SOSTENIBILIDAD

Nueve mitos sobre los productores de café especial de Indonesia y el desarrollo

Con el rápido desarrollo de la industria del café de especialidad, En los ultimos añosuna relación más fuerte entre los actores de la industria aguas abajo (tostadores) y los productores de café.

La producción de café de Indonesia representa alrededor del 5,5 % de la producción total de café del mundo, pero debido a la economía altamente diversificada de Indonesia, el valor de las exportaciones de café es solo alrededor del 0,13 % del PIB.

En el pasado, los agricultores cultivaban, cosechaban y procesaban los granos de Arábica y los vendían a los recolectores. Luego, los recolectores envían los granos a las plantas de procesamiento, que luego exportan o venden los granos verdes a tostadores en el país.

Hoy en día, los tostadores se ven obligados a obtener granos de café directamente de los agricultores. También intentaron mejorar el bienestar de estos agricultores, en su mayoría pobres.

Esto crea lo que llamamos «café de relación».

Relación El café es el producto de las relaciones entre los compradores de café (tostadores) y los caficultores, que a menudo involucran interacción personal, confianza y transparencia de precios, así como el compromiso de mejorar la calidad y la prosperidad de los caficultores.

Por ejemplo, con el apoyo del gobierno y de organizaciones no gubernamentales (ONG), un tostador podría ayudar a establecer una unidad de procesamiento administrada por agricultores.

nuestra investigaciónFinanciado por el Centro Australiano para la Investigación Agrícola Internacional (ACIAR) de 2008 a 2020, seis estudios de caso que involucran centros de producción de café de especialidad en el norte de Sumatra, West Java, Bali, East Nusa Tenggara y South Sulawesi.

Sin embargo, nosotros Los esfuerzos para descubrir estas relaciones con el café, aunque bien intencionados, han tenido un efecto marginal en el alivio de la pobreza entre los agricultores.

A través de una investigación interactiva exhaustiva a largo plazo con las partes interesadas de la industria, hemos identificado al menos nueve mitos sobre los caficultores que comúnmente tienen los gobiernos, las ONG y los empresarios, pero que creemos que necesitan más cuestionamiento.



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Nueve mitos sobre el desarrollo de los caficultores

1. El aumento de los ingresos del café siempre mejorará el nivel de vida de los agricultores.

Los caficultores no dependen únicamente de los ingresos del café.Más de 2 millones de agricultores en Indonesia cultivan café como parte de su sustento, pero pocos si solo hacer crecer este cultivo.

El café no siempre es la principal fuente de ingresos de los agricultores. Los medios de vida de los agricultores suelen estar muy diversificados (agrícolas y no agrícolas) para reducir el riesgo.

En nuestro estudio, tratamos de aumentar los ingresos del café aumentando la productividad o la calidad (lo que afecta el precio).

Esto requiere recursos adicionales (capital, tierra o mano de obra). Esta mayor asignación de recursos se produce a expensas de otras actividades de subsistencia y, por lo tanto, no siempre mejora su nivel de vida.

Los tratamientos especiales posteriores a la cosecha generan costos.
Wahdi Septiawan/Antara Foto

2. Producir café de alta calidad genera mayores ingresos.

Esto no siempre sucede porque las mejoras en la calidad implican mayores costos y riesgos para los agricultores.

Estos incluyen los costos de mano de obra para la recolección selectiva, el despulpado frecuente, la selección de granos, el secado y el almacenamiento cuidadoso.

El precio de venta a menudo no compensa estos costos adicionales.

3. La cancelación de los recolectores resultará en precios más altos para los agricultores.

La idea de que los coleccionistas son explotadores no siempre es cierta. Por lo general, los recolectores desempeñan el papel de proveedores de logística eficientes y monitores de calidad.

Estos roles siempre están en demanda por parte de los agricultores y pueden ser proporcionados por cooperativas o compradores intermedios.

Cuando estos roles son reemplazados por cooperativas de agricultores, las ineficiencias y la mala gestión a menudo conducen a costos operativos más altos para los agricultores y precios más bajos.

Además, los recolectores desempeñan otras funciones, como proporcionar préstamos y suministros básicos, que de otro modo serían difíciles de obtener para los agricultores.

4. El procesamiento avanzado del café siempre agrega valor.

En términos generales, el procesamiento del café arábica incluye el despulpado, la fermentación, el lavado, el secado, el descascarillado, la limpieza y clasificación, el tostado, la molienda y la preparación de la bebida.

