SOSTENIBILIDAD

¿De quién es el trabajo de limpiar el desorden?

Camine o conduzca por las calles de la mayoría de las ciudades de Nigeria y verá desechos plásticos en todas partes. Los ríos, lagos y océanos del país también están llenos de plástico desechado. Se estima que Nigeria genera alrededor de 2,5 millones de toneladas de desechos plásticos al año. El plástico representa el 15% del total de residuos generados en el estado de Lagos.

Es probable que la situación empeore a medida que crezca la población de Nigeria, de más de 220 millones de personas ahora a 401 millones previstos para fines de 2050.

La producción de plástico también está creciendo. La refinería Dangote, la refinería petroquímica más grande de África, comenzará a operar en Nigeria en el primer trimestre de 2023. Además de refinar combustible, la planta también producirá productos plásticos.

¿Quién debe limpiar?

Surge la pregunta de quién es el responsable de limpiar los desechos plásticos en el medio ambiente nigeriano.

Algunos argumentan que la responsabilidad de hacer y hacer cumplir las políticas y regulaciones recae en el gobierno. Otros argumentan que los residentes deben asumir la responsabilidad en el espíritu de la ciudadanía ambiental.

Pero, ¿qué pasa con los fabricantes, quienes, con demasiada frecuencia, no asumen ninguna responsabilidad cuando el plástico que producen termina como desecho en el medio ambiente?

En un artículo reciente, exploré cómo las empresas pueden reducir los desechos plásticos en Nigeria si aceptan todos los elementos de la responsabilidad social corporativa. Hacerlo también promueve el desarrollo sostenible. La ONU lo define como “desarrollo que satisface las necesidades del presente sin comprometer la capacidad de las generaciones futuras para satisfacer sus propias necesidades”. Entonces, la responsabilidad social corporativa también beneficia a las empresas.

Dimensiones de la responsabilidad social empresarial

La responsabilidad social corporativa es la idea de que una empresa debe desempeñar un papel positivo en la comunidad y considerar los impactos ambientales y sociales de las decisiones comerciales.

Desde mediados de la década de 1950, la mayoría de las principales organizaciones empresariales del mundo han llegado a un acuerdo en que las empresas tienen responsabilidades económicas, legales, éticas y filantrópicas o discrecionales.

La responsabilidad económica es el compromiso de obtener ganancias, operar de manera eficiente y ser competitivo. Centrarse solo en esto puede conducir a problemas ambientales a menos que considere el largo plazo. Una forma de encontrar la responsabilidad económica y la sostenibilidad ambiental es asignando un valor económico a los residuos.

Responsabilidad legal significa que una empresa debe cumplir con las leyes y regulaciones gubernamentales. Estos deben incluir normas que protejan el medio ambiente.

La responsabilidad ética significa ser justo, de acuerdo con las expectativas de la sociedad. Por ejemplo, significa que una empresa hace su parte justa para prevenir y limpiar los desechos.

La responsabilidad filantrópica es algo adicional que una empresa puede hacer para hacer del mundo un lugar mejor. Muchas empresas se involucran en el voluntariado, el empoderamiento y el apoyo de programas innovadores para ayudar a las personas. Un ejemplo sería la coordinación de acciones comunitarias voluntarias para limpiar los desechos.

Soluciones a largo plazo

En Nigeria, la mayoría de las empresas se centran en la dimensión filantrópica de la responsabilidad social empresarial. Por ejemplo, organizan campañas de limpieza voluntaria en las comunidades y abogan por la eliminación adecuada de los desechos. Pero esta es una solución temporal. A medida que se siguen depositando en el medio ambiente enormes cantidades de residuos plásticos.

Las empresas también tienden a practicar el «lavado verde», afirmando que sus productos son ecológicos o tienen beneficios ambientales.

Estas respuestas ignoran las dimensiones económicas, éticas y legales de la responsabilidad social empresarial con respecto al medio ambiente.

Sugiero que si todas las dimensiones se practican correctamente, las actividades de la industria de plásticos de Nigeria no serán una amenaza. En cambio, se ajustarán a algunos de los Objetivos de Desarrollo Sostenible de la ONU: combatir el cambio climático; protección de los animales marinos; medio ambiente sostenible; y asociaciones.

Cadena de valor del plástico

Los legisladores, productores, fabricantes, empresas multinacionales y otras partes interesadas deben trabajar juntos para combatir la contaminación plástica en Nigeria.

Esto comienza asignando un valor monetario al plástico en cada etapa de su ciclo de vida, incluida la clasificación, la recolección y el reciclaje. No deben dejarse de lado las prácticas de eliminación, el control y la aplicación, así como la gestión de costes.

Los productores, fabricantes y empresas multinacionales también deben reducir los desechos plásticos como parte de sus procesos de producción. Los reguladores deberían hacerlos responsables de eliminar los desechos plásticos en el medio ambiente. Esta política se conoce como “responsabilidad extendida del productor”.

El concepto ya se ha implementado en algunos países desarrollados, incluida Alemania. Ha traído mejoras en la economía de reutilización y reciclaje.



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Nigeria adoptó la política de responsabilidad extendida del productor a través de su Agencia Nacional de Cumplimiento de Normas y Regulaciones Ambientales en 2014. Pero aún no se ha implementado completamente en todos los estados de Nigeria. Por lo tanto, refleja el estado actual de la contaminación por desechos plásticos.

Si las empresas de la industria del plástico y los envases de Nigeria pueden trabajar juntas para lograr un alto nivel de sostenibilidad ambiental, podemos decir con razón que están practicando la responsabilidad social corporativa.

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