SOSTENIBILIDAD

Cómo las clases de marketing pueden evitar que los «productos feos» se conviertan en desperdicio de alimentos

En una época de aumento de los costos de los alimentos y de creciente inseguridad alimentaria, un gran porcentaje de los alimentos cultivados para el consumo nunca llega a nuestras mesas.

De hecho, algunas estimaciones sugieren que aproximadamente el 40 por ciento de las frutas y verduras ni siquiera salen de las granjas. Gran parte es rechazada por mayoristas y minoristas debido a irregularidades en el peso, el tamaño o la forma.

Este deseo de alimentos estéticamente atractivos también se extiende a los consumidores, ya que a menudo preferimos productos perfectos. Como era de esperar, este desperdicio desenfrenado tiene un costo ambiental significativo: se estima que entre el ocho y el 10 por ciento de las emisiones globales de gases de efecto invernadero están relacionadas con los alimentos no consumidos.

Mostrarse feo produce algo de amor.

Algunas empresas han tomado medidas para contrarrestar el desperdicio de alimentos. Un ejemplo destacado en Estados Unidos es Misfits Market, que se lanzó en 2018.

Al comprar productos feos y deformes y revenderlos a precios de descuento en cajas de suscripción, Misfits Market se ha convertido en un negocio de mil millones de dólares.

Más cerca de casa, la línea “naturalmente imperfecta” de Loblaw Companies ofrece productos visualmente poco atractivos a precios más bajos, mientras que los recién llegados como Food Hero, con sede en Montreal, están desarrollando aplicaciones para reducir una forma diferente pero persistente de desperdicio ayudando a los clientes a encontrar ofertas en alimentos que se acerquen a su precio. fecha de caducidad.

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Un cliente compra productos agrícolas en una tienda de comestibles en Toronto en febrero de 2024.
LA PRENSA CANADIENSE/Cole Burston

A pesar de esfuerzos tan alentadores, todavía queda mucho trabajo por hacer para cambiar actitudes y comportamientos para aliviar el desperdicio. Esto se ha convertido en un tema académico importante y lo abordamos cada vez más quienes trabajamos en marketing, un campo que ha perpetuado este ciclo de desperdicio.

En un estudio reciente, presentamos nuestro marco RESCUER diseñado para exponer a los estudiantes al desperdicio de alimentos y generar cambios de comportamiento. Lo desarrollamos durante tres años a través de tareas de investigación realizadas por estudiantes de nuestras clases en la Universidad de Carleton. Utilizamos 90 tareas de ensayos reflexivos junto con 63 conjuntos de encuestas (administradas antes y después de la tarea) para desarrollar el marco.

Pasos hacia el cambio

RESCUER representa los pasos en el proceso de aprendizaje, acción y cambio emprendidos por los estudiantes, y combina modos de aprendizaje pasivos y activos.

Primero involucramos a los estudiantes con recursos – formas “pasivas” de aprendizaje a través de conferencias y lecturas seleccionadas sobre el desperdicio de alimentos, productos de formas irregulares y prácticas sostenibles.

A continuación, los estudiantes comprometido en un ejercicio de aprendizaje experiencial que los hizo planificar, comprar y preparar activamente una ensalada teniendo en cuenta los problemas de desperdicio de alimentos, antes de escribir diarios reflexivos sobre sus experiencias. Llevar un diario permite a los estudiantes expresar sus sentimientos, pensamientos y valores, los lleva a examinar y desafiar suposiciones, prácticas y políticas preconcebidas, y los alienta a estar más alerta al comprar y preparar alimentos.

A continuación tomamos en cuenta el social influencias de la familia, amigos y compañeros en los comportamientos orientados a la sostenibilidad.

A lo largo del proceso, los estudiantes desarrollaron una mayor conocimiento del desperdicio de alimentos, y estos problemas se volvieron más evidentes y consistentes al comprar. El proceso también resultó en subyacente Prominencia del problema: la evocación espontánea del problema del desperdicio de alimentos en la mente de los consumidores tan pronto como necesitan comprar o preparar alimentos.

Finalmente, identificamos factores que acelerar procesos de aprendizaje y adopción, como la disponibilidad de instalaciones de reciclaje y compostaje en el hogar y el acceso a minoristas que apoyen prácticas sostenibles y ofrezcan descuentos en los precios.

Un trabajador reorganiza los productos en un estante.
Un trabajador almacena estantes de productos en una tienda de comestibles de Metro.
LA PRENSA CANADIENSE/Cole Burston

Comentarios de estudiantes

¿Los resultados? Bueno, los estudiantes obtuvieron una comprensión mucho más profunda del desperdicio de alimentos y un aumento en actitudes y comportamientos responsables. Este aumento de responsabilidad es evidente en los comentarios de los estudiantes sobre RESCUER, incluyendo:

“Soy consciente de los efectos negativos que las anomalías alimentarias tienen en el medio ambiente debido al desperdicio de alimentos. Por ese motivo, seguramente cambiaré algunos de mis hábitos para que coincidan con mi identidad percibida. Al verme y querer ser más una persona proambiental, quiero que mis acciones con respecto al desperdicio de alimentos coincidan con esta identidad propia deseada”.

La nueva conciencia de los estudiantes también se tradujo en comportamientos de consumo más responsables. Comenzaron a elegir productos imperfectos, como informó un estudiante:

«Compré zanahorias y cebollas verdes anormales e incluso consideré algunos pimientos de formas extrañas en mis decisiones de compra».

También se volvieron menos exigentes con las fechas de vencimiento, según otro estudiante consciente de prevenir el desperdicio:

«Completar esta tarea ha aumentado mi conciencia para asegurarme de llevar a los estantes los alimentos que se acercan a su fecha de caducidad en lugar de seleccionar la opción más fresca cada vez».

Otra acción responsable está en cómo los estudiantes difunden lo aprendido, como señaló uno:

“Ciertamente voy a compartir lo que he aprendido de las lecturas con amigos y familiares”.

Estos hallazgos cualitativos se ven validados aún más por los resultados de nuestra encuesta. Se realizó un análisis comparativo antes y después de la implementación del marco. Reveló que la conciencia, la comprensión y las acciones de los estudiantes relacionadas con la sostenibilidad mejoraron después de haber completado el ejercicio.

Los educadores pueden cambiar actitudes

En general, hemos visto que nuestro marco RESCUER cultiva un cambio hacia el consumo responsable y también sitúa la educación en marketing dentro de una narrativa de sostenibilidad.

El nuestro es un ejemplo de cómo los educadores pueden desempeñar un papel crucial en el cambio de actitudes y acciones, y en dotar a los futuros profesionales de herramientas para abordar los desafíos de la sostenibilidad.

Las conversaciones sobre lo que implica la sostenibilidad, cómo se puede fomentar y su integración en la educación son más relevantes que nunca a medida que nos esforzamos por encontrar formas de trabajar hacia un futuro más sostenible.

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