Subida Del Nivel Del Mar

Los científicos aún no saben hasta dónde llegará el derretimiento de la Antártida, o si provocará un aumento del nivel del mar.

La capa de hielo antártica es la masa de hielo más grande del mundo, que rodea 60% agua dulce en el mundo.Si todo se derritiera, el nivel medio global del mar aumentaría 58 metrosPero los científicos están lidiando con la forma en que el calentamiento global afectará a esta capa de hielo gigante.

Esta brecha de conocimiento se refleja en las últimas Reporte Del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC).Contiene predicciones del modelo, donde Proceso importante Debido a la falta de conocimiento científico, las capas de hielo, los llamados puntos de retroalimentación y de inflexión, no se vieron afectados.

Se espera que el aumento del nivel del mar tenga un impacto generalizado en Australia y en todo el mundo. Pero las proyecciones actuales de derretimiento de las capas de hielo están tan extendidas que desarrollar adaptaciones para la sociedad será muy costoso y difícil.

Para que el mundo se adapte de manera efectiva al aumento del nivel del mar con un costo mínimo, debemos resolver rápidamente las incertidumbres que rodean al derretimiento de las capas de hielo de la Antártida. Esto requiere una inversión sustancial en capacidad científica.

Australia es vulnerable al aumento del nivel del mar y a las marejadas ciclónicas asociadas, como esta escena de las playas de Sídney en 2016.
David Moore/AAP

gran desconocido

pérdida de hielo Antártida y Groenlandia Las capas de hielo han sido el mayor contribuyente al aumento del nivel del mar en las últimas décadas. Incluso si todas las emisiones de gases de efecto invernadero se detuvieran hoy, el calor que ya se encuentra en los océanos y la atmósfera provocaría una pérdida masiva de hielo y el correspondiente aumento del nivel del mar. Pero exactamente cuánto, y qué tan rápido, sigue sin estar claro.

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La comprensión científica de los procesos de las capas de hielo y la variabilidad de las fuerzas que afectan las capas de hielo es muy limitada. Esto se debe principalmente a que la mayor parte de la capa de hielo se encuentra en un entorno muy remoto y hostil, lo que dificulta el acceso.

Esta falta de información es una de las principales fuentes de incertidumbre en los modelos utilizados para estimar la pérdida de hielo.

En la actualidad, cuantificar la contribución de los mantos de hielo de Groenlandia y la Antártida al aumento del nivel del mar implica principalmente una colaboración científica internacional denominada Proyecto de Intercomparación de Modelos de Mantos de Hielo de la CMIP6, o ISMIP6, somos parte de ella.

El proyecto incluye expertos en modelado y observaciones de la capa de hielo y el clima. Produce simulaciones por computadora si las regiones polares se derriten a diferentes temperaturas. escenario climático, para mejorar las predicciones del aumento del nivel del mar.

El proyecto también investigó la retroalimentación del clima y la capa de hielo.En otras palabras, analiza cómo los procesos en el océano y la atmósfera afectarán las capas de hielo de la Antártida y Groenlandia, incluso si estos cambios los causan. colapso – causar un aumento grande y repentino del nivel del mar.



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glaciar derritiéndose
La pérdida de hielo de la Antártida y Groenlandia ha sido el mayor contribuyente al aumento del nivel del mar en las últimas décadas.
John McConnico/Prensa Asociada

derretir desde abajo

Investigar confirmado El llamado «derretimiento basal» es el impulsor más importante de la pérdida de hielo antártico. El derretimiento basal se refiere al derretimiento de las plataformas de hielo desde abajo y, en el caso de la Antártida, se cree que la causa principal es la interacción con el océano. Pero recopilar observaciones científicas bajo las plataformas de hielo es un gran desafío logístico, lo que resulta en una falta de datos sobre el fenómeno.

Esta y otras limitaciones significan que el modelado de capas de hielo no ha progresado lo suficiente hasta la fecha, por lo que los modelos de capas de hielo activos no se incluyen en los modelos climáticos.

En cambio, los científicos deben usar solo modelos de capas de hielo para hacer predicciones.Esta impedir La ciencia intenta modelar con precisión la retroalimentación entre el hielo y el clima.

Por ejemplo, hace una gran diferencia en cómo sus interacciones entre los océanos y las plataformas de hielo afectarán la pérdida de masa de hielo, y cómo el agua de deshielo fresca y muy fría regresará al océano global y causará un aumento del nivel del mar, lo que podría alterar las corrientes oceánicas.

Aunque ISMIP6 está lidiando con la incertidumbre, ha publicado una serie de estudios recientes, incluyendo una clave Papel Publicado en la revista Nature en mayo. Si el mundo logra el objetivo del Acuerdo de París de limitar el calentamiento global a 1,5 °C este siglo, en el escenario más optimista, el derretimiento del hielo terrestre hará que los niveles globales del mar aumenten unos 13 centímetros para 2100, según el estudio. En comparación, el compromiso actual de reducción de emisiones del mundo ha aumentado en 25 cm.

El estudio también describe un escenario de derretimiento de la base pesimista pero aún plausible para la Antártida, en el que los niveles del mar pueden cinco veces mayor que en la escena principal.

La amplitud de estos hallazgos respalda las proyecciones recientes del nivel del mar. Informe del Panel Intergubernamental sobre Cambio ClimáticoCapa de hielo antártica representada de nuevo mayor fuente de incertidumbre en estas previsiones.

El gráfico a continuación muestra las últimas proyecciones del IPCC sobre el nivel del mar. Las áreas sombreadas reflejan grandes incertidumbres en los modelos que utilizan el mismo conjunto de datos y método subyacente. La línea discontinua refleja la profunda incertidumbre de los puntos y umbrales críticos de estabilidad de la capa de hielo.

El informe del IPCC tiene como objetivo guiar a los responsables políticos mundiales en los años y décadas venideros. Pero la incertidumbre sobre el derretimiento del hielo antártico limita la validez de los pronósticos del IPCC y de otras agencias.



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Proyecciones del IPCC del cambio del nivel medio global del mar en metros en relación con 1900.
Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático

lidiando con la incertidumbre

El futuro aumento del nivel del mar traerá enormes desafíos, como el desplazamiento humano, la pérdida de infraestructura, interferir con la agricultura, la afluencia potencial refugiados climáticosy la degradación del hábitat costero.

De manera crucial, los modelos de capas de hielo se refinan, se prueban de manera sólida con las observaciones del mundo real y luego se integran en la próxima generación de modelos climáticos internacionales, incluidos los que están en desarrollo. Australia.

cooperación internacional, como collar y aumento Se busca un esfuerzo internacional para coordinar modelos y observaciones. Estos proyectos requieren una inversión sustancial.

Los niveles del mar seguirán aumentando en las próximas décadas y siglos. Las proyecciones de la capa de hielo deben reducirse para garantizar una adaptación segura y eficaz para las generaciones actuales y futuras.


Los autores desean agradecer al Dr. Ben Galton-Fenzi, al Dr. Rupert Gladstone, al Dr. Thomas Zwinger y a David Reilly por sus contribuciones a la investigación en la que se basa este artículo.

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