Calentamiento Global

Promover los derechos de las niñas y las mujeres promueve la justicia y también es una acción climática eficaz

En todo el mundo, el cambio climático afecta desproporcionadamente la vida de las niñas, pero a menudo se las olvida en las políticas climáticas. Hace poco dirigí un equipo de estudiantes investigadores de la Universidad de Columbia Británica para comprender mejor por qué sucede esto durante una investigación de campo en la República Dominicana.

Nuestro equipo habló con 45 personas, incluidos tomadores de decisiones clave sobre políticas sociales y ambientales a nivel nacional, y nuestros hallazgos formarán parte de un informe completo para UNICEF República Dominicana.

Observamos que, a pesar de la ocurrencia de tormentas tropicales severas y el empeoramiento de los desastres ambientales en los pequeños estados insulares en desarrollo de América Latina y el Caribe, pocos de los profesionales del desarrollo que entrevistamos mencionaron la vulnerabilidad al cambio climático como un factor clave en los objetivos de desarrollo infantil. Las políticas y los planes de acción climáticos globales tampoco abordan en gran medida las vulnerabilidades de género y de la infancia.

La falta de concienciación y compromiso de las niñas y las mujeres jóvenes en el desarrollo de políticas climáticas es una grave injusticia que sólo empeorará a medida que se intensifique el cambio climático.

Género y cambio climático

El cambio climático es un multiplicador de amenazas que amplifica las desigualdades y exacerba las vulnerabilidades existentes.

Los impactos del cambio climático también están profundamente diferenciados por el género y los sienten más agudamente las mujeres, las niñas y las personas con diversidad de género. Esta realidad es aún más pronunciada para quienes enfrentan otras categorías de exclusión, incluidas mujeres y niñas indígenas y afrodescendientes, mujeres mayores, personas LGBTQIA2S+, mujeres y niñas con discapacidad, mujeres migrantes y quienes viven en zonas rurales, remotas o propensas a conflictos. áreas.

Según ONU Mujeres, para 2050, el cambio climático podría empujar a 158 millones más de mujeres y niñas a la pobreza y provocar que 236 millones más se enfrenten a la inseguridad alimentaria.

En un espectro de riesgos, las mujeres y las niñas son más vulnerables a los desastres, tanto en términos de los impactos inmediatos como de su capacidad para recuperarse después.

Cuando ocurren desastres climáticos, la carga ya desproporcionada de las responsabilidades de cuidado no remuneradas que pesan sobre las mujeres aumenta aún más, junto con niveles crecientes de violencia contra las mujeres y las niñas.

Una niña posa para una fotografía mientras se refugia después de que su casa fuera afectada por las inundaciones en el distrito de Shikarpur de la provincia de Sindh, Pakistán, en septiembre de 2022.
(Foto AP/Fareed Khan)

Una crisis de derechos del niño

Es imposible separar los objetivos de desarrollo humano —incluidos los de desarrollo infantil y equidad de género— de la urgencia de la acción climática. UNICEF ha reconocido que el cambio climático es una “crisis de los derechos del niño” que abarca la falta de agua, nutrición, educación y protección social.

¿Atrapado de forma muy precaria en medio de todo esto? Chicas.

En los lugares donde los riesgos climáticos son altos, las niñas tienen más probabilidades de abandonar la escuela, de sufrir violencia, de ser víctimas de trata de personas y de contraer matrimonio infantil. Los efectos del clima, como el calor extremo, las sequías o las inundaciones, también afectan desproporcionadamente la salud, la nutrición y los medios de vida de las niñas.

Pero a pesar de estas realidades vividas, muchos todavía siguen distinguiendo la política social con perspectiva de género (incluidas las categorías amplias de atención médica, educación y desarrollo económico) como algo separado de las conversaciones sobre política climática y ambiental. Esta separación de los esfuerzos de equidad de género de las estrategias de preparación para el cambio climático pasa por alto problemáticamente la naturaleza profundamente entrelazada de estos temas.

