CAMBIO CLIMÁTICO

futuras olas de calor pueden hacer que sea insostenible celebrar la carrera en julio

A medida que concluye el Tour de Francia masculino y comienza la carrera femenina, la ola de calor europea continúa. Si miras de cerca, el calor se puede ver en las fotos del evento: toallas refrescantes alrededor del cuello de los corredores, salpicaduras de agua sobre las caras rojas, bolsas de hielo que sobresalen de debajo de las camisetas de carrera.

Las temperaturas se ven agravadas por el efecto de isla de calor creado por las carreteras que absorben e irradian calor. En los días más calurosos de la carrera masculina, con temperaturas cercanas a los 40 ℃, los organizadores incluso regaron algunas de las carreteras para bajar la temperatura de la superficie. Y si bien esto funciona, también aumenta la humedad, resolviendo un problema pero contribuyendo a otro. Tampoco tiene en cuenta las implicaciones ambientales de usar tanta agua para regar una carretera.

La ola de calor no sorprende a los amantes del ciclismo. Deslizamientos de lodo, calor extremo, granizo y una sorprendente cantidad de nieve han interrumpido etapas del Tour en los últimos años.

En 2019, por ejemplo, un fuerte deslizamiento de tierra cubrió todo el camino en la etapa 19 de la carrera, lo que obligó a detener la carrera. Como los atletas no tenían idea de lo que les esperaba, pasaron varias horas trabajando duro en la pista ese día hasta que el director de la carrera detuvo la carrera y llamó a las excavadoras para limpiar los escombros.

La Union Cycliste Internationale (UCI) tiene un protocolo de clima extremo para guiar a los organizadores de carreras en su respuesta a tales eventos climáticos. La política exige la convocatoria de una reunión entre el médico de carrera, el jefe de seguridad, los representantes de los corredores y los equipos, y los representantes de la UCI cuando se prevén condiciones climáticas extremas antes del inicio de una etapa. No existe una política para las inclemencias del tiempo que surgen cuando una carrera ya está en marcha.

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Notoriamente ausente de la política es cualquier consideración sobre si la política podría activarse mediante umbrales específicos para la temperatura del globo de bulbo húmedo, una medida que incluye la temperatura, la humedad y la velocidad del viento, y que se toma bajo la luz solar directa y se asemeja tanto a su temperatura. realmente siente por los ciclistas. Se deja a las partes interesadas nombradas determinar qué constituye un «clima extremo» y las líneas en esto son borrosas.

En los días más cálidos, el aire está más caliente que la temperatura corporal y los ciclistas luchan por mantenerse frescos.
Peter Goding / Alamy

La política también está limitada en las acciones que permite para combatir las inclemencias del tiempo. Éstos incluyen:

  1. no tomar ninguna medida

  2. cambiar la ubicación o la hora de salida o llegada

  3. cambio de rumbo o neutralización de un tramo de la etapa/carrera

  4. reforzar los arreglos de seguridad para el curso y la organización

  5. cualquier otra medida o acción correctiva adoptada por las partes interesadas en cumplimiento de los Reglamentos de la UCI

  6. cancelar la etapa/carrera.

Históricamente, la UCI ha actuado según su protocolo de clima extremo para abordar la nieve o el frío extremo, no el calor. Por ejemplo, el Tour de Suiza 2016 vio la etapa final acortada a solo 57,3 km debido a las condiciones de nieve.

Pero cuando el pelotón cruzó la línea de meta en los Campos Elíseos el domingo, las temperaturas rondaron los 30 ℃, cinco grados más altas que las temperaturas parisinas promedio en julio, lo que ofreció un vistazo final de la carrera en condiciones extenuantes cada vez más comunes.

Punto de acceso de la ola de calor

Francia se encuentra en medio de una región de Europa occidental que se ha convertido en un foco de olas de calor, y el número de olas de calor aumentó aproximadamente de tres a cuatro veces más rápido en comparación con el resto de las latitudes medias del norte durante las últimas cuatro décadas. El calor ha causado problemas de salud para los atletas. Este año, Alexis Vuillermoz se derrumbó en la línea de meta de la novena etapa, fue llevado al hospital para tratar un golpe de calor y luego se retiró del Tour.

El calor también trae una serie de impactos indirectos como sequías e incendios forestales a lo largo de la ruta. Este verano, Francia ha sufrido algunos de los peores incendios forestales de su historia, quemando más de 41.000 hectáreas y obligando a evacuar a más de 36.000 personas. Es un golpe de suerte que el Tour escapó de las llamas.

Aunque los ciclistas se acercaron a 100 km del incendio mientras viajaban por una región afectada, Gironda, la ruta no atravesaba ninguna ciudad que fuera evacuada y no se necesitaban cambios. Pero el tiempo lo es todo: Villandraut, que estaba en la ruta de 2021, fue evacuada durante la carrera de este año.

Irónicamente, la carrera de este año solo fue interrumpida por manifestantes climáticos que se encadenaron para bloquear las carreteras en dos etapas. Pero si las tendencias climáticas continúan a buen ritmo, es solo cuestión de tiempo antes de que se necesiten cambios estructurales más grandes para albergar este evento de manera segura. Específicamente, es posible que el Tour ya no sea sostenible en julio, lo que no es un buen augurio para otros eventos de verano en Francia, a saber, los Juegos Olímpicos de París 2024.

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