CAMBIO CLIMÁTICO

El clima ayudó a convertir estos 5 lugares en pueblos fantasmas

El cambio climático está creando pueblos fantasmas estadounidenses con una regularidad que no se veía desde el siglo XIX, cuando los pueblos florecientes brotaban y morían tan rápido como se podían devorar sus recursos.

Hoy en día, los desastres están vaciando más comunidades pequeñas y borrando sitios culturales, históricos y religiosos importantes, dejando solo recuerdos dolorosos y, a veces, nada.

Solo este año, varios huracanes azotaron la costa de Luisiana, incluido Zeta a principios de esta semana. Sigue siendo un misterio si Cameron y Creole, a solo 12 millas de distancia a lo largo de la costa suroeste de Luisiana, sobrevivirán después de los golpes consecutivos de los huracanes Laura y Delta.

Hoy, Cameron tiene más tumbas abiertas que negocios abiertos, y la mayoría de sus residentes han sido evacuados a otros lugares.

“La marejada ciclónica simplemente sacó los ataúdes del suelo”, dijo Stephanie Rodrigue de Creole, Luisiana, donde Delta tocó tierra a principios de este mes como una tormenta de categoría 1. “Ha habido un gran esfuerzo en los últimos dos meses para encontrar y reubicar todos los ataúdes y monumentos desaparecidos”.

Si Cameron encuentra a sus residentes desaparecidos es una pregunta abierta. Algunos volverán. Algunos no lo harán. Los expertos dicen que la ciudad no puede soportar futuros huracanes. Comenzó a morir después de los huracanes Rita e Ike en 2005 y 2008, respectivamente. La población de la ciudad se desplomó en casi un 80%, dejando solo 400 almas atrás.

“Las personas que todavía están allí, los funcionarios de la parroquia, pueden no querer hablar de eso, pero ven el panorama general”, dijo Edward Richards, director del Proyecto de Política y Ley de Cambio Climático en la Universidad Estatal de Luisiana. “Tienen un sentido de responsabilidad con el puñado de personas que se quedan atrás, pero saben que no hay futuro allí”.

Aquí hay cinco pueblos más, antiguos y nuevos, que murieron (o están muriendo) a causa de desastres relacionados con el clima:

Burrwood, La.

Causa de la muerte: Erosión/hundimiento

Ni siquiera el Departamento de Guerra de EE. UU. pudo salvar a Burrwood.

La ciudad desaparecida, construida sobre una punta del delta en forma de pie de pájaro del río Mississippi, sucumbió al hundimiento, la erosión de las olas y la destrucción de los humedales.

Las dragas del Cuerpo de Ingenieros del Ejército operaron en Burrwood a principios del siglo XX para mantener el canal de navegación Southwest Pass hacia Nueva Orleans. Se convirtió en una ciudad de guarnición en 1941 cuando la administración Roosevelt se apresuró a establecer la «Base Naval de la Sección Burrwood» para impedir que los submarinos y submarinos alemanes invadieran el río Mississippi.

“Los muelles de servicio pesado de la base eran capaces de soportar no solo botes piloto y remolcadores y dragas civiles, sino también patrulleras, cazadores de submarinos, dragaminas, botes PT y embarcaciones tan grandes como destructores”, según un resumen histórico de Burrwood compilado por Universidad Estatal de Luisiana.

Burrwood también experimentó repetidos huracanes, especialmente en 1917 y 1965, cuando el huracán Betsy arrasó el delta en su camino hacia Nueva Orleans. Betsy es ampliamente considerado el peor huracán de Nueva Orleans antes del huracán Katrina en 2005.

Hoy, el único signo de vida en el área que alguna vez se conoció como Burrwood es una estación de pilotos de barcos que se eleva desde el pantano. Como dice la historia de LSU, «Burrwood ya no existe».

isla holanda, md.

Causa de la muerte: Erosión/aumento del nivel del mar

Durante años, el lugar más espeluznante de la costa este de Maryland no fue un pueblo fantasma, sino una casa blanca decrépita en medio de la bahía de Chesapeake.

La casa de dos pisos, construida en 1888, era todo lo que quedaba de Holland Island, uno de una serie de pueblos cada vez más pequeños donde los «hombres y mujeres del agua» han luchado por mantenerse a flote mientras el nivel del mar aumenta y la acción de las olas los mastica. sus queridas islas pantanosas.

Los científicos pronostican que el cambio climático se llevará a todas las comunidades insulares de la bahía para fines de siglo. Holanda fue simplemente la primera; su última casa se derrumbó en 2010, días antes de Halloween.

En su apogeo, Holland Island sostuvo aproximadamente 70 hogares, una oficina de correos, una escuela, una iglesia, un salón de baile y un equipo de béisbol itinerante, según el libro de 2005 «The Disappearing Islands of the Chesapeake» del ex marine de la Universidad Johns Hopkins. científico e historiador William Cronin.

Los primeros isleños comenzaron a irse a mediados de la década de 1910. Un siglo de tormentas y mareas crecientes aceleró su final.

Su único campeón, un ministro metodista jubilado y ex barquero Stephen White, pasó años tratando de salvar la isla rodeándola con rocas, tablones y sacos de arena. Nada funcionó. En 2010 vendió la casa blanca a una fundación privada. Más tarde ese año, se derrumbó por su propio peso.

White culpó a los funcionarios electos por no abordar los males ambientales de la bahía.

“Es una píldora amarga para mí de tragar”, dijo. el sol de baltimore en 2010 desde su casa en Deal Island, otra aldea de la bahía que se hunde (cableclimático, 15 de junio de 2017). “Es como si hubiera perdido a un ser querido, pero al mismo tiempo estoy enojado por eso”.

