SOSTENIBILIDAD

El cambio climático se convierte en la mayor parte de la factura de gastos de Biden

WASHINGTON — El clima se ha convertido en la categoría individual más importante en el nuevo marco del proyecto de ley de gastos masivos del presidente Biden, colocando el calentamiento global en el centro de la agenda nacional de su partido de maneras inimaginables hace solo unos años.

A medida que el proyecto de ley se redujo de $ 3,5 billones a $ 1,85 billones, se abandonaron las licencias familiares pagadas, la universidad comunitaria gratuita, la reducción de los medicamentos recetados para las personas mayores y otras prioridades demócratas: víctimas de las negociaciones entre progresistas y moderados en el partido. Pero todavía hay un plan climático de $ 555 mil millones.

No estaba claro el jueves si todos los demócratas apoyarían el paquete, que sería necesario si se aprobara en un Congreso profundamente dividido sin el apoyo de los republicanos. Los demócratas progresistas en la Cámara y dos moderados clave en el Senado, Joe Manchin III de West Virginia y Kirsten Sinema de Arizona, no apoyaron explícitamente el marco del presidente. Pero Biden expresó su confianza en un acuerdo.

Si se aprueba, sería la acción más grande de EE. UU. para combatir el cambio climático. Codificaría la acción climática en una ley, lo que dificultaría que un futuro presidente la revoque.

En su discurso del jueves, Biden lo calificó como «la inversión más importante jamás realizada en respuesta a la crisis climática, más que cualquier otro país desarrollado del mundo».

En el corazón del gasto climático hay $300 mil millones en incentivos fiscales para productores y compradores de energía eólica, solar y nuclear, destinados a acelerar la transición para alejarse del petróleo, el gas y el carbón. Los compradores de vehículos eléctricos también se beneficiarán, con un crédito fiscal de hasta $12,500, dependiendo de qué partes del automóvil se fabriquen en los Estados Unidos.

El resto se asignará a una variedad de proyectos, incluida la financiación para construir estaciones de carga de vehículos eléctricos y actualizar la red para que sea más propicia para transmitir energía eólica y solar, así como financiación para promover proyectos agrícolas y forestales respetuosos con el clima.

El plan aún no alcanza la ambiciosa promesa de Biden de reducir a la mitad las emisiones de gases de efecto invernadero del país desde los niveles de 2005 para fines de la década. Los científicos dicen que los países deben reducir las emisiones de la quema de petróleo, gas y carbón de manera rápida y profunda para evitar los peores impactos del cambio climático.

La primacía climática se mantiene en medio de semanas de tensas negociaciones entre la Casa Blanca y los legisladores progresistas y centristas, ya que se han dejado de lado muchos planes de gasto social.

El Sr. Manchin desempeñó un papel muy importante en este debate y pudo acabar con el mecanismo más poderoso del plan climático del Sr. Biden, uno que recompensaría a las compañías eléctricas que cambiaran los combustibles fósiles por energía limpia y castigaría a quienes no los usen. empresa de combustibles fósiles. No. El Sr. Manchin, cuyo estado es el mayor productor de carbón y gas natural, tiene vínculos financieros personales con la industria del carbón.

Pero los legisladores demócratas de diferentes tendencias políticas han hecho de la política climática una prioridad durante las negociaciones.

Muchos demócratas dicen que están revitalizados para abordar el cambio climático después de una serie de desastres climáticos durante el año pasado. Sequías, inundaciones, incendios forestales y olas de calor sin precedentes, que según los científicos empeoran con el cambio climático, han devastado casi todos los rincones del país.

Los liberales y muchos moderados en el Congreso, incluidos los miembros débiles de la Cámara en los distritos indecisos, han presionado al gobierno para que se concentre en el tema. Un grupo de demócratas moderados de la Cámara incluso sugirió que los demócratas no tienen que preocuparse por aumentar los impuestos para compensar el gasto climático.

También hay un impulso continuo para plantear el problema dentro del gobierno. Biden ha relacionado repetidamente las reducciones de emisiones con la creación de empleo, haciéndose eco de las opiniones de muchos de sus principales asesores económicos, como el presidente del Consejo Económico Nacional, Brian Diess. El Sr. Diess ha dicho que ve el destino de la clase media de EE. UU. en las próximas décadas indisolublemente ligado a la capacidad del país para dominar una industria que impulsa la reducción de emisiones.

Mientras tanto, una nueva generación de activistas climáticos ha estado asesorando al presidente sobre la agenda y advirtiendo a los legisladores que corren el riesgo de perder votantes jóvenes si no actúan.

El jueves, Biden pareció hacer un guiño al legado generacional de la crisis cuando habló sobre conocer a un trabajador eléctrico en Pittsburgh que teme que el cambio climático amenace el futuro de sus hijos. “Chicos, todos tenemos esta obligación, una obligación con nuestros hijos y nietos”, dijo Biden.

En el Congreso, la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, y el líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer, ordenaron a los comités que redactaran una legislación sobre el cambio climático para cumplir con los objetivos de reducción de emisiones de Biden.

El Sr. Biden ha estado bajo una presión cada vez mayor para demostrar que Estados Unidos, la nación que alimenta el cambio climático al emitir la mayor cantidad de gases de efecto invernadero, está tomando medidas cuando asista a una cumbre climática clave de la ONU el lunes. Regresar con las manos vacías dañaría la credibilidad de Estados Unidos en el escenario mundial.

