NATURALEZA

La historia se repite en el enfoque del elitismo mundial a la crisis ambiental – The EcologíaGroup

Foto: Paul Hudson/Flickr, CC BY 2.0


  • El enfoque de los líderes mundiales de hoy sobre la crisis ambiental es similar al enfoque de desarrollo de Nehruvia.
  • Muchos políticos, comentaristas y científicos están tratando de vender una visión del futuro en torno al crecimiento verde y las soluciones tecnológicas a la «multitud» del mundo.
  • Sin embargo, nuestra civilización no ha desvinculado su crecimiento económico de la extracción de recursos naturales, y nuestro camino hacia las emisiones netas cero está allanado por la extracción acelerada.
  • Sin embargo, la gente «común» no cuestionará la sabiduría del crecimiento verde, ni el «popular» indio cuestionará la visión de Nehru para el desarrollo industrial.

¿Por qué la economía de India no creció más rápido en las primeras décadas después de la independencia? En mi investigación sobre este tema, he llegado a la conclusión de que el elitismo tiene mucho que ver con un éxito muy limitado, o algunos dirían un fracaso, desarrollado después de 1947.

en mi libro Visión de desarrollo, creo que el gobierno de Nehru estaba tratando de imponer un futuro industrial al estilo occidental en la India, un proyecto que estaba fuera de contacto con la realidad cotidiana de muchas personas pobres que viven en áreas rurales y barrios marginales urbanos. También es un proyecto que se desvía de los objetivos de algunos luchadores por la libertad, gandhi mas famosoabogó por un desarrollo centrado en la vida rural, la agricultura y la industria artesanal, un modelo que ahora es solo una nota al pie de página en los libros de texto de historia.

Pero a pesar de los intentos de la élite política de inspirar una visión «masiva» de un futuro industrial, fracasaron y se avanzó poco en el desarrollo económico hasta la década de 1990.

El enfoque de los líderes mundiales de hoy sobre la crisis ambiental es similar al enfoque de desarrollo de Nehruvia. Muchos políticos, comentaristas y científicos están tratando de vender una visión del futuro al mundo «en masa», rodeando Soluciones tecnológicas para el crecimiento verde y el deterioro ambiental.

En esta visión, nuestra economía puede mantener crecimiento ilimitado Gracias a la tecnología «limpia». La reducción de la pobreza se logra ampliando aún más el tamaño de la economía mundial en lugar de distribuir más equitativamente los recursos existentes. estado arraigado en los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas.En eventos como la reciente cumbre COP26 en Glasgow, los líderes pintaron un cuadro de frente Unido, para llegar a un amplio consenso sobre esta dirección del desarrollo. Qué tan rápido podemos llegar allí es la única pregunta abierta.

¿Qué tiene de malo esta visión?Primero, está desproporcionadamente preocupado por el cambio climático, solo uno de varias crisis ambientales El mundo se enfrenta a una narrativa que, al menos en la superficie, es de alguna manera favorable a las soluciones tecnológicas.otras crisis como pérdida de biodiversidad (esto es parte, pero de ninguna manera exclusivocausada por el cambio climático) o degradación del suelo No hay soluciones técnicas obvias.De hecho, algunas de las tecnologías que usamos para combatir el cambio climático están exacerbando el cambio climático. crisis de la biodiversidad.

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Sin mencionar cuando consideramos el impacto ambiental general de varias soluciones tecnológicas, como la producción o extracción de hormigón y acero utilizados para fabricar turbinas eólicas. metales de tierras raras Necesario para las baterías EV: muchas tecnologías «limpias» ya no parecen tan limpias.

Ilustración: Parilab Chakraborty

Estas perspectivas nos ayudan a ver más claramente la conclusión de sentido común del crecimiento infinito en un planeta finito. es una tonteríanuestra civilización sin desacoplamiento Su crecimiento económico proviene de la extracción de recursos naturales, y nuestro camino actual hacia cero emisiones netas allanará aún más el camino. Acelerar la extracciónEn este contexto, el crecimiento verde no parece ser la respuesta a la crisis ambiental.

