ENERGÍA RENOVABLE

China está haciendo más de lo que piensas para combatir el cambio climático, pero no lo suficiente

Ningún país es más importante que China cuando se trata del cambio climático.Consume más carbón que el resto del mundo combinado y es un importante emisor de gases de efecto invernadero, lo que representa casi el 30% emisiones globales.

A menos que China tome medidas rápidas para controlar sus emisiones de gases de efecto invernadero, no hay un camino viable para hacerlo. Acuerdo climático de París Su objetivo es limitar el calentamiento global a 1,5 grados Celsius (2,7 grados Fahrenheit), o incluso un objetivo ambicioso de «muy por debajo de los 2 grados Celsius» (3,6 grados Fahrenheit).

Entonces, ¿China está haciendo lo suficiente para ayudar al mundo a evitar los peores impactos del cambio climático?

El historial de China es mixto. Durante el año pasado, China ha señalado que tiene la intención de continuar por el viejo camino de hacer contribuciones modestas e incrementales a la lucha contra el cambio climático, un enfoque que no será suficiente para cumplir los objetivos de París.Sin embargo, como Experto en Diplomacia Ambiental Como alguien que ha seguido las acciones de China a lo largo de los años, tengo motivos para pensar que China puede intensificar sus esfuerzos en los próximos años.

El enfoque cauteloso de China ante el cambio climático

Una idea errónea común es que China carece de una política climática o no la implementa. La realidad es que China tiene un sólido conjunto de políticas climáticas y energéticas y un historial comprobado de cumplimiento de sus compromisos con la comunidad internacional.

impulsado por el deseo Reducir la contaminación del aire, mejorar la seguridad energética, dominar la industria En el futuro, China se convertirá en la primera del mundo importante inversor en energías renovables Desde 2013, ha estado comprando las materias primas que necesitan estas industrias, como las minas de cobalto en África. Tiene tres veces más Capacidad de energía renovable Más que cualquier otro país, su uso de vehículos eléctricos está creciendo.A partir de 2019, aproximadamente La mitad de los vehículos eléctricos del mundo y 98% de los autobuses eléctricos en China.

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exhaustivo, hecho en china Nueve de los 15 objetivos cuantitativos de su compromiso climático de 2015 se cumplieron antes de lo previsto. Durante la última década, la participación del carbón en el consumo de energía ha caído de alrededor del 70% al 57%.

En septiembre de 2021, el presidente chino Xi Jinping declaró que China Dejará de financiar plantas de carbón en el extranjeroEsto puede resultar en la mayoría de las cancelaciones. Planea construir 65 gigavatios de centrales eléctricas de carbón en Asia, aproximadamente tres veces las emisiones anuales de Bangladesh.A diferencia de los Estados Unidos, China también ha establecido un Sistema Nacional de Comercio de Emisiones Para el sector eléctrico, aunque no tiene un tope de emisiones estricto.

Cuando se trata del enfoque de China sobre el cambio climático, el problema no es la falta de implementación de políticas, sino la falta de ambición política. La política climática de China es admirable para un país de ingresos medios que acaba de salir de la pobreza, pero como la mayor parte del mundo, todavía se queda corta.

Este no es el caso en China Compromisos revisados ​​presentados en la cumbre climática de la ONU noviembre de 2021 en Glasgow y su actual plan quinquenal (2021-2025). Ambos representan un progreso gradual, pero tendrán dificultades para mantener el calentamiento global muy por debajo de los 2 grados centígrados.

Por ejemplo, China pretende reducir sus emisiones de CO2 Pico para 2030, carbono neutral para 2060Estos objetivos blandos reflejan la tendencia de China en las negociaciones internacionales a prometer poco y, por lo tanto, cumplir en exceso. Para alinearse con los objetivos del Acuerdo de París, China deberá establecer un límite de emisiones y cumplir con la fecha máxima antes.

Las políticas actuales y la historia reciente también han generado preocupaciones de que el uso de carbón en China no disminuirá lo suficientemente rápido en la década de 2020 para alcanzar el objetivo de 1,5 C.