Valmeyer, Ill.

Causa de la muerte: inundación del río

Valmeyer se ahogó hace 27 años durante la Gran Inundación del río Mississippi de 1993. Luego regresó, negándose a dejar que el poderoso y mortal río determinara su destino.

Hoy, Valmeyer se sienta en un acantilado alto con vista a Big Muddy. Las vistas son mejores; el pueblo crece; y los residentes pueden ver cómo su antigua comunidad se convierte en tierras de cultivo, campos de recreación y llanuras aluviales naturales.

“Yo no llamaría a lo que hicimos un [climate] proyecto de adaptación tanto como un proyecto de supervivencia”, dijo Dennis Knobloch, ex alcalde de Valmeyer que supervisó la destrucción, demolición, retiro y reconstrucción de la ciudad original.

Los vestigios del “Valmeyer original” aún acechan en la llanura aluvial. Los residentes pueden conducir por sus calles esqueléticas en busca de artefactos y recuerdos que se desvanecen.

Quedan unas 10 casas en lo que solía llamarse “la parte alta de la ciudad”. Algunos propietarios rechazaron una compra federal y pusieron su fe en los diques reconstruidos del Cuerpo de Ingenieros del Ejército. Esas defensas se pusieron a prueba el año pasado cuando el río Mississippi se elevó a alturas que no se veían desde 1993.

“Fue emocionante por un tiempo”, dijo Knobloch. “No tenemos que preocuparnos tanto porque ya no tenemos tanto en juego. Pero todavía tenemos amigos y algunas personas tienen familiares que viven allí. Todavía te preocupas por ellos”.

Histórico Shasta y Helena, California.

Causa de la muerte: Incendio forestal

En Sierra Nevada, al norte de Redding, un pueblo minero preservado del siglo XIX llamado Shasta City no sobrevivió a un incendio moderno. Ahora es un “pueblo muerto”.

El sitio, mantenido desde 1937 como museo de la fiebre del oro por el Departamento de Parques y Recreación de California como Parque Histórico Estatal de Shasta, se quemó en el incendio de Carr en 2018. Sus únicos restos son las fachadas de ladrillo y las contraventanas de hierro de los edificios de la calle principal erigidos más que hace 150 años.

Un destino similar corrió el histórico distrito minero de Helena un año antes, cuando un incendio forestal consumió más de 22,000 acres del remoto condado de Trinity. Tiny Helena, “uno de los asentamientos mineros pioneros sobrevivientes más antiguos de California”, estuvo en pie durante 170 años. Su complejo de cinco edificios de 430 acres está en el Registro Nacional de Lugares Históricos.

“Esos son dos pueblos que se están volviendo más fantasmales”, dijo Yana Valochovic, asesora de extensión forestal de la Universidad de California.

Los incendios no son nada nuevo en el norte de California, pero el cambio climático los está agravando, dicen los expertos. Shasta y Helena nunca tuvieron una oportunidad. Los equipos de bomberos no tuvieron el lujo en 2017 y 2018 de salvar pueblos fantasmas históricos.

Es casi seguro que habrá más «pueblos muertos» a medida que los incendios consuman más del norte de California, agregó Valochovic.

“Es difícil imaginar que hay pueblos que simplemente se están secando y desapareciendo debido a un problema relacionado con el clima”, dijo. “Si tienes un lugar que se basa en una sola industria, así es como obtienes estos nuevos pueblos fantasmas”.

Resulta que los “pueblos fantasmas” de California que dependen del turismo son esos lugares. En la página web de próximos eventos del Parque Histórico Estatal de Shasta, el mensaje es claro: «No hay eventos programados en este momento».

Isla Cumberland, Georgia.

Causa de (posible) muerte: Huracanes, aumento del nivel del mar

La leyenda sostiene que todos los desarrolladores que intentaron apoderarse de Cumberland Island aparecieron muertos. Varios lo hicieron, al igual que algunos invitados famosos.

Hoy, la isla de barrera salvaje propiedad del Servicio de Parques Nacionales pronto podría ser destruida debido a que los huracanes y el aumento del nivel del mar amenazan con arrasarla.

Accesible solo por ferry, las playas azotadas por el viento y los impenetrables bosques de robles vivos de Cumberland albergan algunos de los tesoros naturales e históricos más importantes del Atlántico Sur, que incluyen un desierto marítimo, tortugas bobas en peligro de extinción y escurridizos cangrejos fantasma.

Su histórica iglesia afroamericana fue sede de la boda en 1996 de John F. Kennedy Jr. y Carolyn Bessette-Kennedy, quienes murieron en un accidente aéreo tres años después. También fue el lugar de la muerte del ex gobernador de Virginia, Henry Lee III, padre del general confederado Robert E. Lee.

Dungeness, una mansión en ruinas, fue construida en el siglo XVIII por James Oglethorpe, uno de los fundadores de la colonia británica de Georgia. Más tarde cambió de manos al general de la Guerra Revolucionaria Nathanael Greene, un hombre de confianza de George Washington, quien murió en la indigencia a los 43 años. La mansión original se quemó en 1866.

Thomas Carnegie, hermano del industrial Andrew Carnegie, compró la isla a fines de la década de 1880. La familia reconstruyó Dungeness y ocupó la casa hasta 1925. Se incendió nuevamente en 1959, supuestamente por un incendio provocado.

Reimpreso de Climatewire con permiso de E&E News. E&E brinda cobertura diaria de noticias esenciales sobre energía y medio ambiente en www.eenews.net.

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