ENERGÍA RENOVABLE

China ya no construirá centrales eléctricas de carbón en el extranjero. ¿En qué proyectos de energía invertirá?

El presidente chino, Xi Jinping, anunció recientemente en la Asamblea General de las Naciones Unidas que China «no construirá nuevos proyectos de energía a base de carbón en el extranjero».

Los bancos chinos ya han comenzado a actuar. Tres días después del discurso de Xi, el Banco de China anunció que ya no proporcionaría financiamiento para nuevos proyectos de energía y minería de carbón fuera de China a partir del cuarto trimestre de 2021.

Se espera que el anuncio de Xi afecte al menos 54 gigavatios de las plantas de carbón propuestas con respaldo chino que aún no están en construcción. Dejar estos a un lado ahorraría el equivalente a tres meses de emisiones globales en emisiones de dióxido de carbono.

Este compromiso de la institución financiera pública más grande del mundo para las centrales eléctricas de carbón en el extranjero podría marcar el comienzo de una nueva era de desarrollo bajo en carbono. Pero eso depende de los países en los que China invierte su dinero en la energía del carbón. Muchos de estos lugares necesitan urgentemente nueva infraestructura energética. ¿La inversión china aquí se orientará hacia la energía renovable o simplemente desaparecerá?

El apoyo de China a las energías renovables en el extranjero

Una señal positiva llegó en el mismo discurso de la ONU, cuando Xi Jinping dijo que «China intensificará el apoyo a otros países en desarrollo para desarrollar energía verde y baja en carbono».

La inversión en energía de China en el extranjero ha crecido como parte de la Iniciativa de la Franja y la Ruta. Lanzada en 2013, la política exterior característica de Xi Jinping ha fortalecido la cooperación de China con el resto del mundo a través del desarrollo de infraestructura, el comercio sin trabas, la integración financiera y la coordinación de políticas. Durante la pandemia, China siguió financiando la Iniciativa de la Franja y la Ruta, y la inversión en energías renovables representó la mayoría (57 %) de la financiación de proyectos energéticos chinos en el extranjero en 2020, frente al 38 % en 2019.

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Desde 2013, Beijing ha apoyado proyectos eólicos y solares en más de 20 países en desarrollo, incluidos Etiopía y Kenia. Los bancos y las empresas chinas también han ampliado las inversiones en el extranjero en energía renovable durante la última década.

La cartera de energías renovables de China en el extranjero ha crecido con la iniciativa Belt and Road.
Base de datos de electricidad global de China/Universidad de Boston, Autor proporcionado

A pesar de las tendencias positivas, los desafíos persisten. La política de inversión en el extranjero de China siempre se ha guiado por el principio de no intervención. Eso significa que Beijing debería permitir que el país anfitrión determine el tipo de proyecto energético y solo exigir a las empresas chinas que cumplan con las reglas del país anfitrión.



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Las investigaciones muestran que la financiación china del carbón en Asia está impulsada en gran medida por la demanda de los países receptores. Esto se debe a que las políticas internas de estos países priorizan la mejora del suministro de energía a la reducción de las emisiones, y el carbón es una fuente económica y comprobada. En los países que reciben inversiones chinas, la infraestructura de red inadecuada y los políticos escépticos de las energías renovables también están frenando el desarrollo. En Indonesia, líderes empresariales y políticos formaron un grupo de presión a favor del carbón para influir en el diseño de proyectos respaldados por China.

El nuevo compromiso de China les dice a los posibles países receptores que la financiación del carbón ya no es una opción. China debe ahora dar a conocer sus propuestas de inversión en energías renovables. Basándose en la experiencia nacional, Beijing debería ofrecer subsidios o exenciones fiscales a las empresas que deseen construir proyectos de energía renovable fuera de China.

Al no estar familiarizados con la política local, los desarrolladores de energía chinos a menudo desconfían de los riesgos de inversión en los países en desarrollo. El gobierno chino puede ayudar mejorando la coordinación entre las empresas chinas y los gobiernos locales, las empresas y las comunidades del país anfitrión.

Durante la última década, China ha apoyado a muchos países en desarrollo para aumentar su capacidad de generación de energía a través de financiamiento, tecnología asequible y ejecución rápida de proyectos. China ya ha dado el primer paso para dejar de financiar el carbón. Ahora es el momento de adoptar políticas para apoyar las actividades en el extranjero de sus desarrolladores de energía renovable.

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