Mientras que los defensores de las licencias familiares, la reducción de los medicamentos recetados y otras políticas han presionado mucho por sus causas, los ambientalistas sienten la urgencia del metano y otras emisiones, dado que la comunidad científica advierte que el mundo tendrá que reducir significativamente las emisiones de CO2 solo para el final de la Siglo XXI Enfrentando un futuro trágico.

Kidus Girma, de 26 años, de Dallas, es uno de los activistas que han realizado huelgas de hambre frente a la Casa Blanca y el Capitolio durante los últimos nueve días para instar a la aprobación de una legislación climática.

“Si miras la historia de cómo los políticos hicieron lo que tenían que hacer en temas como los derechos civiles y el cambio climático, los políticos no se presentaron porque quisieran”, dijo Gilma. “Sino porque la gente los obligó a hacerlo”.

Un impulso para la acción climática incluso por parte de los moderados en el Congreso era impensable hace una década, cuando el expresidente Barack Obama intentó sin éxito promulgar una legislación climática. La medida quedó en suspenso en el Senado después de que los demócratas no pudieran reunir suficientes votos de su propio partido para someter el proyecto de ley a votación.

“Es tan, tan diferente ahora”, dijo la senadora Debbie Stabenow, demócrata de Michigan, quien sirvió en el Senado cuando se aprobó el proyecto de ley climático de Obama.

La Sra. Stabenow, quien preside el Comité de Agricultura del Senado, dijo que no pudo obtener el apoyo político de los agricultores para el proyecto de ley sobre el clima durante la administración de Obama.

«Hoy ha cambiado por completo», dijo. «Hoy, tenemos a todos los principales grupos agrícolas, compañías de alimentos e investigadores detrás del proyecto de ley sobre el clima. Lo que escucho de los agricultores ahora es que sí, tienen toda la razón, la crisis climática es real. Pero necesitamos que llegue la ayuda». resuelve este problema.»

Como muchos en su partido, la Sra. Stabenow atribuye la nueva urgencia de la política climática al aumento del clima extremo y mortal.

Sólo esta situación se ha puesto de relieve en los últimos dos años: hay 22 desastres climáticos con un costo de al menos mil millones de dólares cada uno Estados Unidos en 2020, según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica.

Se espera que este récord se vuelva a batir este año. Los EE. UU. tuvieron el verano más caluroso registrado este verano, presenciando incendios forestales sin precedentes que devastaron franjas de California y una ola de calor mortal que arrasó el noroeste del Pacífico. Una inundación repentina que ocurre una vez cada 200 años mata a decenas en Nueva York y Nueva Jersey.

La catástrofe inspiró a muchos estadounidenses a aprender sobre el calentamiento del planeta. Los activistas ambientales han tratado de capitalizar estas crecientes preocupaciones durante la campaña presidencial de 2020.

En particular, el grupo activista Sunrise ha persuadido a casi todos los candidatos en las primarias presidenciales demócratas de 2020 para que apoyen el Green New Deal, que eliminaría las emisiones de gases de efecto invernadero del país para fines de siglo. Si bien el Sr. Biden no abrazó todo el plan, respaldó partes de él.

La cofundadora de Sunrise, Varshini Prakash, se unió al equipo que desarrolló su política climática después de que Biden fuera nominado para el partido.

«Lanzamos una campaña política y cambiamos el clima político, convirtiendo al clima en la estrella polar del Partido Demócrata», dijo Lauren Monus, directora de defensa de Sunrise.

Una vez que los demócratas en el Capitolio obtuvieron una estrecha mayoría a principios de 2020, sus líderes comenzaron a sentar las bases para un plan climático.

El líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer, de Nueva York, nunca ha sido un defensor particular de la acción climática.

Pero eso cambió cuando se convirtió en líder demócrata del Senado.

El Sr. Schumer dijo en una entrevista a fines de 2020: «Lucharé por un escenario climático grande y audaz. Como líder, me concentraré en desarrollar un escenario climático que cumpla con la escala y el alcance del problema».

El Sr. Schumer encargó a los demócratas en el Comité de Política Fiscal del Senado que elaboraran una legislación fiscal relacionada con el clima que pudiera incluirse en un proyecto de ley de presupuesto más grande.

El personal del Sr. Schumer desarrolló una herramienta de modelado por computadora para evaluar el impacto de las emisiones de cada legislación climática potencial. A medida que se elabora la política climática, el personal del Sr. Schumer los ejecuta a través de un programa para determinar cuántas toneladas de gases de efecto invernadero eliminarán, y a medida que se retira la política climática, utilizan el software para identificar rápidamente programas alternativos que pueden lograr reducciones de emisiones similares.

El Sr. Schumer encargó al presidente del Comité de Finanzas del Senado, Ron Wyden, que preparara un paquete de alrededor de $300 mil millones en créditos fiscales de energía limpia para reducir significativamente las emisiones.

Schumer y otros demócratas están tratando de ganarse a Manchin en otra política climática clave: un plan de 150.000 millones de dólares que pagaría a las empresas eléctricas para cerrar rápidamente las centrales eléctricas de carbón y gas y reemplazarlas con generadores eólicos y solares.

Pero solo dos semanas antes de la cumbre climática de las Naciones Unidas en Escocia, Manchin le dijo a la Casa Blanca que estaba en contra del plan de energía limpia. Al mismo tiempo, pidió que la factura total se redujera de 3,5 billones de dólares a alrededor de 1,5 billones de dólares.

Activistas y miembros del Congreso, incluida la Sra. Pelosi, insisten en las disposiciones de protección climática mientras la Casa Blanca y el personal del Congreso intentan reducir el paquete.

jim tanksley Informe de aportes.

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