Pasado por alto e ignorado

En un examen de los acuerdos climáticos nacionales presentados a la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (según los términos del Acuerdo de París), UNICEF encontró que solo el 34 por ciento de los países con planes climáticos nuevos o revisados, incluidas sus Contribuciones Determinadas a Nivel Nacional (NDC), hacen referencia explícita a los niños o los jóvenes.

Menos del 19 por ciento de las NDC consideran que los niños tienen derechos definidos y solo cinco de 166 países mencionan el derecho del niño a la educación en medio de perturbaciones climáticas. Por último, sólo el dos por ciento de las estrategias nacionales sobre el cambio climático hacen referencia específica a las niñas.

Dicho de otra manera, el 98 por ciento de las NDC presentadas no mencionan en absoluto a las niñas.

Una niña vestida de rosa camina a través de las aguas de la inundación.
Una niña camina hacia su casa inundada un día después del paso de la tormenta tropical Laura en Puerto Príncipe, Haití, en agosto de 2020.
(Foto AP/Dieu Nalio Chery)

Canadá, a pesar de sus compromisos declarados con la Política de Asistencia Internacional Feminista del gobierno federal, tampoco menciona a las niñas —ni a los niños en general— en su NDC.

Esto sugiere que la política climática ni siquiera reconoce a sus partes interesadas más vulnerables y, en consecuencia, no incorpora de manera significativa las necesidades, los derechos y las voces de algunos de los más vulnerables en la planificación y acción de políticas.

Incluir a las niñas es una política eficaz

¿Qué sucede cuando centramos nuestra atención en las niñas? La evidencia sugiere que educar a las niñas es una de las formas más efectivas, pero pasada por alto, de mitigar el cambio climático y adaptarse a él. De hecho, los datos sugieren que la resiliencia nacional a los desastres climáticos mejora, en promedio, por cada año adicional de escolarización que recibe una niña.

Además, cuando a las adolescentes y mujeres se les asigna liderazgo o roles activos en la planificación y formulación de políticas climáticas (como a través del programa Acción liderada por niñas sobre el cambio climático de la Asociación Mundial de Niñas Guías), es más probable que estas acciones se basen en la comunidad. y proteger más eficazmente la biodiversidad, el aire limpio, el agua y el acceso a alimentos y refugio.

¿Qué sucede cuando incluimos a las niñas en el diseño de la planificación climática o ambiental? Las adolescentes se convierten en poderosos agentes de cambio y resiliencia en sus comunidades.



Leer más: COP26: por qué la educación de las niñas es crucial en la lucha contra el cambio climático


Tomemos como ejemplo el programa de ayuda con perspectiva de género del Reino Unido para el sur de África. Tras los ciclones Idai y Kenneth en 2019, 326.000 niñas recibieron apoyo para volver a la escuela después de los desastres y, como resultado, evitaron ser obligadas a casarse. Otro ejemplo de combinación de políticas de género y climáticas ha sido la aplicación exitosa de la financiación climática con perspectiva de género por parte del Banco Mundial.

Como escribe el Relator Especial de las Naciones Unidas sobre Derechos Humanos y Medio Ambiente, David Boyd:

“Cuando las mujeres y las niñas son objeto de intervenciones intencional y equitativa como titulares de derechos y socias iguales, en lugar de ser vistas y tratadas únicamente como personas vulnerables, es más probable que las acciones ambientales y climáticas sean efectivas y contribuyan a la igualdad de género”.

En esencia, la acción climática y la justicia de género son objetivos interdependientes e inseparables.

Una política climática eficaz y equitativa debe ser interseccional, multisectorial, intergeneracional y feminista. Canadá debería priorizar la promoción de soluciones de política climática que no dejen a nadie atrás y tomar la iniciativa en priorizar explícitamente a los niños y las niñas en la política climática.

Un futuro que funcione para las niñas es un futuro que funcione para todos nosotros. Mantengámoslos en el centro de nuestros esfuerzos.

Este artículo fue posible gracias a la asistencia de investigación de los estudiantes de la UBC Alida Oegema Thomas, Elena Gordillo Fuertes y Simran Pachar..

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