Sin embargo, la gente «común» no debería cuestionar la sabiduría del crecimiento verde, al igual que la «masa» india no debería cuestionar la visión al estilo Nehruwa del desarrollo industrial occidental. Tanto el socialismo nehruvaniano como la política actual sobre el cambio climático global se basan en un modelo de gobierno inherentemente antidemocrático: las élites diseñan los planos y el resto de la sociedad los implementa. Las conversaciones sobre qué forma debería tomar el futuro se llevan a cabo a puerta cerrada entre unos pocos; todos los demás pueden discutir cómo lograr este futuro ideal, pero no cómo será.

Estética de élite

El gobierno de Nehru ha invertido mucho en la comercialización visual de su visión para el futuro.ellos crearon Departamento de Cine Indio, una unidad de producción cinematográfica, producirá miles de cortometrajes traducidos a más de 15 idiomas, muchos de ellos sobre temas de desarrollo. Durante décadas, la ley ha requerido que los cines de toda la India muestren películas antes de que se muestren las películas más importantes.

La tasa de alfabetización en India en el momento de la independencia era solo del 12 por ciento, y estas películas eran uno de los principales canales de comunicación del gobierno con los ciudadanos del país. Fue el estudio de estas películas lo que me llevó a concluir en mi investigación que la polarización entre «expertos» y «populares» es en parte culpable de la falta de desarrollo en la India de Nehru.

Estas películas se esfuerzan por encontrar la belleza en el desarrollo.como un documental nuestra era industrial A los cinéfilos se les muestran imágenes de reluciente maquinaria pesada, magnificando engranajes diseñados con precisión y sus fascinantes movimientos.El enorme muro de la presa fue filmado desde un ángulo bajo con imágenes de templos, representando la ‘domesticación’ de la naturaleza como un esfuerzo casi espiritual, como en el documental. baklanangal.

La división de cine incluso ha contratado animadores de Walt Disney para dirigir una división de animación capaz de representar un mundo futuro que aún no existe.en una pelicula animada Sombra y materialos espectadores pueden ver el desarrollo de la India durante décadas hasta convertirse en una potencia económica desde una nave espacial extraterrestre.

Las soluciones convencionales a la crisis ambiental que enfrentamos hoy también se basan en imágenes que capturan nuestra imaginación. Cuando comencé a escribir sobre el medio ambiente para periódicos y revistas, noté que los editores incluían imágenes de archivo en mi texto. A menudo, las imágenes que eligen muestran paneles solares o turbinas eólicas, símbolos típicos del progreso de nuestra civilización hacia un objetivo de «cero emisiones netas». En otros lugares, los atractivos autos eléctricos y varios productos «verdes» se han apoderado de nuestro panorama publicitario. Venta verde.

Pero al igual que los documentales del departamento de cine de hace medio siglo, estas imágenes de un futuro «verde» son engañosas. Al convertir la energía «limpia» en objetos hermosos, detienen los debates sobre cómo debería ser el futuro y, en cambio, nos brindan soluciones preparadas para unirnos. Esto es especialmente problemático cuando dichas imágenes se utilizan en un contexto de mensajería demasiado confiado.

En los documentales del departamento de cine, las imágenes de un buen mañana industrializado casi siempre van acompañadas de la voz del comentarista, que le dice a la audiencia exactamente qué pensar. «Bajo nuestro plan de cinco años, estamos cambiando la faz de nuestra antigua tierra, convirtiéndola en una tierra de progreso, una tierra de riqueza, prometiendo un futuro más brillante para todos nosotros», dijo el comentarista en un comunicado. de Planificación Económica le dijo a la audiencia en el documental La voz está llena de confianza y no hay lugar para la duda. Esta es la voz de un país que no espera que sus ciudadanos participen en la configuración del futuro del país.

Esa confianza también es un sello distintivo de mucho de lo que escuchamos de la élite actual sobre la crisis ambiental. Una fuerte creencia en la narrativa del «crecimiento verde» y el papel central de la tecnología en la transición a la «energía limpia» impregna gran parte del debate principal y la cobertura mediática de la crisis ambiental. Esto deja poco espacio para cuestionar el modelo dominante.

