CAMBIO CLIMÁTICO

cómo deberá prepararse el servicio de bomberos a medida que empeoren los fenómenos meteorológicos extremos

La ola de calor récord del Reino Unido dejó en claro cuán poco preparado está gran parte del país para el clima extremo causado por el cambio climático. Se informaron cientos de incendios en todo el país, lo que lo convirtió en el día más ocupado para los bomberos del Reino Unido desde la Segunda Guerra Mundial, y solo un vistazo de lo que está por venir.

Los modelos de cambio climático no siempre predicen la naturaleza compleja y en cascada del clima extremo hasta con solo unos días de anticipación, y los servicios de bomberos y rescate deben estar preparados. Comprender la naturaleza detallada de los riesgos futuros y cómo se superponen con el comportamiento humano es vital para planificar de manera efectiva.

El servicio de bomberos y rescate del Reino Unido responde a incidentes que abarcan toda la gama de riesgos ambientales. El clima extremo que actualmente consideramos extraordinario pronto se volverá más común. Las predicciones sugieren que el Reino Unido verá una mayor frecuencia de diferentes combinaciones de incendios forestales, inundaciones, fuertes vientos, tormentas y aumento del nivel del mar. Otros cambios relacionados (aumento de los incidentes de rescates acuáticos debido a que las personas se refrescan en ríos y lagos) también requerirán el servicio de bomberos. En general, el futuro del servicio de bomberos y rescate parece mucho más ocupado.

Actualmente, el servicio está altamente capacitado y bien equipado para hacer frente a una variedad de rescates y emergencias. Pero recibe la menor cantidad de dinero de los servicios de emergencia y poca atención de los políticos y el público. La mayoría de los servicios han tenido que reducir el número de estaciones, bomberos operativos y personal de apoyo profesional en línea con las medidas de austeridad durante los últimos 20 años. Sin más financiación o una forma de aumentar el intercambio de recursos entre los servicios, se inhibirá su capacidad para responder a los crecientes eventos extremos.

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Actualmente, el sector de incendios opera con un modelo llamado «planificación de riesgos comunitarios»: los servicios identifican los riesgos en su área local y responden a ellos. El desafío aquí es que el cambio climático se entiende principalmente a nivel nacional o global. Con la excepción de cierta información sobre el aumento del nivel del mar o las precipitaciones, hay poca comprensión de cómo los riesgos climáticos afectarán las áreas locales, especialmente si ocurren simultáneamente.

Los servicios locales a menudo dependen de la ayuda de las áreas vecinas: un servicio de bomberos en un condado que envía equipos excedentes o personas para ayudar a combatir un incendio en un condado más adelante. Es probable que los fenómenos meteorológicos extremos crucen las fronteras geográficas, ya que el clima no está contenido, por lo que se reducirá la capacidad para este tipo de ayuda mutua.

El servicio de bomberos deberá cambiar su enfoque de prepararse para un día típico a prepararse para el peor día. Vimos un cambio similar con la atención médica durante la pandemia, y los desafíos que surgen cuando todo el personal actual está trabajando a toda máquina y no hay nadie más capacitado, organizado y listo para intervenir.

El clima más extremo es solo una parte de cómo cambiará el mundo en los próximos años. Desarrollos futuros en tecnología verde; cambios en el diseño de nuestras casas; y la innovación en el transporte, la agricultura y el trabajo pueden tener riesgos no deseados.

Por ejemplo, se ha descubierto que las baterías de iones de litio comprometidas, que se encuentran en vehículos eléctricos, paneles solares, scooters y otros dispositivos eléctricos, son un grave riesgo de incendio. Además de los desafíos de personal y financiamiento, el servicio de bomberos tendrá que trabajar rápidamente para identificar las habilidades, el equipo y las demandas de capacitación necesarias para abordar estos riesgos futuros, muchos de los cuales aún se desconocen.

Sirviendo a las comunidades locales en una crisis global

El servicio de bomberos no solo responde a los incidentes, sino que realiza un amplio trabajo de prevención en todo el Reino Unido para identificar quién está en riesgo de incendio y otras emergencias y por qué. Luego, el servicio envía mensajes de prevención específicos, tratando de garantizar que las personas en mayor riesgo en una comunidad estén seguras.

Las investigaciones muestran que los desastres y las emergencias tienen el mayor impacto en las personas más desfavorecidas. En el Reino Unido, las personas de color tienen muchas más probabilidades de vivir en áreas con alto riesgo de olas de calor. El servicio de bomberos y rescate deberá invertir más para comprender cómo el cambio climático está afectando a estas comunidades, para garantizar que los grupos desfavorecidos no corran un mayor riesgo.

Tres miembros de los servicios de bomberos y rescate con trajes naranjas, cascos rojos y máscaras faciales
El calor extremo y el equipo que usan los bomberos pueden provocar dolencias físicas.
Imágenes de Alan Fraser / Shutterstock

bienestar de los bomberos

La Caridad de Bomberos, el Consejo Nacional de Jefes de Bomberos y mi equipo en la Universidad de Nottingham Trent están realizando una encuesta sobre la salud psicológica y el bienestar de los bomberos. Nuestro objetivo es comprender cómo el cambio climático y otros desafíos afectan su función.

La investigación sobre la salud física de los bomberos muestra cómo el calor extremo y el EPP afectan el cuerpo. A medida que el planeta se calienta y los incendios ocurren con mayor frecuencia, los bomberos experimentarán más enfermedades y lesiones, como agotamiento por calor, lesiones físicas y errores de juicio debido a la reducción de la capacidad cognitiva debido al calor. Tendrán que hacer frente a ver más daño en sus propias comunidades a sus amigos y los lugares que conocen.

Los hallazgos académicos sugieren que si la naturaleza de los eventos es a gran escala, compleja o afecta directamente a la propia comunidad de un bombero, es más probable que cause un trauma. Los eventos climáticos extremos, irreversiblemente integrados en el clima cambiante, cumplen con esos criterios.

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