Subida Del Nivel Del Mar

los humanos han lidiado con mucha variabilidad climática


CC BY-ND

Clima explicado es una colaboración entre The Conversation, Stuff y el Science Media Center de Nueva Zelanda para responder a sus preguntas sobre el cambio climático.

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¿Cuánta variabilidad climática han enfrentado los humanos desde que evolucionamos y desde que comenzamos a establecernos (Neolítico)? ¿Qué importancia tuvo la migración para la supervivencia humana durante estos períodos?

El clima siempre fluctúa a medida que la variación en el calor del Sol que llega a la Tierra impulsa los ciclos glaciales e interglaciales. Durante los últimos 420.000 años ha habido al menos cuatro transiciones importantes entre las glaciaciones y los períodos interglaciares relativamente más cálidos.

Los humanos modernos emigraron de África para poblar el resto del mundo hace entre 120 000 y 80 000 años, lo que significa que nuestra especie ha tenido que adaptarse a muchas transiciones climáticas masivas.

Calentamiento y enfriamiento

El Último Interglacial, hace 129 000–116 000 años, fue un período de intenso calentamiento global (desde alrededor de 2 ℃ más que en la actualidad hasta 11 ℃ más en el Ártico), lo que llevó a una gran reducción de las capas de hielo del Ártico, Groenlandia y la Antártida. y un aumento de 6 a 9 m en el nivel del mar.

El frente de un glaciar rompiéndose y cayendo al mar.
Los glaciares del Ártico se han derretido antes.
Flickr/Kimberly Vardeman, CC BY

El Último Máximo Glacial de hace 26 500-19 000 años coincidió con una gran caída en el CO₂ atmosférico y un enfriamiento de 4,3 ℃ a nivel mundial.



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Las bajas temperaturas convirtieron gran parte del agua del mundo en hielo y expandieron los glaciares.

Esto redujo el nivel del mar hasta 130 m en comparación con el actual. Esto expuso plataformas continentales, unió masas de tierra y creó extensas llanuras costeras, como Beringia, que conectaba Rusia con América del Norte, y Sahul, que conectaba Australia con Nueva Guinea.

Después de un breve período de calentamiento, el hemisferio norte volvió abruptamente a condiciones casi glaciales hace unos 12.900 años y duró 1.300 años. Conocido como Younger Dryas, este período registró un enfriamiento del clima de hasta 15 ℃ y capas de hielo gigantes avanzaron nuevamente. El final del Younger Dryas fue igual de repentino, marcado por un rápido calentamiento de hasta 10 ℃ en pocas décadas.

El período más reciente de inestabilidad climática fue la transición del Período Cálido Medieval a la Pequeña Edad de Hielo. Las condiciones frías entre 1580 y 1880 se caracterizaron por un enfriamiento de 0,5 a 4 ℃ y la expansión de los glaciares de montaña en los Alpes europeos, Nueva Zelanda, Alaska y los Andes.

Una pintura al óleo que muestra un paisaje invernal con mucha gente patinando sobre hielo.
Winter Landscape with Skaters de Hendrick Avercamp en 1608 es una de las muchas obras de arte que representan el frío clima invernal durante la Pequeña Edad de Hielo.
Wikimedia/Rijksmuseum de Ámsterdam

Qué significó el cambio climático para los humanos

A pesar de nuestra impresionante capacidad para adaptarnos a una amplia gama de entornos, los humanos tenemos un entorno ambiental preferido en el que prosperamos. Estas condiciones se habrían caracterizado por una mezcla de bosques abiertos tipo sabana, humedales y hábitats rocosos.

Las selvas tropicales densas y húmedas dificultaban el acceso a los recursos, mientras que los desiertos a menudo eran demasiado secos para proporcionar suficientes alimentos y materiales.

Las condiciones climáticas durante el Último Interglacial podrían haber alentado olas de expansión humana fuera de África cuando un clima húmedo y cálido promovió corredores con vegetación a través de Eurasia.

El período de enfriamiento posterior conectó masas de tierra que previamente habían estado separadas por océanos y brindó oportunidades para que los viajeros humanos accedieran a Sahul desde el archipiélago de Indonesia.



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La entrada a América desde Asia a través de Beringia fue más difícil porque los humanos solo llegaron allí durante el Último Máximo Glacial cuando una enorme capa de hielo bloqueó el nuevo puente terrestre.

Durante ese tiempo, las poblaciones humanas disminuyeron y se contrajeron en pequeños refugios hasta que el clima en el este de Beringia comenzó a calentarse nuevamente hace 17 000 a 15 000 años.

Este calentamiento creó nuevos caminos accesibles a lo largo de la costa noroeste del Pacífico, seguidos de otro corredor libre de hielo que se formó 3000 años más tarde cuando la capa de hielo se retiró.

La necesidad de comida

Debido a las bajas temperaturas y la escasez de alimentos en este momento, los humanos necesitaban mejorar su eficiencia de caza apuntando a animales grandes para maximizar el retorno de los alimentos.

En el hemisferio sur, los humanos modernos ya habían estado viviendo en Australia durante 30 000 a 40 000 años antes del Último Máximo Glacial, por lo que un enfriamiento y secado tan drásticos probablemente empujaron a las poblaciones humanas a disminuir y retirarse a refugios más pequeños más cerca de fuentes confiables de agua dulce donde también se reunían animales de caza.



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Después del Último Máximo Glacial, los humanos modernos continuaron extendiéndose por América del Norte. El clima más cálido y húmedo del hemisferio sur también ayudó a la migración humana a América del Sur.

Al mismo tiempo, Younger Dryas en el hemisferio norte obligó a las poblaciones a regresar a un estilo de vida nómada o buscar refugio en algunas áreas hospitalarias. Después de las duras condiciones del Younger Dryas, surgieron las primeras evidencias de agricultura en varias partes del mundo.

El poblamiento de la remota Oceanía hace entre 3.500 y 730 años requirió viajes oceánicos de miles de kilómetros a través del Pacífico, eventualmente a las aguas templadas y subantárticas de Nueva Zelanda.

Un cálido amanecer en la costa de Nueva Zelanda
El calentamiento del planeta creó condiciones que ayudaron a la migración a través de Oceanía, incluso a Nueva Zelanda.
Flickr/Domen Jakus, CC BY-NC

Aunque estas migraciones no están claramente relacionadas con ninguno de los eventos anteriores de cambio climático, los patrones de viento en ese momento eran particularmente favorables para navegar.



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Pero la Pequeña Edad de Hielo podría haber reducido el tamaño de la población y empujado los primeros asentamientos maoríes hacia el norte.

La Pequeña Edad de Hielo probablemente afectó mucho más a las personas en el hemisferio norte. El clima frío provocó malas cosechas generalizadas, hambrunas y disminuciones de la población.

Solo durante los últimos cinco años, la Tierra ya es ~1,1 ℃ más cálida que hace 150 años y se espera que las temperaturas sean +4,5 ℃ más cálidas que las actuales para el 2100. Hoy experimentamos el clima más cálido desde que nuestra especie comenzó a poblar el globo.

Las fluctuaciones climáticas que solían tomar milenios ahora ocurren en menos de 100 años, lo que afecta la disponibilidad de agua dulce, el suministro de alimentos, la salud y la integridad ambiental.

Los cambios climáticos pasados ​​prepararon el escenario para que las personas demostraran una inmensa adaptabilidad y resiliencia mediante el desarrollo de nuevas habilidades, técnicas agrícolas, patrones comerciales y estructuras políticas, pero lo más importante, dejando atrás sus antiguas e insostenibles formas de vida.

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