Subida Del Nivel Del Mar

Qué significa el cambio climático en el Lejano Norte para el resto de nosotros

En el Ártico, comenzó un verano de calor, derretimiento e incendios con la noticia de que 2019 fue el segundo más bajo registrado Extensión mínima del hielo marinoEs entonces cuando cada otoño temprano, los científicos dicen que el Océano Ártico comenzará a congelarse nuevamente. Según este estándar, solo 2012 tuvo menos hielo marino que este año.

Al mismo tiempo, el último IPCC Informe especial sobre el océano y la criosfera Lleno de malas noticias (la criosfera es la parte del sistema terrestre donde el agua llega en forma congelada, generalmente nieve o hielo). Los glaciares de la región están retrocediendo, el suelo se está derritiendo y los bosques se están convirtiendo en un peligro de incendio. Según el IPCC, solo las personas de islas bajas son tan vulnerables al cambio climático como las del Ártico.



Leer más: El informe del IPCC pinta una imagen catastrófica del derretimiento del hielo y el aumento del nivel del mar; la realidad podría ser peor


Entonces, ¿qué pasó en el Ártico en 2019? ¿Por qué un geógrafo ártico como yo diría que lo que sucede allí es tan importante para el mundo?

Veamos primero qué hace que este año sea tan preocupante:

La capa de hielo de Groenlandia se derrite rápidamente

Groenlandia comenzó a derretirse a principios de 2019, alcanzando un máximo histórico cuando llegó el aire cálido de la ola de calor del verano europeo, lo que provocó el derretimiento. Más del 90% de la superficie.

Si bien el área acumulada de deshielo es aún más pequeña que la temporada récord de 2012, la cantidad total de pérdida de hielo es similar, ya que el derretimiento temprano en 2019 eliminó rápidamente la escasa nevada del invierno anterior y expuso el hielo sucio y más antiguo a la luz solar.

Derretimiento de Groenlandia (rojo) en 2019 en comparación con el promedio a largo plazo (azul).
NSIDC / Thomas Mott

El hielo marino del Ártico sigue desapareciendo

Los científicos también midieron la extensión máxima de la capa de hielo a fines del invierno, que también es la más baja registrada, aunque No registrar configuracionesPero el derretimiento masivo en la primavera y el verano significó que, a mediados de agosto, la cantidad de hielo era solo un poco mayor que en la misma época en 2012, cuando récord más bajoAdemás, el hielo marino del Ártico ahora tiene menos de la mitad del grosor que tenía en ese momento en 1980, lo que significa que es menos resistente incluso durante los veranos moderadamente cálidos.

Compare el hielo marino de este año (mancha blanca en el centro) con el mínimo promedio anterior (línea roja).
Goddard de la NASA

Grandes incendios forestales en Siberia y Alaska

Quizás lo más sorprendente es la medida en que la vegetación se está quemando en el Ártico.A fines de julio, estos incendios de combustión lenta y mayor duración se habían liberado. 100 millones de toneladas de carbono, la cantidad es similar a la producción anual del país, p. Bélgica, Kuwait o NigeriaA mediados de agosto, el humo cubrió un área más grande que la UE.

Al mismo tiempo, una extraordinaria Ola de calor de 32°C alimentó una particularmente intensa Temporada de incendios en Alaska, libera aproximadamente tres veces más carbono que el estado emite anualmente por la quema de combustibles fósiles.

Incendios forestales en el norte de Siberia, julio de 2019.
Pierre Marcus/flickr, CC BY-SA

Turbocalentamiento en el Ártico

Las temperaturas en el Ártico están aumentando al menos el doble de rápido que el promedio mundial. Esto se reduce a una serie de fuertes «retroalimentaciones» que amplifican el calentamiento inicial, lo que a su vez produce más calentamiento. Por ejemplo, la pérdida de nieve y hielo reflectantes significa que el suelo y los océanos absorberán más energía solar, calentando el planeta y provocando que más nieve y hielo se derritan. etc..

Estas retroalimentaciones hacen que el Ártico sea particularmente sensible al cambio climático: con un calentamiento global de 1,5 °C, se espera un verano ártico sin hielo marino cada siglo, y con 2 °C esto aumenta a por lo menos uno cada diez años.

