SOSTENIBILIDAD

Eliminar las fechas de caducidad podría evitar grandes cantidades de desperdicio de alimentos: esto es lo que más podría ayudar

Antes de terminar en el estante de un supermercado europeo, un aguacate ha emitido efectivamente 1,3 kilogramos de carbono a la atmósfera. Solo su producción consume 60 galones de agua. A pesar de esto, la fruta a menudo se desechará como basura doméstica.

El desperdicio se produce en cada etapa de la cadena de suministro de alimentos, pero el desperdicio de alimentos en el hogar es uno de los más significativos. Los hogares británicos desperdician aproximadamente 6,7 millones de toneladas de alimentos cada año, lo que representa aproximadamente el 32 % de todos los alimentos comprados.

El desperdicio de alimentos en el hogar también es notoriamente difícil de manejar. Los estudios muestran que los consumidores a menudo no entienden las consecuencias ambientales del desperdicio de alimentos y rara vez se les responsabiliza por ello.

El desperdicio de alimentos en los hogares es el resultado de una mala gestión

Gran parte de este desperdicio es evitable y es posible que los alimentos se hayan comido si se hubieran manejado mejor. Esto ha llevado a Waitrose a unirse a un número creciente de minoristas de alimentos para eliminar el etiquetado de fecha, como la fecha de caducidad o la fecha de caducidad, de algunos alimentos frescos en un intento por reducir el desperdicio de alimentos en el hogar.

Estudios anteriores han confirmado la importancia del etiquetado de la fecha en la toma de decisiones de los consumidores. Casi el 60% de los consumidores de Europa occidental encuestados dijeron que «siempre» revisan las etiquetas de fecha cuando compran un alimento o preparan una comida.

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Pero la aplicación rutinaria del etiquetado de fechas ha sido objeto de críticas durante mucho tiempo. Un estudio reciente atribuyó la incapacidad de los consumidores para comprender la aplicación del etiquetado de fecha a una mayor probabilidad de tomar decisiones irracionales. De hecho, la investigación ha demostrado que los consumidores suelen rechazar los alimentos comestibles pero con fecha de caducidad, rechazando hasta el 56,7 % de estos alimentos en promedio.

El Instituto de Tecnólogos de Alimentos también cuestiona si las etiquetas de fecha son una medida precisa de la seguridad alimentaria de todos modos, ya que no se puede garantizar el control de la temperatura posterior al envasado.

Por lo tanto, la eliminación del etiquetado de la fecha es un comienzo prometedor. Sin etiquetas de fecha, a menudo se elimina información dudosa que puede interferir con la percepción de los consumidores de lo que es comestible. En su lugar, se anima a los consumidores a comprobar los sentidos de los alimentos frescos.

En el caso del aguacate, el consejo que se da a los consumidores es que cuando esté maduro debe tener un “aroma agradable y ligeramente dulce”, mientras que la piel debe ser “de color verde oscuro o marrón”. También se proporciona información sobre cómo debe verse, saber y sentirse un aguacate cuando está «demasiado maduro». Se espera que un consumidor mejor informado sea menos probable que descarte alimentos a ciegas debido a una fecha vencida.

El Programa de Acción sobre Residuos y Recursos (WRAP, por sus siglas en inglés) predice que se podrían evitar aproximadamente 50 000 toneladas de desperdicio de alimentos cada año en el Reino Unido si se eliminaran las etiquetas de fecha solo de manzanas, plátanos, papas, pepinos y brócoli.

¿Deberían los minoristas hacer más?

A pesar del creciente impulso en la eliminación de etiquetas de fecha, las partes interesadas de la industria siguen insistiendo en que los minoristas tienen el deber de hacer más.

Algunas investigaciones sugieren que los minoristas también deberían explorar formas alternativas de expresar el etiquetado para satisfacer mejor las necesidades de información de los consumidores. Las etiquetas de fecha modificadas como «mejor antes, a menudo bueno después» pueden fomentar la aceptación de alimentos con «fecha de caducidad» sabiendo que el artículo sigue siendo seguro para consumir.

Animar a las personas a comprar cantidades adecuadas de alimentos también es una forma eficaz de reducir el desperdicio de alimentos. Los supermercados se ven sometidos a una presión cada vez mayor para vender productos sueltos. WRAP pronosticó reducciones considerables de desechos si esto se implementara en todo el país.

Cambiar el comportamiento de los consumidores.

Cambiar gradualmente el comportamiento arraigado del consumidor, a través de campañas de concientización a largo plazo, a menudo se considera clave para reducir el desperdicio de alimentos. Las campañas comerciales y los programas de alcance comunitario específicos pueden contribuir a una mayor comprensión de la ciencia detrás de las etiquetas de fecha. También pueden alentar a los consumidores a obtener alimentos localmente y participar en esquemas de agricultura urbana.

Un estudio piloto de la Universidad de Sussex analizó los rendimientos de frutas y verduras de 34 parcelas urbanas. Descubrieron que los productores urbanos podían cultivar 1 kg de frutas y verduras por metro cuadrado, un rendimiento dentro del rango de una granja convencional.

Cinco parches de adjudicación con casas densamente construidas y un cielo azul nublado en el fondo.
Las parcelas urbanas a menudo pueden ser muy productivas.
Kristof Bellens/Shutterstock

Cambiar las percepciones de los consumidores a través de iniciativas sociales y comerciales innovadoras también representa estrategias de reducción del desperdicio de alimentos cada vez más populares. Tanto la planificación de comidas descargables como los consejos de compras inteligentes fomentan las prácticas de compras responsables.

Los esquemas de cajas de alimentos frescos que suministran cantidades precisas de ingredientes para platos específicos también reducen sustancialmente el desperdicio de alimentos en el hogar. El Instituto Wuppertal informa que las comidas HelloFresh generan un 51 % menos de desperdicio de alimentos que las comidas que no son HelloFresh.

Si bien la eliminación de las etiquetas de fecha indica un deseo creciente de reducir el desperdicio de alimentos, solo es efectiva si los consumidores cuentan con mejor información y se les anima a adoptar prácticas de compra más sostenibles. Si bien cambiar la cultura dietética y los comportamientos de los consumidores hacia una mayor sostenibilidad es un proceso arduo, es necesario a medida que hacemos la transición hacia una mayor responsabilidad en la gestión del desperdicio de alimentos.

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