclar todos sus nutrientes y agua de nuevo en la producción de alimentos y suelo fértil,
b) tener una fuente local de alimentos sostenible y resistente al clima durante todo el año, y
c) son verdaderamente verdes.

3. Reasignar el 20 por ciento del gasto mundial en defensa a la «paz a través de los alimentos». Comprenda que la inversión sostenible en alimentos es gasto en defensa, y reduzca las tensiones y así:
a) evitar que comiencen muchas guerras en primer lugar, y
b) evitar grandes movimientos de refugiados que de otro modo podrían abrumar a otras regiones, países y culturas.

4. Reconstruir la mitad del planeta a través de un movimiento global liderado por pequeños agricultores, ex agricultores y pueblos indígenas, conocido como Mayordomos de la Tierrapara poner fin a la Sexta Extinción de la vida en la Tierra.

5. Criar una nueva generación de niños conscientes de los alimentos, que entiendan cómo comer de manera saludable y sostenible, a través de un Año de la Alimentación en la escuela primaria del planeta.

6. Poner a las mujeres a cargo de los negocios, la política y el gobierno, la religión y la sociedad por el bien de la civilización humana y su supervivencia en el siglo de su mayor peligro.

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