ENERGÍA RENOVABLE

Por qué tan pocos hogares del Reino Unido están instalando bombas de calor de fuente de aire y cómo fomentar su aceptación

La quema de gas es una forma común pero dañina para el medio ambiente de calentar nuestros hogares. Los sistemas de calefacción a gas producen hasta el equivalente a 380 g de CO₂ por cada kilovatio hora (kWh) de calor generado. En general, por cada kWh de calor generado, una bomba de calor de fuente de aire que utiliza energía de fuentes no renovables podría generar solo la mitad de las emisiones de CO₂. Y las fuentes renovables significarían incluso menos CO₂.

Entonces, a través de una subvención de £ 5,000, el gobierno del Reino Unido está alentando a los propietarios de viviendas a cambiar a bombas de calor de fuente de aire como una alternativa más ecológica a las calderas de gas. Las bombas de calor de fuente de aire extraen el calor del aire, incluso cuando el aire está muy frío, para calentar el agua, que luego se utiliza en el sistema de calefacción de su hogar. Lo bien que esto funcione depende de la eficiencia de la bomba de calor de fuente de aire.

Sin embargo, la adopción de bombas de calor de fuente de aire en el Reino Unido se encuentra entre las más bajas de Europa. El costo inicial puede parecer una razón obvia. Incluso con la subvención, instalar una bomba de calor de fuente de aire puede costar miles de libras más que una caldera nueva.

Podría decirse que el gobierno podría aumentar el subsidio. Pero, como psicólogos, argumentamos que se podría hacer más para cambiar la forma en que la gente piensa acerca de las bombas de calor de fuente de aire para fomentar su adopción.

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La forma en que las personas toman decisiones a menudo está influenciada por «sesgos». Un sesgo de comportamiento no significa que todos se comporten de la misma manera. Más bien, esperamos un comportamiento particular la mayoría de las veces.

Hay tres fuentes de sesgo de comportamiento que pueden afectar la forma en que las personas ven las bombas de calor de fuente de aire.

Tres personas mirando una unidad de bomba de calor de fuente de aire.
¿Qué le impide instalar una bomba de calor de fuente de aire?
Keith Morris / Alamy Foto de stock

1. Aversión a la ambigüedad

La gente prefiere los riesgos conocidos a los riesgos desconocidos. Las bombas de calor de fuente de aire conllevan riesgos desconocidos, ya que las normas de planificación no están bien especificadas y varían en todo el Reino Unido. Esto significa que las aplicaciones de planificación pueden tener resultados impredecibles.

Uno de nosotros (Emmanuel Pothos) tuvo su solicitud de planificación para una bomba de calor de fuente de aire retrasada debido a problemas de ruido. Los planificadores ignoraron las pautas recomendadas por el gobierno para evaluar el impacto del ruido e insistieron en opciones poco prácticas o costosas, como un recinto acústico o un estudio acústico detallado.

Tampoco existe una forma estándar de informar la eficiencia de una bomba de calor de fuente de aire, lo que dificulta la comparación de diferentes modelos. Invariablemente, la información relevante del fabricante incluye tablas grandes y complejas de valores de eficiencia frente a las temperaturas ambientales y de funcionamiento. Esta ambigüedad hace que sea más difícil para las personas elegir entre opciones que ya no les son familiares.

Para reducir la ambigüedad, el gobierno podría introducir una mayor estandarización en los informes de desempeño para los fabricantes y los requisitos de permisos de planificación para los planificadores. Además, al comunicar los riesgos de la instalación directamente, como los obstáculos de los permisos de planificación, creemos que los instaladores pueden tranquilizar (que no hay riesgos ocultos), en lugar de desanimar a los posibles clientes.

Un diagrama que muestra cómo funciona un sistema de bomba de calor de fuente de aire.
Las bombas de calor de fuente de aire extraen calor del aire para calentar su hogar.
VectorMine/Shutterstock

2. Aversión a la pérdida

La mayoría de las personas son más sensibles a las pérdidas que a las ganancias. Por ejemplo, tendemos a pagar más de lo necesario por el seguro del automóvil o del hogar, para protegernos de la posibilidad de incurrir en pérdidas grandes pero poco probables (como el robo del automóvil).

La instalación de una bomba de calor aerotérmica supone una pérdida superior a la de una caldera de gas. El costo adicional tendría que ser compensado de alguna manera antes de que los propietarios se sientan tentados a considerar las bombas de calor de fuente de aire.

Pero el costo de un sistema de calefacción no es solo el costo de instalación. También incluye los costos de mantenimiento y funcionamiento, y estos últimos dependen de cómo cambien los precios de la energía. Mientras que el costo inicial es específico y cierto, los costos de mantenimiento y operación son inciertos y vagos.

Nuestra aversión a las pérdidas, por lo tanto, probablemente funciona en contra de las bombas de calor de fuente de aire.

Esto podría mitigarse mediante cálculos explícitos de los costos de «vida útil» para un sistema de calefacción. Con los precios actuales del gas, cambiar de una caldera tradicional a una bomba de calor de fuente de aire eficiente produciría una ligera reducción en las facturas de una casa típica del Reino Unido (según nuestros cálculos). Y se espera que las reservas globales de gas duren alrededor de 40 años, por lo que es poco probable que el gas se vuelva más barato a largo plazo. Por lo tanto, mirar los costos de por vida podría poner a las bombas de calor de fuente de aire por delante.

3. Disponibilidad

¿Es probable que una bomba de calor de fuente de aire sea una buena decisión o no? A veces evaluamos las decisiones basándonos en lo fácil que es recordar ejemplos de nuestra experiencia. Al elegir entre diferentes opciones de calefacción, es posible que recuerde a vecinos o amigos que recientemente instalaron una caldera de gas. Por el contrario, habría pocos ejemplos de bombas de calor de fuente de aire dada su baja aceptación en el Reino Unido.

Pero si los instaladores pudieran mostrar el número de instalaciones para diferentes áreas geográficas, en lugar de ofrecer un puñado de testimonios, las bombas de calor de fuente de aire se normalizarían más.

Un ingeniero instalando una caldera de gas.
Las calderas de gas son simplemente más comunes.
Stock-Asso/Shutterstock

La ambigüedad, las preocupaciones sobre las pérdidas financieras personales y la falta de datos accesibles sobre las instalaciones exitosas probablemente ralentizarán la adopción de bombas de calor de fuente de aire en el Reino Unido. Los incentivos financieros sin duda ayudan, pero el gobierno también debe abordar cómo piensa la gente acerca de ellos si se toma en serio la ecologización de los sistemas de energía domésticos.


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