Aunque todos estos pasos pueden ser realizados por los agricultores, no siempre los consideran importantes porque requieren más tiempo y dinero.

Cuando estas actividades de procesamiento se llevan a cabo a pequeña escala, los costos a menudo superan el valor agregado generado.

5. El capital limitado es un problema importante para los caficultores.

Es posible que los agricultores no tengan acceso a los servicios financieros, pero incluso si tienen la oportunidad, es posible que los agricultores no elijan invertir en café.

Las familias en las zonas rurales de Indonesia a menudo ven la agricultura como parte de un sustento diversificado que reduce los riesgos, en lugar de un «negocio».

Para los agricultores, la participación en servicios financieros y el endeudamiento pueden ser contraproducentes.



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6. El café cultivado en ciertas regiones sabe muy bien.

Ciertas regiones tienen reputación de producir café de alta calidad (por ejemplo, Toraja en el sur de Sulawesi o Gayo en Aceh). Esto a menudo está relacionado con la geografía y las prácticas culturales locales.

Despertó mucho interés en las indicaciones geográficas (indicaciones de origen de productos registrados como derechos de propiedad intelectual) en el mundo del café, incluido el gobierno de Indonesia.

Pero, de hecho, la calidad es el resultado de una combinación de geografía y sistemas de gestión poscosecha, siendo este último factor principalpor lo que las indicaciones geográficas rara vez son válidas.

7. Las cooperativas de agricultores son la mejor manera de organizar a los agricultores.

Uno de los propósitos de las cooperativas es fortalecer la posición de negociación de los agricultores.

Pero, en general, los precios del café están determinados internacionalmente por la oferta y la demanda global.

Las cooperativas de agricultores locales tienen una posición negociadora más sólida sólo cuando funcionan como sindicatos de agricultores y su desempeño se supervisa de manera efectiva, lo cual no es el caso.

A nivel mundial, las cadenas de valor están cada vez más impulsadas por los compradores.

Incluso en el contexto de los países desarrollados con una fuerte tradición de cooperación, no se puede subestimar la posición negociadora de las cooperativas de agricultores frente a los minoristas y las grandes empresas (empresas líderes) que se encuentran aguas abajo. aun debil.

8. Relación café produce mejor café.

Los propietarios de cafeterías y los tostadores a menudo piensan que obtendrán un café de mejor calidad comprándolo directamente a los agricultores.

Pero muchos panaderos profesionales son pequeñas empresas con recursos limitados.

Esto significa que es posible que no tengan suficiente dinero para contratar expertos en gestión de la cadena de suministro.

Cuando se trata de compradores con fondos limitados, es lógico que los agricultores “negocian” reduciendo sus propios costos y proporcionando la calidad de café más baja aceptable.

9. La relación entre agricultores y panaderos es sostenible por el bien común.

La sostenibilidad del café relacional depende de un compromiso entre tostadores y caficultores.

El problema es que las presiones del mercado y los desafíos inesperados, como los obstáculos de producción, la disminución de la calidad y el clima severo, podrían alterar las relaciones comerciales.

Esto sucede porque, en última instancia, los tostadores se verán obligados a buscar ganancias en un negocio altamente competitivo y será difícil lograr una distribución justa del riesgo.



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Construir relaciones sostenibles

Nuestra investigación arroja una relación compleja entre el café y el desarrollo rural.

Si bien algunos agricultores han ganado en términos de precio, conocimiento y habilidades, en general, el impacto en el desarrollo de los agricultores no ha sido tan dramático como afirman los tostadores y los agentes de desarrollo.

¿Cuál es el futuro del café relacional? ¿Proporciona este modelo una alternativa sostenible a la cadena de valor aguas arriba y mejora el bienestar de los pequeños caficultores?

Si los tostadores se toman en serio el desarrollo rural, les recomendamos que reconsideren los mitos anteriores.

Un mensaje clave aquí es que es importante administrar el riesgo de manera efectiva y distribuirlo de manera justa entre los actores involucrados.

Conceptualmente, el marco de medios de vida puede ayudar a explicar por qué algunas intervenciones tienen éxito y otras fracasan.

Si bien muchas partes interesadas actúan de buena fe para promover el desarrollo rural, la suposición de que el café es la mejor ruta para salir de la pobreza no siempre se alinea con las prioridades de subsistencia de la comunidad.


William Reynold tradujo este artículo del indonesio.

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