CAMBIO CLIMÁTICO

Plataforma de hielo gigante se derrumba más rápido de lo esperado Noticias e investigación

El gigantesco glaciar Pine Island de la Antártida, uno de los glaciares que se derriten más rápido en el continente, ha dado a los científicos del clima un nuevo motivo de preocupación.

El problema es su plataforma de hielo, la repisa congelada en el borde del glaciar Pine Island. La plataforma de hielo ayuda a estabilizar y acomodar el enorme flujo de hielo detrás de ella.

Pero ahora se está rompiendo en pedazos.

Solo en los últimos cinco años, más de una quinta parte de las plataformas de hielo se han desintegrado en forma de icebergs gigantes que caen al océano y viajan con la corriente.

Al mismo tiempo, los glaciares comenzaron a perder hielo a un ritmo más rápido. La velocidad a la que los glaciares fluyen desde los glaciares hacia el mar se ha acelerado en un 12 % desde 2017.

Estas pérdidas se resumen en un nueva investigaciónpublicado el viernes en la revista progreso cientifico.

La gran pregunta es qué sucederá después, dice Ian Joughin, glaciólogo de la Universidad de Washington. Es posible que la plataforma de hielo se estabilice y el flujo de hielo disminuya, o al menos deje de acelerarse.

Por otra parte, «el otro escenario es que el proceso continuará y los estantes se derrumbarán mucho más rápido de lo que esperábamos», dijo a E&E News.

Pine Island Glacier es un gigante en la capa de hielo de la Antártida. La investigación muestra que los glaciares en los márgenes de la Antártida Occidental, adyacentes al Mar de Amundsen, vierten casi 60 mil millones de toneladas de hielo en el océano cada año. Estas pérdidas se han ido acelerando desde al menos la década de 1970.

Las plataformas de hielo en el borde del glaciar, una plataforma de hielo flotante que se adentra en el mar, parecen corchos en una botella, dijo Joughin. Ayuda a detener cualquier flujo de hielo que lo presione desde atrás. Cuanto más suave es el corcho, más hielo fluye hacia el océano, lo que provoca un aumento global del nivel del mar.

Los científicos ya están ansiosos por el glaciar Pine Island. En los últimos años, la plataforma de hielo se ha vuelto más delgada y se ha derretido hacia arriba desde el fondo por el agua de mar tibia que se filtra debajo del hielo.

Este proceso, agua tibia que derrite el hielo desde abajo, ha sido un problema creciente para los glaciares frente a la costa de la Antártida Occidental.línea climática, 10 de abril de 2018). El agua en sí parece provenir de corrientes cálidas en las profundidades del océano frente a la costa de la Antártida. Los expertos creen que los cambios en los patrones de viento en el hemisferio sur, posiblemente influenciados en parte por el cambio climático, están ayudando a empujar estas corrientes cálidas hacia el borde del hielo.

A medida que la plataforma de hielo de Pine Island se adelgazaba y debilitaba, el flujo de hielo comenzó a acelerarse «intermitentemente», dijeron los investigadores. Se acelerará rápidamente durante unos años, luego se calmará durante unos años. Entre 2009 y 2017, el flujo de hielo se mantuvo relativamente estable.

Eso cambió hace unos cinco años, cuando las plataformas de hielo comenzaron a arrojar icebergs, de algunas millas de largo, con mayor frecuencia.Glacier perdió el doble que Washington, D.C., el año pasado

Los científicos creen que el flujo desigual de los glaciares en las últimas décadas es, al menos en parte, el culpable. Con el tiempo, comenzaron a aparecer grietas y fisuras en el hielo. A partir de 2017, los estantes comenzaron a desmoronarse rápidamente.

En este momento, los científicos no están seguros de si la plataforma seguirá rompiéndose al ritmo que se ha derrumbado en los últimos años. Simular en un modelo es un proceso extraordinariamente difícil, dijo Joughin.

Afortunadamente, los satélites están ayudando a los científicos a vigilar los glaciares. La Agencia Espacial Europea produce nuevas imágenes del sitio cada seis días.

Si la plataforma de hielo continúa desintegrándose, señaló Joughin, la tasa de flujo de hielo podría ser aún más dramática, tal vez duplicarse o triplicarse. Esa es una posibilidad asombrosa; Pine Island Glacier ha representado más de una cuarta parte de la contribución de la Antártida al aumento del nivel del mar en las últimas décadas.

Pero todavía hay demasiada incertidumbre sobre la probabilidad de que esto suceda.

«Existe una pequeña posibilidad de que los estantes se desmoronen, pero no está muy lejos”, dijo Joughin. “Realmente odio hacer predicciones fuertes sobre cualquier forma en que sucederá”.

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