Subida Del Nivel Del Mar

Los vertederos costeros corren el riesgo de derramar productos químicos tóxicos prohibidos durante mucho tiempo en el océano

Hace cinco años, una orca llamada Lulu apareció en la costa de Escocia. Se pensaba que tenía más de 20 años, aunque la autopsia mostró que nunca tuvo descendencia.El tejido recuperado de Lulu muestra que es una de las más importantes Animales contaminados con PCB en la TierraElla es de la única orca residente del Reino Unido de ocho, ninguna de las cuales ha tenido nunca una cría y ahora se considera estéril debido a la contaminación.

contaminantes heredados Los contaminantes químicos como los PCB tardan mucho tiempo en descomponerse en el medio ambiente y, a menudo, aún son dañinos para los humanos y la vida silvestre décadas después de que fueron prohibidos. Una gran cantidad de contaminantes heredados están enterrados en vertederos que no podemos ver, por lo que tampoco pensamos en ello. Los bifenilos policlorados, o bifenoles policlorados, se utilizaron en componentes eléctricos y muchos otros materiales entre las décadas de 1930 y 1970 antes de eliminarse gradualmente en todo el mundo debido a preocupaciones sobre su toxicidad y capacidad de acumulación a lo largo de la cadena alimentaria.más de uno en total millones de toneladas producido. Un tercio de esto se ha liberado al medio ambiente, pero hasta dos tercios permanecen encerrados en antiguos vertederos o sitios de almacenamiento o en materiales.

Los PCB se acumulan en la cadena alimentaria, lo que significa que los depredadores superiores, como las orcas, pueden estar muy contaminados.
crecimiento-azul.org, CC BY-SA

Aunque algunos estudios han demostrado que los PCB liberados al medio ambiente son disminución, muchos mamíferos marinos tienen concentraciones muy por encima de sus umbrales de seguridad sistema inmunitario y fertilidadEsto ha llevado a algunos científicos a predecir una fuerte disminución y extinción de algunas poblaciones de orcas en el futuro. 30 a 50 añosLos niveles de PCB en las orcas parecen depender en gran medida de las poblaciones geográficas y sus dietas, con Los depredadores de focas acumulan más contaminantes Que los comedores de pescado o las ballenas con dietas mixtas.

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Si las predicciones de los científicos son correctas, algunos mamíferos marinos se encuentran en un momento crítico para su supervivencia. Lo último que necesitan ellos o las generaciones futuras es una segunda ola de contaminantes heredados liberados de los vertederos.

Segunda ola

Los vertederos históricos, aquellos construidos antes de que se introdujeran estrictas normas ambientales, son bombas de relojería que contienen millones de toneladas de residuos peligrosos, industriales, comerciales, domésticos y, en algunos casos, de bajo nivel. radioactivo y residuos militaresDependiendo de la edad de los vertederos, pueden contener sustancias que ahora están prohibidas, como PCB y asbesto, así como materiales que recién comienzan a ganar terreno, como los plásticos. Además, estos sitios son anteriores al requisito legal de documentar los desechos que reciben o diseñar controles de contaminación.

Solo en Europa, casi 1 millón de vertederos históricos Entre ellos, alrededor 10,000 en una costa arriesgada Cambio climático, aumento del nivel del mar, inundaciones o erosión y Potencial de liberación directa de cargas contaminantes al medio marino.

Ha habido ejemplos de inundaciones catastróficas y erosión en rellenos sanitarios históricos, tales como, Texas después del huracán Harvey En Nueva Zelanda, las inundaciones arrastran abandonados Vertedero del río Fox Liberar residuos en cientos de kilómetros de costa.Se prevé que la frecuencia de estos fenómenos meteorológicos extremos aumente solo en Inglaterra en los escenarios de cambio climático. 79 vertederos costeros Gran Bretaña podría erosionarse para 2055 si no se mantienen las defensas marítimas 1.700 personas en riesgo de inundación.

Mapa de Inglaterra con puntos que representan vertederos históricos y costeros históricos
Vertedero histórico de Inglaterra. «Costera» incluye estuarios y otras áreas de mareas.
Marca et al 2017, CC BY-SA

Ninguna de las opciones es barata.

La presencia de residuos puede limitar la Cómo gestionar la costaPor ejemplo, al exigir la continuación de las defensas contra el mar duro o las políticas de «mantener la línea», en lugar de alternativas más sostenibles, como retiros administrados o restauración de las costas para beneficiar Ecosistema y Comunidad.

Sin embargo, ninguna de estas opciones es barata.Las autoridades observaron un vertedero en la costa sur del Reino Unido y estimaron que mantener la línea costaría 200 o 200 millones de libras. 1.000 millones de libras esterlinas para reubicar residuos, mientras que los costos de restauración de Port Sunshine, Merseyside más de £ 3 millonesDada la cantidad de vertederos costeros potencialmente peligrosos solo en el Reino Unido, el aumento continuo proyectado en los niveles del mar y la mayor frecuencia y gravedad de las inundaciones y la erosión costeras, está claro que solo el Reino Unido está trabajando en uno que costará miles de millones de dólares. para resolver el problema.

Erosión de las defensas costeras cerca del vertedero – Puerto de Langstone (Portsmouth, Reino Unido)

Este es un problema social a largo plazo, y si lo ignoramos hoy, causará grandes problemas a las generaciones futuras. Esta es la razón por la cual se necesita una estrategia y financiamiento nacional y no se puede permitir que el tema entre en conflicto con el cortoplacismo del gobierno. A nivel internacional, debido a la importancia global de océanos saludables, se requiere un esfuerzo concertado para aceptar que este es un problema no solo para algunos países sino para todos los países.

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