Tres veces en los últimos cuatro años, China ha respondido a la escasez de energía o a la desaceleración económica permitiendo que aumente la producción y el consumo de carbón. Se agregarán casi 40 GW de nueva capacidad de carbón en 2020, aproximadamente el equivalente a la nueva capacidad de carbón agregada a lo largo del año. Flota de carbón alemana, la cuarta potencia industrial del mundo.

Razones para un optimismo cauteloso

China todavía tiene la oportunidad de hacer una mayor contribución a la lucha contra el cambio climático.

En particular, China todavía está desarrollando políticas para guiar su respuesta al cambio climático durante la próxima década.Tiene publicó dos Documento general Lograr la neutralidad de carbono y las emisiones máximas para 2030.En el próximo año más o menos, tiene la intención de lanzar 30 industrias y provincias específicas Documentos que guían industrias como la siderúrgica, cementera, transporte, etc.

Un hombre con un casco se para debajo de tres grandes paneles solares.
La mayor parte de la fabricación solar se encuentra en China, un país que lidera el camino en instalaciones.
Barcroft Media a través de Getty Images

Dos acontecimientos clave en Glasgow también podrían impulsar más acciones chinas.

En primer lugar, un número considerable de países han incrementado sus compromisos climáticos, aumentando la presión sobre China.

Más de 100 países se han comprometido a reducir las emisiones de metano, un potente gas de efecto invernadero, en un 30 % para 2030.India promete alcanzar Emisiones netas de carbono cero para 2070 Es más, dijo que para 2030 podría generar la mitad de su electricidad a partir de fuentes renovables.Muchos países se han comprometido a poner fin a la deforestación, eliminar gradualmente el carbón y Financiamiento internacional para reducir los combustibles fósiles.

Como cualquier país, la acción climática de China está impulsada en gran medida por consideraciones políticas internas. Sin embargo, durante los últimos 30 años, las políticas chinas han respondido y se han visto influenciadas por fuerzas externas como la diplomacia, la propaganda y los intercambios científicos.

Los países en desarrollo, en particular, pueden influir en el enfoque de China sobre el cambio climático. Debido a que China se ha posicionado durante mucho tiempo como líder en el mundo en desarrollo y es sensible a su imagen internacional, Beijing ha tenido dificultades para resistir la presión de otros países en desarrollo.De hecho, varios países como India, Indonesia y Vietnam, un compromiso más audaz de lo esperado en Glasgow podría impulsar a Beijing a ofrecer objetivos de control de emisiones más agresivos.

El segundo desarrollo clave es un deshielo muy necesario en las relaciones entre Estados Unidos y China en Glasgow, preparando el escenario para la cooperación futura.

Los negociadores estadounidenses y chinos caminaron por un pasillo detrás de los reporteros.
El principal negociador climático de China, Xie Zhenhua, y el funcionario climático de EE. UU., John Kerry, anunciaron un acuerdo para trabajar juntos para lograr emisiones netas cero.
Foto AP/Alberto Pezzali

Aunque existe cierto debate sobre si el clima se beneficia más de las relaciones chino-estadounidenses competencia o cooperar, existe la preocupación de que la hostilidad entre EE. UU. y China pueda descarrilar las conversaciones.

Entonces, al final de la cumbre China-EE. UU., es tranquilizador que, El segundo mas largo Emisores de gases de efecto invernadero, publicados Declaración conjunta Describe su compromiso compartido para combatir el cambio climático.

Acordaron crear un «grupo de trabajo para fortalecer la acción climática en la década de 2020» y reunirse a principios de 2022 para abordar las emisiones de metano. China también dijo que publicaría un plan de acción nacional sobre el metano.Esto es importante porque China no firmó Compromiso Global de Metano y tradicionalmente excluye los gases de efecto invernadero distintos del carbono, aproximadamente 18% de las emisiones totales de China – en sus compromisos.

¿Será suficiente la presión de los países en desarrollo y la cooperación entre Estados Unidos y China para convencer a China de que tome medidas más agresivas? Solo el tiempo lo dirá, pero Glasgow podría ser una encrucijada para que China y el resto del mundo elijan un camino más sostenible.

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