CAMBIO CLIMÁTICO

La inversión en cuidado infantil de Canadá debe promover los objetivos de la política de cambio climático

El 8 de octubre del año pasado, el Consejo de Derechos Humanos de las Naciones Unidas reconoció que un medio ambiente limpio, saludable y sostenible es un derecho humano.

Además de esto, un fallo histórico del Comité de Derechos del Niño de las Naciones Unidas decidió que un país puede ser responsable por los impactos negativos de sus emisiones de carbono en los niños, tanto dentro como fuera de su territorio.

Canadá está invirtiendo $27 mil millones en aprendizaje temprano y cuidado infantil. Las 13 provincias y territorios firmaron el acuerdo con la promesa de reducir las tarifas de los padres y aumentar el acceso para niños de cero a cinco años.

La inversión federal en educación temprana y cuidado infantil de Canadá es una oportunidad para pensar en verde dentro del sector de la educación temprana y el cuidado infantil y reevaluar el statu quo. Es una oportunidad para garantizar que los objetivos climáticos y de sostenibilidad se incorporen tanto en las políticas a corto como en el largo plazo, y en los programas y aulas actuales.

Canadá es un rezagado

A medida que se desarrolla la legislación, dónde se ubican los nuevos programas de aprendizaje temprano y cuidado infantil, cómo se diseñan, construyen y dotan de recursos, puede aumentar el problema del cambio climático o ayudar a mitigarlo.

En este momento, el nexo entre la educación de la primera infancia y la sostenibilidad requiere muchos más fondos, becas y acción.



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La publicación de mayo de 2022 del Report Card 17 de UNICEF abordó específicamente los factores estresantes ambientales en el bienestar de los niños. En general, clasifica a Canadá en el puesto 28 de 39 países ricos. Estamos junto a los peores de nuestros pares en residuos municipales y consumo de recursos, y 38 de 39 en entornos físicos y normativos que rodean al niño.

Los niños son los menos responsables, pero soportan el mayor impacto de la crisis climática. Sin embargo, el impacto no se distribuye uniformemente. El cambio climático se suma a otra crisis: la de la desigualdad.

Las malas decisiones individuales, sociales y políticas afectan a ciertas comunidades de niños más que a otras: los que viven en la pobreza, en las comunidades indígenas y del norte y los que están racializados.

Se muestran inundaciones en Peguis First Nation, Man., 4 de mayo de 2022.
LA PRENSA CANADIENSE/David Lipnowski

Educación y acción para la sostenibilidad

El plan de estudios de los primeros años debe incluir educación y acción sobre la sostenibilidad, y esto debe reflejarse en lo que sucede en el aula. Los expertos en clima están de acuerdo en que una forma crítica de abordar la crisis climática es empoderar a las comunidades indígenas y apoyar diálogos significativos con los poseedores de conocimientos indígenas para determinar pasos adelante sostenibles y cooperativos.



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El desafío ambiental es mayor que cualquier parte interesada por sí sola. Por cada Greta Thunberg, hay millones de niños que son daños colaterales de decisiones políticas, contribuyentes ingenuos al problema, o ambos.

Las actitudes y los comportamientos proambientales son críticos y fundamentales para abordar de manera efectiva el cambio climático. Los niños los desarrollan a los siete años. Las transformaciones en los sistemas y las políticas, la educación sobre la conciencia ambiental y el conocimiento, las actitudes, los comportamientos, las prácticas y las creencias que los niños pequeños tienen sobre el medio ambiente en sus primeros años son ahora cuestiones de supervivencia.

Los gobiernos deben abordar la acción climática de manera concertada. Este es un problema interconectado que requiere enfoques interseccionales. La complejidad del desafío requiere la movilización de todos los sectores.

En el sector de cuidado y aprendizaje temprano de Canadá, junto con criterios de calidad bien establecidos dentro de los programas de educación de la primera infancia, los principios y estándares de práctica deben incorporar aspectos del entorno construido que incluyen espacios verdes, sostenibilidad climática y asociaciones y colaboración indígenas.

Un niño sostiene un insecto mientras habla con un maestro y niños pequeños.
Los niños son los menos responsables, pero soportan el mayor impacto de la crisis climática.
(Allison Shelley/La Agencia Verbatim para EDUimages)CC BY-SA

Más que edificios sostenibles

Algunos investigadores con sede en los Estados Unidos están buscando ejemplos en Canadá como modelos positivos tanto para nuestras inversiones en cuidado infantil como para abordar la expansión de manera sostenible.

Por ejemplo, Columbia Británica está dando pasos hacia adelante. Un informe reciente de la Coalición de Defensores del Cuidado Infantil de BC demuestra cinco formas en que el sector del aprendizaje temprano y la política de cambio climático pueden cruzarse:

  1. Proteja la salud ambiental de los niños: preste atención tanto a dónde se construyen los programas como a cómo se construyen.

  2. Mejorar los edificios: las nuevas construcciones deben ser sostenibles, netas cero y resistentes al clima; los planes de capital para el cuidado infantil deben incluir fondos para instalaciones de programas dirigidas por indígenas.

  3. Reducir las emisiones del transporte: cuando el cuidado infantil está integrado en las escuelas, los padres pasan menos tiempo en los automóviles que viajan para recoger a sus hijos en varios lugares.

  4. Impulsar la economía limpia: incorporar objetivos climáticos en todas las inversiones públicas, incluido el cuidado infantil.

  5. Ayude a las familias a participar: agregar sostenibilidad y responsabilidad climática al plan de estudios e involucrar a las familias no solo ayuda a la próxima generación, sino que también apoya el cambio de comportamiento hoy.

Estos temas deben tener nuestra ansiosa preocupación. Ya seamos padres, académicos, educadores, miembros de los gobiernos o la comunidad en general, si no todos somos campeones del cambio climático, estamos obstaculizando el progreso y somos parte del problema. La inversión canadiense en cuidado infantil de $27 mil millones no debería ser otra oportunidad perdida.

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