CAMBIO CLIMÁTICO

Los planes internos de Exxon revelan un aumento de las emisiones de CO2

Darren Woods comenzó 2018 con grandes planes para Exxon Mobil Corp.

En una presentación a los inversionistas a principios de ese año, el CEO de la compañía petrolera más importante de Estados Unidos describió una estrategia para duplicar las ganancias de Exxon para 2025. Pidió un aumento masivo en la perforación: 25 nuevos proyectos capaces de impulsar la producción en aproximadamente 1 millón de barriles por día. .

La juerga de perforación prometía ser lucrativa. Las presentaciones financieras de Exxon estimaron que las ganancias aumentarían un 35% con un modesto precio del petróleo de 40 dólares el barril. Esa cifra se dispararía un 135% si el petróleo alcanzara los $60.

No se mencionó lo que significó para el planeta el auge de la perforación de Exxon. Pero los documentos internos obtenidos por Bloomberg News muestran que la empresa tenía una estimación precisa de los costos climáticos.

El gigante petrolero pronosticó que las emisiones anuales de sus operaciones aumentarían de 122 millones de toneladas métricas en 2017 a 143 millones de toneladas métricas en 2025, según Bloomberg.

El aumento de 21 millones de toneladas equivale a construir aproximadamente cinco nuevas plantas de carbón cada año. Sin embargo, incluso esa estimación subestima el verdadero costo climático. Las proyecciones de Exxon solo cubrieron las emisiones asociadas con sus operaciones. No incluyó las emisiones asociadas con los consumidores que queman el aceite de la empresa.

“Es el equivalente a no usar la máscara en público”, dijo Paula DiPerna, asesora especial de CDP, una organización sin fines de lucro que rastrea las emisiones corporativas. «No diría que es una sorpresa, pero es muy decepcionante ver a una empresa de este tamaño ir contra la corriente de la historia y burlarse de la ciencia».

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El informe de Bloomberg destaca a Exxon en un momento en que sus grandes rivales europeos están anunciando planes para impulsar las inversiones en energías renovables y reducir las emisiones de carbono. El golfo se ha estado construyendo lentamente durante años. Cuando Woods anunció el nuevo plan de perforación de Exxon en 2018, BP PLC ya había adquirido el desarrollador solar Lightsource Renewable Energy y Royal Dutch Shell PLC había esbozado un plan para reducir a la mitad la intensidad de carbono de sus productos para 2050.

Esas divisiones solo han crecido recientemente.

BP y Shell se encuentran ahora entre una gran cantidad de gigantes petroleros europeos que se comprometen a cero emisiones netas para mediados de siglo. BP ha ido aún más lejos, comprometiéndose a reducir la producción de petróleo en un 40% durante la próxima década. Según los informes, Shell está considerando un movimiento similar.

Exxon, por el contrario, ha mostrado poco interés por revisar su negocio. Woods ha descartado las ambiciones ecológicas de los rivales europeos de Exxon. Las presentaciones de inversión de la compañía predicen regularmente que la demanda mundial de energía crecerá a medida que más personas en todo el mundo se unan a la clase media. Y ha aumentado constantemente sus objetivos de producción en la Cuenca Pérmica de Texas y Nuevo México.

Como parte de la estrategia de Woods para 2018, Exxon delineó el objetivo de quintuplicar la producción de Permian a 600.000 barriles por día en 2025. En 2019, la compañía revisó ese objetivo a 1 millón de barriles por día para 2024.

La pandemia de coronavirus ha complicado los planes de Exxon, pero solo un poco.

La empresa ha recortado sus gastos de capital en un 30 % a 23 000 millones de dólares debido a la COVID-19 y la recesión económica resultante, pero el petróleo ha seguido fluyendo desde el Pérmico. En julio, los ejecutivos de la compañía dijeron que anticiparon que la producción de la cuenca será de 345.000 barriles por día este año, ligeramente por debajo de las proyecciones de la compañía a principios de año, pero aun así un aumento de 70.000 barriles con respecto a los niveles de 2019. Es probable que la producción comience a caer en 2021 si la compañía no reanuda un plan de perforación más sólido.

Casey Norton, un portavoz de Exxon, no cuestionó la precisión de las cifras de emisiones de Bloomberg. En cambio, cuestionó la descripción de los números del medio, diciendo que representaban una proyección de los niveles futuros de gases de efecto invernadero en lugar de un plan para aumentar las emisiones. Exxon está en camino de reducir las emisiones de metano en un 15% de los niveles de 2016 para fines de este año, dijo.

“La proyección de emisiones que cita es una evaluación inicial que no incluye medidas adicionales de mitigación y reducción que se habrían considerado como el siguiente paso en el proceso”, dijo Norton en un comunicado. “El mismo documento de planificación ilustra cómo hemos tenido éxito en la mitigación de emisiones en el pasado. A medida que se reanuden los retornos de la demanda y las inversiones de capital, nuestros planes de crecimiento continuarán incluyendo esfuerzos significativos de mitigación de emisiones”.

Exxon informó emisiones de sus operaciones de 124 millones de toneladas en 2018, o un poco menos de lo que emitió Nigeria ese año. Eso es prácticamente igual a los 123 millones de toneladas que la compañía informó en 2009. Los funcionarios de Exxon señalaron que esas cifras de emisiones se han mantenido sin cambios incluso cuando la compañía ha aumentado la producción.

La producción de petróleo y gas representó 58 millones de toneladas en 2018, o aproximadamente el 47 % de la producción total de emisiones de Exxon. Las divisiones de refino y química de la compañía contabilizaron 42 millones y 24 millones de toneladas, respectivamente.

Los analistas dijeron que las cifras muestran que Exxon ha mejorado la intensidad de carbono de sus operaciones. Aún así, notaron la cantidad de CO2 bombeado a la atmósfera es, en última instancia, la métrica que más importa al planeta.

“Al centrarnos en las emisiones de extracción, estamos mordisqueando los bordes de los planes para producir más y quemar más petróleo”, dijo Rob Jackson, profesor de ciencias del sistema terrestre en la Universidad de Stanford. “Una empresa puede mejorar la intensidad de carbono pero aumentar las emisiones si produce más petróleo y gas. Eso es lo que estamos viendo aquí”.

Agregó: «Claramente, Exxon entiende que lo que están haciendo no es suficiente para reducir las emisiones, y eso ni siquiera incluye las emisiones de Alcance 3».

Las emisiones de alcance 3 abarcan los gases de efecto invernadero producidos por los consumidores, que queman petróleo en automóviles, camiones y aviones.

Reimpreso de Climatewire con permiso de E&E News. E&E brinda cobertura diaria de noticias esenciales sobre energía y medio ambiente en www.eenews.net.

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