ENERGÍA RENOVABLE

por qué las empresas de tecnología deben abordar las emisiones causadas por la transmisión y el desplazamiento

Las empresas de tecnología han tenido un año difícil. El aumento del costo de vida está alejando a las personas de la transmisión, las criptomonedas están fallando, Amazon ha aumentado sus costos principales de membresía, al igual que Twitter para su modelo de suscripción premium Twitter Blue. Las disputas legales en curso de este último con Elon Musk también han puesto en duda la valoración de la plataforma y la futura oferta de productos.

No hace mucho tiempo, estas empresas eran intocables, pero la burbuja tecnológica más reciente parece haber estallado. Entonces, este es un buen momento para reflexionar sobre lo que estas empresas han ofrecido al mundo. Sin duda, han permitido un acceso rápido al cine y la televisión, conversaciones globales y quizás incluso un desafío a la economía del statu quo a través de las monedas digitales. Pero, ¿qué pasa con su impacto ambiental?

A medida que ingresamos en una nueva era para el sector tecnológico, combinada con la creciente demanda de que las empresas sean más conscientes del clima, estas empresas deberán considerar cómo la tecnología afecta el medio ambiente. La investigación estima que los desechos electrónicos (artículos eléctricos desechados, desde cargadores hasta fotocopiadoras) podrían duplicarse entre 2014 y 2030. Y las nuevas regulaciones han comenzado a abordar estos desechos físicos, incluidos los cargadores y las reparaciones de dispositivos. Pero, para reducir la huella de carbono digital del mundo, estos esfuerzos deben ir más allá de lo físico para incluir también el impacto del uso de datos en el medio ambiente.

Probablemente haya escuchado que las criptomonedas son malas para el medio ambiente debido a los enormes volúmenes de energía que se utilizan para «minar» o producir monedas digitales. Un estudio encontró que puede consumir más energía que extraer una cantidad equivalente (por valor de mercado) de minerales reales como cobre, oro o platino. Otras estimaciones muestran que la compra y el comercio de bitcoins generan 18 millones de toneladas de dióxido de carbono cada año.

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Pero incluso las personas que no han comprado monedas digitales pueden sorprenderse de la huella de carbono que dejan a través de sus actividades en línea. Se estima que la energía utilizada para transmitir todo Breaking Bad en Netflix emite la contaminación equivalente a conducir 27 millas. Se descubrió que incluso el desplazamiento diario de 2 horas y 24 minutos del usuario medio de las redes sociales crea emisiones similares a las de conducir más de 330 millas en un coche de gasolina.

El lugar en el que nos encontremos en el mundo también afecta la forma en que se genera la electricidad para alimentar nuestro televisor, computadora o teléfono inteligente, lo que cambia nuestras emisiones individuales. Y las empresas digitales con las que nos relacionamos tienen formas muy diferentes de potenciar sus infraestructuras. Facebook ahora afirma ser neutral en carbono, mientras que Tiktok y Reddit producen las huellas de carbono más altas de las diez aplicaciones de redes sociales más populares.

Incluso cuando las empresas de tecnología han reducido su huella de carbono mediante el uso de energía renovable, los grandes volúmenes de electricidad que consumen para alimentar cosas como los centros de datos ejercen presión sobre estos recursos. Mientras el mundo lucha por limitar el calentamiento global a un objetivo de 1,5 ℃ por encima de los niveles preindustriales, está claro que algo debe cambiar.

El poder de la gente

Pequeños cambios personales en nuestros hábitos en línea pueden sumar un impacto sorprendentemente significativo. Después de todo, cada interacción digital que tenemos afecta directamente las emisiones. Si cada adulto británico enviara un correo electrónico de agradecimiento menos, la nación podría ahorrar 16 433 toneladas de carbono al año. Por supuesto, si la elección es entre viajar, especialmente en avión, o enviar un correo electrónico o hacer una videollamada, entonces el enfoque digital es mucho menos dañino.

Sin embargo, abordar realmente el consumo de energía y los hábitos contaminantes de las grandes tecnológicas requerirá más que lograr que las personas envíen menos correos electrónicos. Primero, la regulación debe fomentar la tecnología digital alimentada por fuentes de energía renovable como estándar. Las tecnologías digitales representan tantas emisiones de carbono como la industria de la aviación, y esto va en aumento. Un cambio hacia la energía renovable haría que la tecnología digital fuera menos dañina al eliminar la quema de combustibles fósiles de la cadena de suministro.

En segundo lugar, para garantizar que haya suficientes energías renovables disponibles para alimentar al resto de la sociedad, así como tecnologías digitales, debemos desalentar o reducir las actividades intensivas en emisiones que generan una gran riqueza a expensas de los usuarios. Por ejemplo, la publicidad en línea. La energía necesaria para impulsar la campaña publicitaria en línea promedio emite 5,4 toneladas de dióxido de carbono, un tercio de lo que produce un consumidor estadounidense promedio en un año, además de fomentar un mayor consumo de bienes.

Las empresas de tecnología deben continuar reemplazando los combustibles fósiles con energías renovables para alimentar activos que consumen mucha energía, como los centros de datos.
@matthewhenry / Unsplash, CC BY

Finalmente, y lo más importante, una redistribución de la riqueza y políticas de decrecimiento dirigidas a las empresas tecnológicas podrían reducir el consumo innecesario. Solo el 63% de la población mundial tiene acceso a Internet, y la mayoría de las emisiones digitales se generan en los países económicamente más desarrollados.

La riqueza generada por la industria tecnológica es aún más desigual. Un número relativamente pequeño de personas ha ganado mucho dinero en la industria de la tecnología, que a menudo quema combustibles fósiles para alimentar los centros de datos que mantienen nuestros dispositivos, redes sociales y plataformas de transmisión en línea. También hay evidencia que muestra que los ricos contribuyen más al cambio climático. Los súper yates, los jets privados y las grandes casas son la recompensa para los propietarios exitosos de tecnología digital.

Cambiar nuestro enfoque del crecimiento del producto interno bruto a medidas económicas que se centren en la calidad de vida y el bienestar no solo reduce el carbono, sino que también eleva el nivel de vida de todos. Por supuesto, esto debería extenderse más allá de las infraestructuras digitales y hacia todos los sectores de la sociedad.

Algunos se quejarán de que estas tres soluciones aumentarán los costos, sofocarán la innovación o significarán que algunas empresas tecnológicas fracasan. Pero si la innovación viene en forma de empresas de tecnología digital que queman 300 millones de toneladas de carbono al año, entonces podemos prescindir de ella.

Si no consideramos tales cambios, veremos menos videos de gatos en línea y más videos de incendios forestales, inundaciones y eventos climáticos devastadores a medida que se acelera el cambio climático.


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