Vista aérea de la ciudad de Narsak en el sur de Groenlandia, a 5 km de una mina de tierras raras planificada por Greenland Mining Company, a la que algunos residentes se oponen por preocupaciones ambientales, en 2020.Foto: Greenland Mining Ltd/Reuter Folleto

¿Quién es la élite?

Las élites que hablan a través de los documentales del departamento de cine -políticos y funcionarios- pertenecen a un grupo demográfico reducido. Son predominantemente hombres, castas altas, habitantes de ciudades de clase alta/media que a menudo son educados en escuelas de élite británicas o indias.

A primera vista, las élites contemporáneas son más diversas en la toma de decisiones sobre cómo responde el mundo a las crisis ambientales. Cubren a políticos, líderes empresariales, científicos, comentaristas y periodistas de todos los continentes de izquierda a derecha. Sin embargo, estas élites también tienen cosas importantes en común. A menudo, asisten a universidades de «élite» que se centran en el desarrollo de líderes.Por lo general, uno no se convierte en líder balanceándose, y tal universidad poco de animo Sus estudiantes están saliendo de la corriente principal.

Pero las élites no siempre son homogéneas. El departamento de cine atrajo a muchas personas creativas, algunas de las cuales lograron un gran éxito en Bollywood. Así que no sorprende que algunos de sus cineastas estén tratando de traspasar los límites.Esto fue más evidente en la década de 1960, cuando artistas como S. Sukhdev y Redes sociales Sastri Convertir un documental patrocinado por el gobierno en un espejo del gobierno que señala las deficiencias del socialismo de Nehru.

Una de las películas de este período, ExploradorCreado por el cineasta experimental Pramod Pati, incluso incluye un letrero a pantalla completa que dice «Fuck Censorship».

Hoy, algunas de las élites más influyentes del mundo también están cuestionando la lógica del crecimiento verde.Muchos estudiosos y críticos han propina abordar la insostenibilidad de nuestro actual sistema económico y proponer degenerar como alternativa.

Gandhi, la degradación y la guerra del cambio climático

Este concepto reconoce la imposibilidad de un crecimiento ilimitado y exige una reducción gradual en la extracción de los recursos naturales que mueven nuestras economías. Esto hará que algunos sectores de la economía se contraigan. Ir al crecimiento significa abandonar nuestra obsesión por el PIB y encontrar nuevas formas de medir la salud y el éxito de nuestra economía.

Sin embargo, esto no significa que los pobres deban volverse más pobres.En cambio, el decrecimiento requiere abordar la pobreza distribuir más equitativamente Los recursos que ya tenemos, en lugar de seguir desarrollando la economía global (y la extracción de recursos y el deterioro ambiental que conlleva).

Así como la visión de Gandhi de un desarrollo dirigido por la agricultura y orientado a las zonas rurales era la alternativa de Nehru a la industrialización occidental, el decrecimiento era una alternativa al crecimiento verde. Así como la idea de Gandhi fue descartada rápidamente, también lo es el decrecimiento hoy en día como poco realista y demasiado ambicioso.

Cuando entrevisté a algunos de los cineastas que realizaron los documentales de su departamento de cine en las décadas de 1950 y 1960, me hablaron del enorme sentido de urgencia que impulsaba sus esfuerzos. El país está luchando contra la pobreza y el subdesarrollo, y hay poco tiempo para discutir por qué debería luchar la India en el futuro.

Las élites de hoy también llaman al cambio climático una guerra. Tampoco quieren que los ciudadanos piensen demasiado en el crecimiento verde y las alternativas de tecnología limpia. Pero si podemos aprender una lección de la historia reciente de la India sobre cómo el mundo debería responder a las crisis ambientales, es que no debemos renunciar demasiado rápido a las alternativas. De lo contrario, podemos terminar perdiendo un tiempo precioso moviéndonos en una dirección que no nos acercará más a nuestra meta.

El Dr. Peter Sutoris es antropólogo ambiental del University College London y Visión de desarrollo (Oxford University Press) y de próxima aparición Educación antropocena (Prensa del MIT).Tuitea @PSutoris y se puede encontrar más información sobre su investigación en www.petersutoris.com.

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