CAMBIO CLIMÁTICO

El calentamiento costará por igual a países ricos y pobres

Cuando una gran ola de calor asoló Europa occidental en el verano de 2019, París y otras ciudades registraron las temperaturas más altas de su historia. El clima de horno no solo causó cejas sudorosas, sino que también cobró un peaje financiero en daños a la infraestructura, pérdida de productividad laboral y rendimientos agrícolas potencialmente más bajos. La situación ilustra cómo incluso los países relativamente ricos pueden recibir un golpe económico del cambio climático.

Ese es un mensaje clave de un estudio reciente de la Oficina Nacional de Investigación Económica (NBER, por sus siglas en inglés) sin fines de lucro. Investigaciones mucho más tempranas han sugerido que las pérdidas relacionadas con el clima serían mayores para los países más pobres y cálidos y que los países más fríos podrían incluso obtener beneficios económicos del calentamiento. Pero este análisis indica que el sufrimiento financiero será generalizado. “No importa el tipo de país que seas, te verás afectado por el cambio climático”, dice el coautor del estudio Kamiar Mohaddes de la Universidad de Cambridge.

Crédito: Amanda Montañez; Fuente: «Efectos macroeconómicos a largo plazo del cambio climático: un análisis entre países», por Matthew E. Kahn et. Alabama. Oficina Nacional de Investigación Económica, agosto de 2019

En un informe preliminar para NBER, Mohaddes y otros economistas recopilaron datos sobre el producto interno bruto (PIB) per cápita y la temperatura de 174 países desde 1960 para capturar cómo las temperaturas superiores a lo normal han afectado históricamente los niveles de ingresos. Luego proyectaron esa relación en el futuro para ver cómo un mayor calentamiento podría afectar el PIB, una medida de todos los bienes y servicios que produce un país.

Si las emisiones de gases de efecto invernadero continuaran creciendo a lo largo de su trayectoria actual, alrededor del 7 por ciento del PIB mundial se perdería para 2100, encontraron los investigadores. Los países ricos y pobres, así como aquellos con climas cálidos y fríos, verían pérdidas de PIB (gráfico). Estados Unidos perdería el 10,5 por ciento de su PIB, mientras que Canadá, que según algunos economistas podría beneficiarse del calentamiento debido a la expansión de la agricultura, perdería el 13 por ciento.

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Limitar las emisiones de acuerdo con el acuerdo climático de París (que tiene como objetivo mantener el aumento de la temperatura global por debajo de los dos grados centígrados para 2100) reduciría sustancialmente las pérdidas. A nivel mundial, la disminución del PIB sería de apenas un 1 por ciento; en los EE. UU. y Canadá, sería alrededor del 2 por ciento.

A diferencia de estudios anteriores, este analizó no solo las temperaturas, sino también cómo se desvían de las condiciones normales a las que se han adaptado las sociedades. Aunque los países ricos como EE. UU. pueden tener más recursos para compensar los cambios que se alejan de esas normas, los resultados del estudio dejan claro que la adaptación por sí sola no evitará pérdidas importantes, dice Mohaddes. “Toda la infraestructura y la tecnología que tenemos mitiga el costo pero no puede ocultarlo por completo”, dice el economista del Banco Mundial Stéphane Hallegatte, quien no participó en el estudio.

Tanto Mohaddes como Hallegatte dicen que lo más probable es que las proyecciones subestimen las pérdidas del PIB porque el estudio no tiene en cuenta las mayores variaciones en los extremos climáticos que se esperan en el futuro.

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