Se está calentando en todas partes, pero el Ártico se está calentando más rápido.
Conversación/HadCRUT v4

Cambia el Ártico, cambia el mundo

Tales efectos serían bastante malos si se limitaran al Círculo Polar Ártico y más allá, pero lo que sucede allí afecta a casi todos en el planeta. Aquí hay algunas razones:

1. Clima más persistente y extremo en latitudes medias

La tasa inusual de calentamiento del Ártico está reduciendo la diferencia de temperatura entre el extremo norte y las latitudes medias, con una creciente evidencia de que esto está reduciendo la intensidad del Ártico. corriente en chorro polar, que cruza el Océano Atlántico Norte de oeste a este y determina la trayectoria del sistema meteorológico.

La corriente en chorro se vuelve cada vez más inestable.
NOAA

La corriente en chorro más lenta y retorcida mueve el aire frío hacia el sur y el aire cálido hacia el norte, y también permite que el sistema meteorológico dure más de lo habitual. En este caso, el frío o el calor severos, como experimentó el Reino Unido en la primavera y el verano de 2018, respectivamente, volverse más probable.

2. El nivel del mar subirá

El Ártico tiene la segunda reserva de agua dulce más grande del mundo: la capa de hielo de Groenlandia. Los efectos se sienten a nivel mundial a medida que el agua se derrite en los océanos y eleva el nivel del mar.Bajo un escenario de negocios como de costumbre, Groenlandia por sí sola podría causar un aumento del nivel del mar este siglo al menos 14 cm y hasta 33 cm. Para el 2200, podría ser un metro o más.

Tales estimaciones no son muy precisas, en parte porque la ciencia es difícil, pero también porque simplemente no sabemos si controlaremos las emisiones.Pase lo que pase realmente, está claro que muchas personas se verán afectadas: incluso bajo supuestos de crecimiento conservadores, 880 millones de personas podrían vivir en áreas costeras afectadas por inundaciones para 2030, y más de mil millones para 2060.

Como un pie de glaciar en el norte de Groenlandia.
Nicola Larson/Shutterstock

3. Salida no planificada del presupuesto de carbono de 1,5°C

Para tener un 66 % de posibilidades de evitar un calentamiento global de más de 1,5 °C, el IPCC dice que podemos liberar hasta 113 000 millones de toneladas de carbono adicionales.eso es solo sobre Emisiones de la década a la velocidad actual.

Los incendios forestales del Ártico se comerán los «presupuestos de carbono» y reducirán el margen de maniobra de los gobiernos que se comprometan a reducir las emisiones. Acuerdo de ParísEstos incendios son especialmente altos en carbono porque se queman en turberas, que son ricas en materia orgánica descompuesta y son una gran fuente de carbono antiguo. Hasta hace poco, estas turberas estaban congeladas.Muchas regiones están ahora cada vez más vulnerable Incendio causado por rayos o actividad humana.

Como resultado, algunos científicos han sugerido que la gestión de incendios en el Ártico debería reconsiderarse como un esfuerzo vital. estrategia de mitigación climática.

El humo de los incendios forestales llenó el aire. Alaska, julio de 2019.
Kiara Swanson/Shutterstock

Si bien los cambios en el Ártico pueden tener ramificaciones globales, es importante recordar que todavía es el hogar de millones de pueblos diversos, en parte indígenas.Los habitantes del Ártico se han enfrentado muchos retos Estos incluyen la contaminación, la sobrepesca, la fragmentación del hábitat y la transformación cultural y económica. La reducción de áreas «congeladas de manera confiable» se suma en gran medida a estos desafíos, y no está claro si los pueblos del Ártico compartirán los beneficios, como el aumento del transporte marítimo.

Los cambios en el Ártico se deben principalmente a Eventos en otros lugaresPero a su vez, estos cambios tienen impactos en la atmósfera, el aumento del nivel del mar o nuestro presupuesto global de carbono mucho más allá de la región. Este proceso cíclico solo sirve para subrayar el carácter universal del cambio climático contemporáneo.

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